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Cables submarinos: el detrás de escena de internet en el que Uruguay "está muy bien"

El país cuenta con tres cables subterráneos y piensa mejorar su infraestructura para garantizar una mejor conectividad

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09 de octubre de 2020 a las 05:04

¿Cómo funciona verdaderamente internet? Muchos se han hecho esta pregunta en algún momento, pero desconocen que los cables submarinos interoceánicos son claves para que hoy los usuarios puedan usar todos los servicios de internet.

Hoy existen alrededor 406 sistemas de cables submarinos operativos en el mundo, informó Rogerio Mariano, director de Network Edge Strategy at Azion Technologies, durante un evento de Lacnic, el Registro de Direcciones de Internet de América Latina y Caribe, una organización no gubernamental internacional de internet.

Según declaró, actualmente el 99% del mundo está conectado a través de los cables submarinos y únicamente 1% lo hace mediante satélites. La comunicación del mundo es interoceánica. Hace 15 años, la relación de tráfico de internet entre los cables submarinos y los satélites eran mitad y mitad.

Este incremento en esta modalidad ha sido estimulada por las empresas de informática, ávidas de que los usuarios utilicen sus servicios. 

El 18 de agosto 2017 inauguró su primer cable uruguayo: culminó en Punta del Este el tendido de 12 mil kilómetros de cable que une Uruguay - Brasil - Estados Unidos. Antel, la protagonista de ello se jactaba de lograr la "soberanía e independencia en materia de telecomunicaciones". La empresa estatal invirtió US$ 74 millones. 12.000 kilómetros es el recorrido total de la obra, que consta de dos cables. Uno va de Maldonado a Santos (Brasil) y el otro conecta esa ciudad con Florida (EEUU).

"Cuando un cable submarino llega a un país, le siguen muchas compañías con grandes oficinas o fábricas manufactureras. Típicamente, el PBI del país aumenta 2% o 3% en los años siguientes a la llegada del cable submarino", había expresado a El Observador Andrés Tolosa el presidente de Antel de ese momento. Con este cable, Uruguay logró contar, según Antel, con una capacidad de conexión más de 200 veces mayor a la actual y "más velocidad".

A fines de julio de este año, el diario El País informó que este mismo cable, llamado Tannat, se ampliará a Las Toninas, una localidad de la provincia de Buenos Aires, para mejorar la conectividad. 

Hacia Las Toninas, ya van dos cables desde Uruguay: el Unisur, instalado en 1994, y el Bicentenario, de 2011. Ambos parten de la playa Mansa de Punta del Este y terminan en Las Toninas, una localidad argentina a 320 kilómetros de Buenos Aires; en el otro extremo se enlazan a Brasil, según cuenta una nota publicada por El Observador en 2015.

"Uruguay está muy bien conectado", agregó Mariano. 

La operativa

La colocación de un cable es un proceso complejo. "Cuesta muchísimo dinero porque tiene una complejidad técnica muy grande", señaló el experto. Los protagonistas de esta costosa maniobra requiere conocimientos de ingeniería, de operación marítima y de conocimientos regulatorios.

Entre la planificación, su confección y la colocación del cable se demora entre seis a 24 meses. "Solo la colocación puede demorar un año o dos", comentó. 

Mariano aseguró en su presentación que se están realizando unos 100 mil kilómetros de nuevos tendidos de cables submarinos por año con una vida útil de 25 años. El costo de invertir en un cable intercontinental ronda los US$ 1.000 millones. Uno regional cuesta US$ 10 millones.

Los cables pueden presentar algunos problemas. Según dijo Mariano, si bien son robustos, la mayor parte de los problemas están asociados a la pesca. 

"El otro problema que puede ocurrir es la parte de impacto natural que es la de terremotos. Un caso muy interesante sucedió hace poco en la costa este de África, que un cabo partió el cable. Y demoraron casi 60 días en arreglarlo", indicó.

Destacó que si bien esto puede afectar la conectividad en algunos lugares, los países cuentan con infraestructura para canalizar la conectividad del país a través de otros cables. En todo el sistema de cables del mundo, Mariano puntualizó 

Discusión geopolítica

Los gobiernos que deciden instalar un cable analizan mucho cuáles son los factores y motivos por los cuales deciden llevar sus proyectos adelantes. “Qué es lo que va a conectar ese cable, qué naciones, que población, la penetración de Internet de esos países. También si habrá algún retorno. La escala de tiempo ¿En qué tiempo va a funcionar el cable? El valor de una red de comunicación es proporcional al número de usuarios que accederá al sistema”, indicó el experto en un extracto de una conferencia que brindó en Lacnic.

Según dijo, hay una una disputa por cables submarinos entre China y Estados Unidos. "El marco regulatorio de EEUU dice que no puede conectar este cable para Hong Kong. Que solo puede conectarlo a Singapur. Es un tema de problema político. Esto afecta a las personas", finalizó.

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