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Canelones alojará al primer cementerio islámico, después de la negativa de Montevideo

La intendencia pedirá al órgano legislativo que apruebe una reglamentación específica para este cementerio respecto a las inhumaciones 

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15 de julio de 2019 a las 20:09

El municipio de Soca, en Canelones, acogerá al primer cementerio islámico del país, luego de que la Intendencia de Canelones anunciara este lunes la cesión de un terreno al Centro Egipcio de Cultura Islámica. En ese departamento también está el único cementerio judío, ubicado en la ciudad de La Paz. 

La cesión obliga al departamento a rever su normativa, según señaló el intendente Yamandú Orsi en conferencia de prensa. La tradición musulmana establece que los muertos sean envueltos en tela y sean enterrados directamente en la tierra, sin ataúd. El rito funerario generó problemas en varias ciudades del mundo, que no tienen sus legislaciones adaptadas a estas costumbres. Por esta razón, la Junta Departamental de Canelones deberá adaptar su normativa y aprobar un reglamento específico para este cementerio. 

Quien presentó una propuesta similar en 2002 fue la exedila del Partido Colorado, Graciela Matiaude, quien estuvo presente en el anuncio de este lunes. También participó el integrante de la Comisión de Derechos Humanos del Partido Nacional, Javier Volonté, y el alcalde de Soca, Roberto Rodíguez, del Partido de la Gente. Como la iniciativa cuenta con el apoyo de integrantes de varios partidos, el gobierno departamental prevé que las modificaciones respecto a las inhumaciones serán aprobadas en la junta.

Según informó Búsqueda en noviembre de 2017, el Centro Egipcio de Cultura Islámica pidió a la Intendencia de Montevideo (IMM) una parcela del Cementerio del Norte para enterrar a sus fieles. Como la organización pedía que el total del predio fuera exonerado -y el valor ascendía a los US$ 70 mil-, el proyecto debió ser sometido a la aprobación de la Junta Departamental de Montevideo (JDM). Aunque el órgano legislativo dio luz verde, la iniciativa nunca se concretó porque la IMM establece en su normativa que los cuerpos deben ser inhumados dentro de ataúdes o cremados.

En noviembre de 2018 la comuna solicitó a la Junta Departamental de Canelones "desafectar del uso público y donar al Centro Egipcio de Cultura Islámica un predio de 2.515 metros y 67 de superficie" para instalar el cementerio. A fines de noviembre el legislativo departamental aprobó la solicitud por unanimidad. 

El pedido del gobierno departamental se hizo amparado en el digesto de Canelones, que establece que la intendencia podrá autorizar la instalación de cementerios particulares. En la resolución de 2018 la comuna argumentó que la mejor opción "consiste en que la colectividad islámica posea un cementerio propio en el cual poder desarrollar" las acciones que su fe indica para las inhumaciones.

"Al no existir un cementerio en el Uruguay para la realización de inhumaciones de la colectividad islámica se torna particularmente difícil para aquellas personas que no poseen los recursos económicos dar cumplimiento a lo que su fe establece en esta materia", agregó la intendencia en el documento. 

Para Orsi la instalación de este cementerio, que estará pegado al municipal de Soca, evidencia que Canelones es un departamento que "se abre" para "considerar los temas". En un país "muy laico", este tipo de cosas pueden verse "con extrañeza", afirmó el intendente, dirigente del Movimiento de Participación Popular (MPP). 

"La concreción de un cementerio para la comunidad musulmana es un paso más en una historia muy larga de brazos abiertos", manifestó Orsi, quien agregó que su departamento recibe cada vez más migrantes de América Latina. "Esto es parte del respeto que se merece la memoria, se profese la religión que se profese", afirmó el intendente. 

El representante de la colectividad islámica, Ashraf Raslan, explicó que el acercamiento con la Intendencia de Canelones se dio una vez que el pedido de instalarlo en Montevideo fracasó. "Lamentablemente, allí (en Montevideo) fue muy complicado por el tema de la exigencia de enterrar con el cajón. Gracias a Dios en la comuna de Canelones entendieron el ritual. Además, acá es mucho más grande que el terreno ofrecido por Montevideo", aseguró. 

El pedido del Centro Egipcio de Cultura Islámica de contar con un lugar donde enterrar a los suyos data de 2015, cuando Samir Selim, referente de esa asociación, pidió al gobierno departamental de Montevideo contar con un terreno del Cementerio del Norte. En una entrevista con El País, Selim aseguró que cuando llegó al país formuló una petición para poder cumplir con los ritos de su religión. Sin embargo, aseguró que el intendente, que en ese momento era Daniel Martínez, y varios ediles de la Junta Departamental de Montevideo veían "difícil" el pedido porque hacía poco tiempo el legislativo había rechazado la solicitud de la Iglesia Católica de instalar una estatua de la Virgen María en la rambla de Montevideo.

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