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Cipriani defendió la demolición del San Rafael: "Estaba a la vista que el techo se venía abajo"

En entrevista con El Observador, el empresario italiano dijo que siempre estuvo especificado que el edificio del Hotel San Rafael se iba a reconstruir

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10 de abril de 2019 a las 05:00

A fines de marzo Giuseppe Cipriani estuvo en Punta del Este, Uruguay. Días después viajó a Dubai, Emiratos Árabes Unidos y ahora atiende el teléfono desde Ibiza, España. En los tres puntos del mapa del mundo tiene emprendimientos empresariales pero ninguno como el futuro Cipriani Ocean Resort & Club Residences que, entre fines de 2021 y principios de 2022, estará en funcionamiento en la parada 11 de la rambla de la Brava. “Nunca habíamos tenido un proyecto tan importante como este”, dice Cipriani desde el otro lado del océano.

El proyecto que se anuncia en la página web del grupo con la línea “Sé propietario de un pedazo de historia” ha generado durante el último año decenas de notas en medios de comunicación locales y de la región; una primera maqueta que quedó por el camino y una posterior reformulación; una sesión extensa y acalorada en la Junta Departamental de Maldonado; debates y discusiones sobre el valor del patrimonio nacional; un pedido de recurso de amparo a la Justicia; y hasta una denuncia civil por un millón de dólares por daños.

El Cipriani Ocean Resort & Club Residences ya tiene un showroom, varios renders y un cartel gigantesco. Detrás, a medio demoler, entre los escombros, está una de las postales más características de la extensa costa esteña: el edificio estilo Tudor, el castillito de ladrillos europeo. En los próximos días esa imagen clásica de la rambla de Punta del Este dejará de existir pues el viejo Hotel San Rafael terminará de ser demolido. Y después, con el paso del los meses, volverá a erguirse. Así lo muestra el proyecto del arquitecto Rafael Viñoly responsable de llevar adelante esta obra que cuenta con una inversión de más de 400 millones de dólares.   

Fue Viñoly, de hecho, el que a principios de marzo llegó a la Intendencia de Maldonado con una carta que explicaba que dadas las condiciones y los informes técnicos había que demoler parcial o íntegramente el edificio. Según relató la arquitecta Soledad Laguarda, directora General de Urbanismo de la Intendencia de Maldonado, a El Observador el grupo Cipriani tiene un permiso anticipado de obra que permite que se ejecute, entre tantas otras cosas, la demolición.

Cipriani –italiano, 54 años, empresario, veranteante de Punta del Este hace varias décadas– defiende una y otra vez la demolición del hotel que se construyó en la década de los ’40. Prefiere hablar de reconstrucción. La misma palabra que aparece en la versión taquigráfica de la sesión de julio de 2018 cuando 25 ediles de Maldonado aprobaron un expediente cuyo punto número 1 dice lo siguiente: “Préstase conformidad a la consulta de viabilidad para la reconstrucción, modificación y reformas proyectadas sobre las actuales instalaciones del Hotel San Rafael y construir un complejo edilicio”.    

Cipriani dice que siempre fue clara la intención del proyecto, que está convencido de que el 90% de la gente está a favor del futuro resort y que tuvo un apoyo total de la clase política uruguaya. Lo que sigue es un resumen de su diálogo con El Observador.

El lunes más de mil arquitectos expresaron su apoyo público al arquitecto William Rey por la demanda que el Grupo Cipriani le va a realizar después de su presentación del recurso de amparo para evitar la demolición del hotel San Rafael. También lo hizo la Federación Panamericana de Asociaciones de Arquitectos. ¿Está al tanto de estas últimas noticias?

Escuché la noticia, si. El señor William Rey hizo algo altamente político. Me parece que se despertaron tarde. El San Rafael no está protegido. Si era tan importante para ellos, tuvieron mucho tiempo para protegerlo. Si era tan importante podrían haberlo hecho antes. Es una propiedad privada con permiso de demolición que fue dado por la intendencia. Estamos en un año de elecciones y esto (el recurso de amparo) es un hecho altamente político. Él hizo algo para sí mismo, para hacerse publicidad a él mismo sin tener en cuenta del daño que iba a causar a la gente que trabaja ahí y a la que va a trabajar ahí. Intentó hacer daño sin ningún derecho jurídico porque el San Rafael ahora es una propiedad privada que no está catalogada y que tiene un permiso de la Intendencia. Esas mil firmas se podrían haber juntado antes para que el edificio sea un monumento nacional. Entonces esto lo hizo solo para hacer daño.

¿El Grupo Cipriani tiene previsto demandar, entonces, a William Rey por un millón de dólares?

Absolutamente.

¿Es habitual en los proyectos inmobiliarios del grupo que se genere este tipo de conflictos?

Comprendo los conflictos y comprendo las ideas distintas. Lo que no entiendo es cuando la gente quiere hacer daño. Esto es muy malo.

Pero más allá del recurso de amparo presentado por Rey hay un fuerte rechazo de una parte de la opinión pública y de ámbitos académicos. ¿Eso es habitual?

Hay que ver qué opinión pública. Hay que ver cuál es la gente que está en contra y cuál es la gente que está a favor. Creo que el 90% de la gente está a favor de este proyecto. Es un proyecto que va a ser muy importante para Punta del Este y también para Uruguay, le va a dar miles de puestos de trabajo a la gente. Este proyecto fue aprobado en la Intendencia de Maldonado por una mayoría enorme. Tuvimos 27 votos en 32, algo así. Los que están en contra de este proyecto son muy pocos.

Los arquitectos y académicos defensores del patrimonio alegan que en julio de 2018 la Junta Departamental votó a favor del proyecto de Rafael Viñoly porque se iba a mantener el edificio original del hotel.

Eso no está correcto. En la Intendencia se dice específicamente que se va a reconstruir el edificio. El edificio se va a reconstruir exactamente como está en el proyecto. No vamos a hacer nada distinto a lo que está aprobado en la Intendencia.

De esa manera el valor histórico y cultural del edificio se pierde.

Yo creo que el edificio se va a mejorar. El proyecto es mucho más importante del que está ahora. No tengo ninguna duda sobre eso.

¿La decisión de la demolición se dialogó con Viñoly? ¿Responde solo a que el edificio está según ustedes han dicho en muy mal estado?

Me está haciendo preguntas que no tienen mucho sentido. El proyecto tiene dos pisos de subsuelo. ¿Cómo se pueden hacer dos pisos de subsuelo del tamaño del predio sin demolerlo? Además el San Rafael estaba a la vista de todo el mundo que se estaba cayendo. Hace siete años que estaba con el techo que se venía abajo. Son todas boludeces para hacer daño. El proyecto está aprobado con dos pisos de subsuelo, hay que hacerlo, para hacer parkings, para que sea viable, para los cimientos de los edificios de atrás. No estamos haciendo nada distinto a lo que presentamos a la Intendencia. Los que están hablando ahora, hablan sin propiedad.  

¿Alguna vez en la historia del Grupo Cipriani tuvo que demoler un edificio para volverlo a hacer?

Nunca habíamos tenido un proyecto tan importante como este. Todos los edificios viejos donde tenemos emprendimientos en Nueva York son históricos que están bien estructuralmente. Somos dueños de 55 Wall Street que antes era el edificio del National City Bank construido a principios de 1900 y estructuralmente está perfecto. Ese sí que es un edificio catalogado. También el que tenemos en la calle 42. Lo mismo con el Harry’s Bar de Venecia además de ser catalogado fue nombrado monumento nacional por el gobierno italiano. Estamos muy acostumbrados a trabajar con edificios históricos. En total tenemos diez edificios que tienen valoración patrimonial y siempre trabajamos con la atención que hay que ponerles a los proyectos. El proyecto San Rafael si no es patrimonio lo estamos cuidando como si fuera patrimonio, solo que hay que reconstruirlo porque la estructura y el proyecto mismo como está aprobado no puede mantener la construcción vieja, hay que hacerla de vuelta.

En enero se reunión con Tabaré Vázquez en Montevideo. ¿El presidente le manifestó su apoyo al proyecto?

No puedo hablar de nuestras conversaciones privadas. Lo que sí puedo decir es que tuve un apoyo absoluto y total de toda fuerza política uruguaya. Desde la intendencia de Maldonado hasta el gobierno nacional. He tenido un apoyo fantástico y fue más de lo que esperaba, es impensable en otros países.

¿Por qué le resultó tan llamativa?

Porque realmente no me lo esperaba. Hace muchos años que vengo a Uruguay, vi gobiernos de izquierda, de derecha, pero nunca trabajé con el gobierno. Esta es la primera vez y me quedé muy satisfecho.

¿Cuándo tiene previsto inaugurar el Cipriani Ocean Resort & Club?

En 2021 o 2022 si todo funciona bien. Si tenemos la licencia de casinos, si tenemos todos los permisos –que en realidad ya los tenemos– se puede abrir la primera etapa del proyecto que es el hotel, casino y spa.

Entonces la aprobación del casino no está aún.

No.

 Viñoly dijo en una entrevista con el semanario Búsqueda que Punta del Este era como Miami, incluso peor. ¿Usted que visita el balneario desde hace décadas, qué valoración hace?

A mí Miami me gusta muchísimo y tengo un hotel allí. Pero son lugares muy distintos y me gustan los dos. Miami es una ciudad más internacional y Punta del Este tiene su encanto que, seguramente, Miami no tiene.

¿Por qué tomó la decisión de encargarle este proyecto a Viñoly?

Primero porque respeto su trabajo muchísimo. Después porque creo que es uno de los cinco mejores arquitectos del mundo. Y tercero porque nos conocemos desde los años ’80 y le tengo mucha simpatía, muy importante cuando uno trabaja en proyectos tan grandes.

¿Le molestó que se tuviera que cambiar el inicial?

No. Eso sí que está bien que pase, es entendible que haya visiones distintas del proyecto. Eso pasa siempre, en todas partes del mundo y hay que escuchar esas discusiones propositivas. La segunda propuesta gustó más y debo decir que a mí también. Estoy contento de que se haya generado esa discusión.

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