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Cómo puede volver a crecer América Latina tras el fin del "boom de las materias primas"

Cuando China estaba hambrienta por materias primas, Latinoamérica estuvo de fiesta

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07 de enero de 2020 a las 16:04

Algunos analistas dicen que se embriagó un poco aumentando el gasto público y ahora estaría con resaca en medio de un panorama de estancamiento económico, desaceleración global, protestas y altos niveles de incertidumbre.

El "boom de los commodities", como se le dice a las materias primas, generó una fuerte demanda por esos productos que le permitió a muchos países de la región abultar las arcas fiscales, una bonanza que apuntaló el crecimiento desde principios de los 2000 hasta alrededor de 2013.

Este "superciclo" fue testigo de cómo los barcos cargaban gigantescos contenedores con alimentos, petróleo y otros minerales para abastecer a las economías emergentes.

Pero cuando bajó su demanda, las consecuencias comenzaron a sentirse: menor crecimiento económico en la región y mayor pobreza.

Soya en Argentina.
Getty Images
La región ha tenido un bajo crecimiento económico desde que se terminó el "boom de las commodities".

A ese telón de fondo se sumaron en 2019 la guerra comercial entre Estados Unidos y China y la desaceleración de la economía global, en medio de una ola de protestas que recorrió varios países de la región.

Tan duro fue el panorama el año pasado que los economistas prevén un crecimiento nulo en Latinoamérica (o muy cercano al 0%), según las investigaciones de organismos como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, CEPAL.

Al menos para 2020 las proyecciones apuntan hacia una mejoría. Aunque, en ningún caso, a una recuperación al nivel de la época dorada del "boom de los commodities".

Si los expertos no ven en el horizonte la llegada de una nueva explosión en la demanda por materias primas, ¿cómo puede Latinoamérica recuperar su ritmo de crecimiento?​

¿Qué puede hacer la región?

"Desafortunadamente no existe una ´bala de plata´ (solución mágica) para resolver los problemas de Latinoamérica", le dice a BBC Mundo Abhijit Surya, analista para América Latina del centro de investigación The Economist Intelligence Unit,

Sin embargo, hay ciertas políticas, explica, que podrían ayudar a la región a crear un ruta de crecimiento sostenible.

"Cualquier política tendrá que tener en cuenta el contexto socioeconómico en el que se va a implementar", apunta.

Compradores en un centro comercial (genérica).
Getty Images
"La mano de obra calificada es esencial", dice Abhijit Surya, analista para América Latina del centro de investigación Economist Intelligence Unit,

Entre las medidas que podrían ayudar a mejorar el escenario, según Surya, hay al menos cuatro que son fundamentales.

La primera es reformar las instituciones para crear un clima de mayor estabilidad.

"La política solo tiene credibilidad si las personas y las empresas confían en las instituciones", y como en la región los niveles de confianza están por el suelo, ese sería el primer paso.

Lo segundo, es llevar a la práctica algo que se ha repetido hasta el cansancio: diversificar la economía para evitar la dependencia de algunos productos básicos y, al mismo tiempo, agregar valor a esos bienes.

El tercer camino que plantea Surya es invertir en capital humano, que en la práctica significa mejorar la calidad de la educación.

"La mano de obra calificada es esencial", apunta.

Y por último, el economista recomienda "una política fiscal prudente para tener reservas fiscales cuando llegan las recesiones".

"De lo contrario, estarán sujetos a ciclos perpetuos de auge y caída".

Según esta hoja de ruta, los países deberían priorizar la inversión en infraestructura y el desarrollo de sectores como las finanzas y la tecnología, sin dejar de lado las políticas para enfrentar el cambio climático.

"Estamos en una década perdida"

"Estamos en una década perdida desde que se acabo el boom de los commodities", dice Alberto Ramos, director general para América Latina del banco de inversión y servicios financieros Goldman Sachs, en conversación con BBC Mundo.

"El crecimiento en los últimos siete años ha sido muy bajo".

Manifestación en Colombia
Getty Images
"Hay que atraer más inversiones", dice Alberto Ramos de Goldman Sachs.

"Por eso hay tanto descontento en la región. Las sociedades se están cansando porque no han visto progreso económico o social en los últimos años", argumenta Ramos.

Es por esa razón, agrega, que las autoridades tienen que encontrar la manera de aumentar la eficiencia de sus economías.

"La clave es atraer más inversiones y tener mercados más flexibles", apunta el economista.

"El riesgo es que frente a la presión popular, los gobiernos entreguen una respuesta populista de corto plazo".

"Una pescadilla que se muerde la cola"

Según Ramón Casilda, economista y sociólogo que ha estudiado la región, América Latina requiere construir grandes proyectos de infraestructura atrayendo fondos de inversión.

"El problema es que no hay estabilidad, ni seguridad jurídica en Latinoamérica. Y sin esas condiciones, las grandes inversiones no se van a producir".

"Es una pescadilla que se muerde la cola", apunta.

Puerto
Getty Images
América Latina necesita grandes inversiones en infraestructura.

Y América Latina necesita esas grandes inversiones en infraestructura, agrega, para vencer la dependencia de las materias primas, además de aumentar su productividad.

"Lo que inunda ahora la región es la pasión. La economía tiene actualmente muy poco margen. Esta es la hora de la política en América Latina".

"El tejido social se vuelve muy inflamable"

Según Juan Carlos Moreno-Brid, académico de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Latinoamérica tendría que haber apostado antes por aumentar la infraestructura, la inversión, la innovación.

"No podemos esperar a que China nos rescate", dice en conversación con BBC Mundo.

"América Latina tendría que hacer una reforma fiscal importante, aumentando los ingresos, pero sin recortar el gasto".

Moreno-Brid argumenta que en la región hay una "desigualdad brutal", pero que existe un malestar ciudadano que va más allá de la desigualdad.

Manifestación en Chile
Getty Images
Analistas vinculan el bajo crecimiento de los últimos años con la ola de descontento social que ha recorrido varios países de la región.

"Hay un alejamiento entre los gobiernos y los gobernados. Una crisis de los partidos políticos. Llevamos muchos años con poca movilidad social y eso es un caldo de cultivo muy pesado".

"El tejido social se vuelve muy inflamable", agrega.

El problema con el "boom de los commodities", argumenta Abhijit Surya del Economist Intelligence Unit, es que "dio brevemente a las economías un poco de esperanza, pero no formó la base para una mejora sostenida a largo plazo".

Y si los países permanecen en una suerte de estancamiento, la región "seguirá siendo un caldo de cultivo para la inestabilidad política y económica".

Si no reacciona a tiempo, Latinoamérica podría quedarse atrapada en la "trampa de los países de ingreso medio", apunta Surya, aquellos que logran crecer, pero no son capaces de dar el salto definitivo al desarrollo.


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