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Autos quemados en las dunas de De Haan; costa de Bélgica

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Con 40°C, el Reino Unido batió su récord de calor y la península ibérica sigue ardiendo

El calor no da respiros en Europa, donde ya ha provocado muertos e incendios que arrasan miles de hectáreas de tierra

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19 de julio de 2022 a las 12:19

Las altas temperaturas batieron este martes récords históricos en el Reino Unido, que superó por primera vez los 40ºC en el marco de la ola de calor que azota a Europa occidental y provocó incendios forestales que arrasan la península ibérica.

En el aeropuerto de Heathrow, al oeste de Londres, se registraron 40,2ºC, informó la agencia meteorológica británica hacia las 13 horas locales, señalando que fue la primera vez que se supera ese umbral en el país.

El récord llegó solo una hora después de que se alcanzasen en la localidad de Charlwood, cerca del aeropuerto londiense de Gatwick, 39,1ºC antes del mediodía, informó la agencia AFP.

El anterior récord en el Reino Unido era de 38,7ºC, registrados el 25 de julio de 2019 en Cambridge.

Esta es la segunda ola de calor que sufre Europa en apenas un mes. Su aumento es, según los científicos, una consecuencia directa de la crisis climática, ya que las emisiones de gases de efecto invernadero incrementan su intensidad, duración y frecuencia.

En España, donde la ola de calor extremo comenzó hace nueve días, los fuegos persistían, especialmente en la provincia de Zamora (noroeste), que ya sufrió un gran incendio hace un mes.

Según las autoridades regionales, casi 6 mil personas tuvieron que ser evacuadas.

El tráfico ferroviario permaneció suspendido entre Madrid y Galicia, región del noroeste conocida como una de las mayores reservas de lobos de Europa, donde casi 30.000 hectáreas de terreno ya habían ardido en un incendio anterior en junio.

Tras varios días en los que se superaron los 40ºC en gran parte del país, la agencia de meteorología española anunció una ligera tregua.

Pero los termómetros se mantuvieron cerca de los 40ºC en algunas zonas y volverán a subir a partir del miércoles, sobre todo en Madrid y Andalucía.

En Sevilla, una de las ciudades más calurosas de España, la temperatura prevista para el fin de semanas es de 44ºC.

En el este del Reino Unido el termómetro ya había registrado el lunes una temperatura de 38,1C, que se convirtió en la tercera más alta en la historia del país desde que existen registros. Según la Met Office, en algunos lugares el mercurio no bajó de los 25ºC.

En medio de la crisis gubernamental, el premier saliente Boris Johnson fue acusado de no tomarse el fenómeno con seriedad al faltar el domingo a una reunión de emergencia sobre la ola del calor y asistiese en su lugar a una fiesta de despedida.

Los médicos condenaron también unos comentarios del vice primer ministro, Dominic Raab, que llamó a los británicos a "disfrutar del sol".

La ola de calor parecía desplazarse el martes hacia el norte de Europa, donde los Países Bajos registraban 39°C, acercándose a su récord nacional (40,7ºC en 2019).

En Bélgica, los principales museos ofrecían acceso gratuito a los mayores de 65 años para que pudieran escapar al calor.

Las temperaturas debían alcanzar también los 40ºC en el oeste de Alemania, donde el temor de sequías llevó al presidente de la asociación de agricultores, Henning Christ, a advertir de "grandes pérdidas" en la producción de alimentos.

En Francia, tras los numerosos récords de calor registrados la víspera, como los 42°C en Nantes (centro-oeste) o los 42,6°C en Biscarosse (suroeste), las temperaturas podrían bajar ligeramente.

El país sigue enfrentando dos grandes incendios en la región de Burdeos, que ya arrasaron 19.000 hectáreas de bosque y provocaron la evacuación de 16.000 personas.

Más de 1.400 bomberos seguían luchando contra los incendios también en el centro y el norte de Portugal, pese al fuerte descenso de las temperaturas registrado en los últimos días.

Los dos incendios más preocupantes ocurrían en la región de Vila Real, en el extremo norte del país.

Uno de ellos provocó la evacuación de 300 personas el lunes por la noche y una pareja de 70 años murió en la zona después de salirse de la carretera al intentar escapar de las llamas en su coche.

Cerca de la mitad del territorio de la Unión Europea se encuentra actualmente bajo riesgo de sequía debido a la prolongada falta de lluvias.

Esto hace que países como Francia, Rumanía, España, Portugal e Italia corran el riesgo de ver reducidos sus rendimientos agrícolas, advirtió la Comisión Europea.

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