Pese a que el Congreso aprobó una moratoria indefinida para la explotación minera, los gremios de maestros y de la construcción y grupos de indígenas continúan con las movilizaciones

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Continúan los cortes de rutas en Panamá en protesta contra un contrato con una empresa minera

Pese a que el Congreso aprobó una moratoria indefinida para la explotación minera, los gremios de maestros y de la construcción y grupos de indígenas continúan con las movilizaciones
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08 de noviembre de 2023 a las 15:59

Panamá vive su tercera semana de protestas luego de que el Congreso aprobara un polémico contrato entre el Estado y la compañía canadiense First Quantum Minerals (FQM), que opera la mina de cobre más grande de Centroamérica en el Caribe panameño.

Los bloqueos han causado escasez de alimentos, medicinas y combustible en Chiriquí, que produce el 80% de los vegetales que consume el país. Además, han provocado desabastecimiento de hortalizas y frutas en la capital y otras ciudades.

La tensión aumentó el martes cuando un hombre de 77 años mató a tiros a dos manifestantes en un bloqueo de ruta cerca de la capital. La semana pasada, en Chiriquí, otro falleció atropellado, en circunstancias confusas. Varias marchas y vigilias fueron convocadas para este miércoles en su memoria.

"Es una tragedia lo que está ocurriendo aquí, algo muy duro, algo que no se lo deseo a nadie", dice a la AFP el camionero Edward Martínez, de 42 años, cuyo vehículo es uno de los más de 300 camiones bloqueados en la ruta Interamericana cerca de Silimín, 450 km al oeste de la capital, en Chiriquí, provincia fronteriza con Costa Rica.

"Necesitamos nuestras familias, necesitamos nuestros trabajos, estamos pasando un mal momento", sostiene Martínez, de pie junto a su furgón rojo.

"Aquí al gobierno no lo están molestando, están molestando al mismo pueblo. Deberían de protestar donde están ellos en la Asamblea [Nacional] por lo menos, o en la casa de los diputados o el presidente", agrega.

Los transportistas varados comparten con colegas lo que tienen para comer y buscan la manera de pasar el tiempo, mientras esperan que se reanude el tránsito en la ruta Interamericana, que conecta Panamá con el resto de Centroamérica.

Varios conductores colgaron hamacas debajo de sus camiones para protegerse del sol y las lluvias tropicales.

"A nivel acá de Chiriquí, [siguen] muchos bloqueos porque la gente no está de acuerdo con lo que el gobierno está haciendo", asegura a la AFP el policía Feliciano Flores.

Algunos manifestantes sugirieron suspender temporalmente los bloqueos con fines "humanitarios", pero otros rechazan tal posibilidad.

"Nuestros hijos no se venden, nuestra tierra no se vende, nuestra ecología no se vende y nuestros ríos no se venden", resalta Clementina Pérez, líder indígena de la comarca Ngäbe-Buglé, en Silimín, al advertir que la protesta continuará.

Las protestas estallaron el 20 de octubre cuando el Congreso aprobó la ley del contrato minero que firmó en agosto el gobierno del presidente panameño, Laurentino Cortizo, el cual permite la operación del yacimiento por 40 años.

Para calmar el malestar popular, el Congreso aprobó el pasado viernes una moratoria de la minería metálica y acordó que se deje en manos de la Corte Suprema de Justicia la decisión final sobre el contrato.

Los grupos ambientalistas quedaron satisfechos con estas medidas, pero el sindicato de la construcción y gremios de maestros continuaron las protestas y bloqueos para exigir que el contrato sea anulado por ley.

El gobierno panameño defiende el contrato argumentando que supone aportes anuales de la minera al Estado de al menos US$ 375 millones, diez veces más que el monto del acuerdo inicial de 1997, el cual fue declarado inconstitucional porque la concesión se dio sin licitación y en condiciones desfavorables para el país.

Advirtió también que el cierre de la mina hará perder 8.000 empleos directos y 40.000 indirectos, además de asestar un duro golpe a la economía nacional en momentos en que el Canal de Panamá debió reducir el tránsito de buques por la sequía.

(Con información de AFP)

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