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Kim Jong-un,  líder supremo de la República Popular Democrática de Corea desde 2011

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Corea del Norte disparó un misil balístico de corto alcance en el Mar de Japón

Los hizo en momentos en que Corea del Sur y Estados Unidos se aprestan a iniciar las mayores maniobras militares conjuntas de los últimos años y en la previa de la visita a Seúl de la vicepresidente estadounidense Kamala Harris

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25 de septiembre de 2022 a las 13:45

Corea del Norte lanzó hoy un misil balístico no identificado al mar de Japón después que el portaviones nuclear USS Reagan de Estados Unidos acompañado por una flota de diez barcos de ataque atracara el viernes en el puerto de la base naval Busán, en Corea del Sur, para participar de los ejercicios militares conjuntos planeados por Seúl y Washington, los primeros que involucrarán un portaviones estadounidense desde 2017.

El disparo fue denunciado por Corea del Sur mediante un comunicado emitido por su Estado Mayor en donde se detalla que se trató de un “misil de corto alcance” disparado “desde la provincia de Taechon, en la provincia de Pyongan Norte, hacia el mar de Japón". Según la información oficial, el misil recorrió unos 600 kilómetros a una altura de 60 kilómetros con una velocidad de alrededor de Mach 5.

"Nuestras fuerzas armadas mantienen una postura de plena alerta y cooperan estrechamente con Estados Unidos ", precisó el comunicado con relación al lanzamiento, el más reciente de varios ensayos bélicos norcoreanos concretados este año, y luego que en mayo pasado Pionyang disparara otro vector balístico de corto alcance desde Sinpo, el mayor astillero naval norcoreano, en la costa del Mar de Japón, en la provincia de Hamgyong del Sur.

También el gobierno de Japón denunció el lanzamiento. Su ministro de Defensa, Yasuka Hamada, precisó que el misil cayó fuera de la zona de exclusión económica de su país. "El repetido lanzamiento de misiles balísticos de Corea del Norte es absolutamente imperdonable y la notable mejora en su tecnología de misiles es algo que no podemos obviar", afirmó Hamada, según informó la agencia de noticias Kyodo.

El lanzamiento se produce en medio de informes de que Corea del Norte se prepara para lanzar un misil balístico desde un submarino, en una región en la que Estados Unidos mantiene 28 mil soldados en Corea del Sur y 57 mil en Japón. En el primero de los casos, desde que finalizó la Guerra de Corea (1950-1953); y en el segundo, desde que terminó la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico (1941-1945).

La llegada del portaaviones USS Reagan a Corea del Sur se produce después que el líder norcoreano, Kim Jong Un, dijera al parlamento de Pyongyang que nunca abandonará sus armas nucleares y los misiles para contrarrestar lo que percibe como una hostilidad de Estados Unidos hacia Corea del Norte. Su gobierno, además, aprobó una nueva ley que autoriza el uso preventivo de armas nucleares en una amplia gama de escenarios en los que el país o sus líderes se ven amenazados.

Por su parte, Sung Kim, representante especial de la administración Biden para Corea del Norte, se reunió el jueves con su homólogo surcoreano, Kim Gunn, en Seúl, donde expresaron una “seria preocupación” por la escalada de la doctrina nuclear de Corea del Norte, según comunicó el Ministerio de Relaciones Exteriores de Seúl. En ese contexto, ambas parte manifestaron que mantuvieron su evaluación de que Pyongyang se está preparando para realizar su primera prueba nuclear desde 2017 y discutieron contramedidas "severas".

En tanto, la Armada de Corea del Sur afirmó que su entrenamiento combinado con el grupo de batalla que lidera el USS Reagan está destinado a impulsar la preparación militar de los aliados y mostrar "la firme determinación de la alianza Corea del Norte-Estados Unidos por el bien de la paz y la estabilidad en la península de Corea", el primero a gran escala, luego que se redujeran o cancelaran en años anteriores para apoyar los esfuerzos diplomáticos con Pyongyang y debido a Covid-19.

Corea del Norte y Corea del Sur siguen técnicamente en guerra desde que la Guerra de Corea (1950-1953) terminó en un armisticio y no con un tratado de paz. Desde entonces, ha habido numerosos enfrentamientos armados aislados a lo largo de la frontera militarizada entre ambos países y el régimen comunista Pyongyang ha desarrollado y probado armas nucleares. En ese contexto, el presidente surcoreano, Yoon Suk-yeol, prometió intensificar los ejercicios conjuntos con Estados Unidos y tiene previsto reunirse el jueves con la vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris.

El encuentro será en la capital, Seúl, tras una visita en mayo del presidente Joe Biden y en septiembre de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Según Soo Kim, analista de la RAND Corporation, el lanzamiento "es la forma norcoreana de mostrarse desafiante ante la alianza Seúl-Washington”, informó la agencia de noticias AFP. "Las grandes pruebas son, principalmente, parte de una campaña de largo plazo por avanzar en su capacidad militar ofensiva", explicó el profesor Leif-Eric Easley, de la Universidad Ewha de Seúl.

Según está previsto, el USS Reagan participará de los ejercicios conjuntos en el litoral este  de Corea del Sur, maniobras de las que también formará parte el submarino a propulsión nuclear USS Annapolis y que, según los observadores, son las más significativas hasta ahora por parte de Washington bajo su nuevo enfoque para la región Asia-Pacífico, que impulsa que más "activos estratégicos" con capacidad nuclear operen en la región para disuadir a Corea del Norte.

Las autoridades de Washington y Seúl advirtieron durante meses de que el líder norcoreano, Kim Jong Un, se viene preparando para realizar otro ensayo nuclear en el marco de un programa que comenzó en 2006 con la primera prueba nuclear y cuyo último eslabón fue una poderosa bomba de hidrógeno de 250 kilotones que Pyongyang detonó en 2017.

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