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Carpas de bomberos cercanas a un incendio masivo en Matanzas, Cuba

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Cuba: colapsó un segundo tanque de petróleo mientras sigue el combate contra el fuego

Ocurrió a la medianoche del domingo, en el segundo día de lucha contra las llamas. El siniestro se inició la noche del viernes cuando un rayo impactó sobre la base de supertanqueros de combustible en Matanzas

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08 de agosto de 2022 a las 14:01

Un segundo tanque petrolero colapsó a la medianoche del domingo en Matanzas, en el occidente de Cuba, donde los bomberos llevan dos días batallando con un gigantesco incendio, que ha dejado un muerto y 16 desaparecidos, informaron autoridades locales.

“El tanque número 2 acaba de colapsar, aun no se precisa si con la explosión haya salido despedida la tapa del tanque 3”, en la base de supertanqueros de combustible, informó en su página de Facebook el gobierno provincial del Poder Popular de Matanzas, una ciudad a 105 kilómetros de La Habana.

Por su parte, el gobernador de la provincia de Matanzas, Mario Sabines Lorenzo, informó en las primeras horas de este lunes que el tercer tanque del depósito de combustibles de esa localidad, ubicada en el occidente de Cuba, no ha colapsado, sino que hubo un derramamiento de petróleo del segundo tanque.

"Cuando pudimos explorar por primera vez el terreno, vimos que fue el propio tanque dos que se estaba incendiando en horas más temprano (...) esta vez esta explosión sí sacó todo el combustible, ese combustible se derramó para las zonas aledañas al tanque que encendieron la maleza", explicó el también vicepresidente del Consejo de Defensa Provincial.

Comentó que resultado de esa explosión, que ocurrió pasada las 11 de la noche del domingo, fueron atendidas tres víctimas con lesiones leves. En el momento del nuevo estallido trabajaban los expertos en los preparativos para aplicar espuma al siniestro, indicó.

El Ministerio de Energía y Minas de Cuba, por su parte, emitió un tuit en los primeros minutos de este lunes en el cual apunto: "En estos momentos la situación es muy compleja en la Base de Supertanqueros de Matanzas".

"Se siguen produciendo explosiones. Al lugar no se puede acceder. CTE (Central Termoeléctrica de) Guiteras en línea con 219 MW de potencia. Ecuanimidad y mantenerse informados a través de nuestros medios oficiales", agregó el mensaje de la dependencia.

El combate contra el fuego

El siniestro comenzó el viernes a la 19 (hora local) cuando un rayo cayó sobre un tanque, que forma parte de una planta almacenadora de combustible en la que había un total de ocho enormes depósitos.

El primer tanque contenía 26.000 metros cúbicos de crudo, alrededor del 50% de su capacidad máxima. Durante la madrugada del sábado este gran cilindro con una tapa cóncava colapsó y el fuego se extendió a un segundo depósito que contenía 52.000 metros cúbicos de fuel oil. Este último se vino abajo en la media noche del domingo.

Los dos tanques siniestrados estaban juntos y las autoridades temen desde el sábado que el fuego se expanda hacia un tercer depósito.

Ante este riesgo "las fuerzas que laboraban en el lugar habían sido evacuadas" el domingo por la noche, dijo el gobierno provincial de Matanzas.

Según el último parte médico, difundido antes del colapso, el saldo es de un muerto, mientras que 24 personas continúan hospitalizadas, cinco de ellas en estado crítico.

Las 16 personas reportadas como desaparecidas son "bomberos que estaban en la zona más cercana" al incendio, informó el sábado la presidencia.

El cuerpo del bombero Juan Carlos Santana, de 60 años, localizado el sábado, fue sepultado este domingo con honores en su natal poblado de Rodas, en la vecina provincia de Cienfuegos.

Familiares de los desparecidos se reunieron con el presidente Miguel Díaz-Canel en un céntrico hotel de Matanzas, donde son asistidos por médicos y psicólogos en su angustiante espera.

"Mi hijo cumplió con su deber, dio un paso al frente", dijo en llanto a AFP la madre de un joven bombero de 19 años que se encontraba en la base de supertanqueros el sábado en la madrugada cuando comenzó el fuego en el segundo depósito de combustible.

Ayuda internacional

Las autoridades se coordinaron el domingo con responsables de brigadas de México y Venezuela que arribaron el sábado por la noche para ayudar a sofocar el incendio.

Cuatro aviones mexicanos y uno venezolano aterrizaron en el aeropuerto del famoso balneario de Varadero, a unos 40 kilómetros al noreste de Matanzas. El primer avión de la Fuerza Aérea Mexicana llegó con 60 militares y 16 técnicos de Petróleos Mexicanos (Pemex), seguido por otro con equipo y productos químicos para control de incendios.

En horas de la madrugada llegó otro vuelo procedente de Venezuela con 35 bomberos, especialistas y técnicos de Petróleos de Venezuela (PDVSA), que transportaron 20 toneladas de espuma y otros químicos.

"La ayuda es importante, creo que va a ser decisiva", dijo Díaz-Canel a la prensa.

La inmensa columna de humo que desde el viernes se extendía hasta La Habana, había empezado a ceder el domingo por la tarde, antes del colapso del tanque dos.

Desde un puesto de auxilio, ubicado a unos 150 metros de la base de supertanqueros, aguardaba el grupo voluntarios de la Cruz Roja local, y los carros de bomberos salían constantemente hacia la zona del incendio.

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