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Detectaron una nueva variante del coronavirus en Sudáfrica

Un equipo de investigadores sudafricanos se comunicó con el Reino Unido, donde también se había detectado una nueva variante del virus los días pasados

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18 de diciembre de 2020 a las 19:33

Una nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica podría explicar la rapidez de las transmisiones de la segunda ola en el país, que afecta igualmente a pacientes más jóvenes, anunció este viernes el ministro de Salud, Zwelini Mkhize. 

Esta "variante 501.V2" del virus fue identificada por investigadores sudafricanos y señalada a la Organización Mundial de la Salud (OMS), anunció el jerarca local en un comunicado.

Ese equipo secuenció cientos de muestras de todo el país desde el inicio de la pandemia en marzo y "observó que una variante particular domina los resultados de estos dos últimos meses", explicó.

Además, médicos sudafricanos percibieron una evolución del paisaje epidemiológico, con un mayor número de pacientes más jóvenes, sin comorbilidades, que desarrollan formas graves de la enfermedad. 

Todos los elementos "indican fuertemente que la segunda ola que atravesamos está impulsada por esta nueva variante", añadió el ministro.

El equipo de investigadores sudafricanos, dirigido por el profesor Tulio de Oliveira (centro KRISP, Universidad de Kwazulu-Natal), compartió sus observaciones con la comunidad científica. También alertó al Reino Unido de la identificación de la variante sudafricana, lo que permitió a los investigadores británicos "estudiar sus propias muestras y hallar una variante similar", potencialmente implicada en la desenfrenada transmisión observada en algunas zonas del país, según Mkhize, quien afirmó que no se esperaba una segunda ola tan rápido. 

Sudáfrica, oficialmente el país más afectado del continente africano, registró hasta ahora 24.285 muertos y más de 900 mil casos, más de 8.700 de ellos detectados en las últimas 24 horas.

AFP

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