Manuel Rocha cuando era embajador de Estados Unidos en Bolivia.

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Detuvieron en Miami a un exdiplomático estadounidense acusado de espiar para Cuba

Se trata de Manuel Rocha, de 73 años, que trabajó durante más de 25 años en el Servicio Exterior de Estados Unidos y fue embajador en Bolivia y Argentina
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04 de diciembre de 2023 a las 08:13

Manuel Rocha, un exdiplomático estadounidense que fue embajador de Estados Unidos en Bolivia y Argentina, fue arrestado luego de una larga investigación de contrainteligencia del FBI, acusado de espionaje a favor del gobierno de Cuba, informó la agencia The Associated Press.

El exdiplomático, de 73 años, fue arrestado en Miami el viernes por una denuncia penal y se espera que se hagan públicos más detalles sobre el caso en una comparecencia ante el tribunal el lunes, dijeron dos fuentes de la investigación que hablaron con la agencia de noticias estadounidense bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a discutir una investigación federal en curso.

Una de las fuentes dijo que el caso del Departamento de Justicia acusa a Rocha de trabajar para promover los intereses del régimen cubano. La ley federal exige que las personas que trabajan para un gobierno o entidad extranjera dentro de Estados Unidos se registren en el Departamento de Justicia, que en los últimos años ha intensificado la represión penal de los grupos de presión extranjeros ilícitos.

Al ser consultado, el Departamento de Justicia no quiso hacer comentarios. No estaba claro si Rocha tenía un abogado y un bufete de abogados en el que trabajó anteriormente dijo que no le representaba. Su esposa colgó el teléfono cuando la AP trató de ponerse en contacto con ella.

La carrera diplomática de Rocha, de 25 años, transcurrió bajo gobiernos demócratas y republicanos, gran parte de ella en América Latina durante la Guerra Fría, un periodo de políticas y militares estadounidenses a veces de mano dura. Sus cargos diplomáticos incluyeron una temporada en la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba, en una época en la que Estados Unidos carecía de relaciones diplomáticas plenas con el gobierno comunista de Fidel Castro.

Nacido en Colombia, Rocha se crio en un hogar de clase trabajadora en Nueva York y obtuvo una serie de títulos en humanidades en Yale, Harvard y Georgetown antes de incorporarse al servicio exterior en 1981.

Fue el principal diplomático estadounidense en Argentina entre 1997 y 2000, y ese último año se hizo cargo de la Embajada de Estados Unidos en Bolivia, donde intervino directamente en la carrera presidencial de 2002, advirtiendo semanas antes de la votación que Estados Unidos cortaría la ayuda a ese país sudamericano si elegía a Evo Morales.

“Quiero recordar al electorado boliviano que si votan a quienes quieren que Bolivia vuelva a exportar cocaína, eso pondrá en serio peligro cualquier ayuda futura de Estados Unidos a Bolivia”, dijo Rocha en un discurso que fue ampliamente interpretado como un intento de mantener el dominio de Estados Unidos en la región.

La táctica funcionó, pero tres años después los bolivianos eligieron a Morales de todos modos y el líder izquierdista expulsaría al sucesor de Rocha como jefe de la misión diplomática por incitar a la “guerra civil”.

Rocha también prestó servicios en Italia, Honduras, México y la República Dominicana, y trabajó como experto en América Latina para el Consejo de Seguridad Nacional.

(Con información de agencias)

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