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Donde duermen los campeones

Los galpones del Prado han cobijado la evolución de la cabaña nacional durante más de un siglo, pero su vida útil está terminando 

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08 de septiembre de 2019 a las 10:40

Con capacidad para albergar de 200 a 205 animales, los tres históricos galpones de la Rural del Prado han cobijado a cientos de grandes campeones y miles de vivencias desde 1913, pero esas enormes estructuras ya cumplen 106 años y su vida útil acaba, tanto que uno hace cinco años que no tiene techo.

La carga emocional de tener a un animal allí no es menor, solo estar es un valor y el esfuerzo de los expositores por ser parte de esa experiencia es grande.

Eso puede extrapolarse al fútbol, reflexionó Rafael Ferber, director de exposiciones de la Asociación Rural del Uruguay (ARU), quien señaló que un toro en uno de esos galpones sería como Luis Suárez cuando llegó a Barcelona. Así como detrás de ese jugador quedaron muchos niños que no llegaron a cumplir su sueño, sucede algo similar con muchos reproductores que no dan la talla para estar una docena de días en uno de esos galpones.

“Es un esfuerzo enorme que se pone para llegar a mostrarse en estos galpones. Y nadie tiene dudas que es lo mejor que hay en Uruguay”, complementó.

 

Desde el 2013 los galpones son propiedad de la Intendencia de Montevideo, pero desde su inauguración son mantenidos por la Asociación Rural del Uruguay,

 

En 2014 se decidió quitarle el techo a uno de los tres galpones –el N° 1, el ubicado próximo a las entradas por la avenida Buschental (el N° 2 es el del medio y el N° 3 el más cercano a la entrada por la calle Pelossi)–. Según supo El Observador, en la década de 1960 a ese galpón se le cambió la estructura y esa realización tuvo una vida útil de unos 50 años. En su etapa final, aquella estructura apoyaba todo el peso en una pared y provocó que la otra cediera, por lo que, en 2014, la ARU optó por quitarle peso al techo y sacó las tejas para evitar que colapsara.

“Esta es la 107a Expo Prado que se hace en el predio de la Rural. La ARU los mantuvo lo mejor que pudo, pero los galpones llegaron a su vida útil lógica”, lamentó.

El valor de estos gigantescos galpones, que se comenzaron a diseñar en 1906 y se estrenaron el 25 de agosto de 1913, fue tres cuotas de $ 100 mil de la época y tienen un estilo arquitectónico catalán.

 

“Hay que defender esa carga emocional que implican los galpones con todas las herramientas que tengamos” 
 

 

El proyecto inicial planeaba levantar cinco estructuras, pero finalmente fueron tres y estuvieron a nombre del Ministerio de Ganadería Agricultura y Pesca (MGAP) hasta 2013, cuando pasaron a ser propiedad de la Intendencia de Montevideo (IMM).

No obstante, la ARU los ha mantenido “desde siempre” y lo hace “de la mejor manera que puede”, dijo Ferber.

“Se trata de tres galpones espectaculares, donde el verdadero valor patrimonial son las paredes. El techo es muy particular: el agua corre hacia dentro del galpón. Es un techo a dos aguas, pero no sale hacia los costados, sino que tiene un sistema interno que hace que el agua se vaya por ahí”, explicó.

 

La capacidad de los galpones es de 200 a 205 animales.

 

Los grandes problemas que tienen hoy los galpones –son Monumento Histórico Nacional– son las palomas y las ramas de los árboles que obstruyen los desagües.

Otra complicación es que las tejas son de asbesto, un material cancerígeno, no manipulable. Por lo tanto, al que se le quitó el techo no se lo puede volver a armar. Además, cuando se saquen los  otros dos habrá que eliminar ese material, adelantó.

“El techo tiene que darle armonía al conjunto. Es obvio que no puede ponerse cualquier cosa. Tiene que ser algo moderno y mantener un diseño acorde”, acotó.

Aunque hasta hace un tiempo se habló de cambiar solo el techo del galpón N° 1, ya es necesario remodelarlos a todos. Eso significa un costo de US$ 1,5 millones a 
US$ 2 millones y ni la IMM ni la ARU tienen margen para hacerlo, destacó el director de exposiciones.

 

“Expo Prado es lo que permite mantener a este predio abierto todo el año y no va sobrando nada” 
 

 

“Entendemos la situación y esa cifra nos sobrepasa a las dos partes. De todas formas,  creemos que hay que ir a una segunda etapa, porque la primera duró 107 exposiciones”, señaló. Comentó que el desarrollo de la agropecuaria nacional se evidenció en ese predio. “Evidentemente, hay un actor que no está jugando y es el gobierno nacional, pero es porque no ha sido involucrado”, apuntó.

La Oficina de Exposiciones de la ARU tiene un equipo que supera las 40 personas y la mayor parte del presupuesto es destinado a la seguridad y mantenimiento general de un predio que tiene muchos baños, muchas paredes, muchos árboles y muchos techos. Es un mantenimiento general, no está dividido por galpones, pero desde la gremial aseguran que la Expo Prado es “lo que permite”, mediante los ingresos que genera, mantener a este predio abierto todo el año e incluso, en ese sentido, “no va sobrando nada”.

 

Reconstruir el techo de los tres galpones tiene un costo que ronda de US$ 1,5 a US$ 2 millones.

 

“Tendremos que tomar las decisiones para salvar el instrumento final que es la Asociación Rural. No podemos permitir que la estructura de este predio nos lleve en un costo que no nos permita mantenernos”, remarcó.

La ARU está realizando este año su 114a Exposición Ganadera. Antes de hacerla en el actual predio de la Expo Prado hubo siete exposiciones en otros espacios, como en la plaza Artola –hoy de los Treinta y Tres Orientales–, que fue creada para ese fin y con fondos que el Estado otorgó a la ARU.

La IMM es dueña del predio y los galpones. El resto de la infraestructura la aportó la gremial, como pavimento, oficinas y vallado perimetral. Y el mantenimiento anual del predio es responsabilidad de la ARU.

Problemas de capacidad

Los galpones tienen una capacidad de 200 a 205 animales. En esta edición, se indicó, los que concurren están cómodos, pero justos, no sobra espacio.

En el caso de la raza Aberdeen Angus, la de mayor número de inscripción (247) en las seis últimas muestras, ha sobrepasado la capacidad del galpón y han tenido que buscar opciones. Algunos están en una carpa adjunta al galpón N° 3 y hay otros junto a las razas lecheras, en el N° 1.

 

El valor patrimonial de los galpones son las paredes, no los techos.

 

El valor de estar en el galpón no solo es por el orgullo que implica, como se mencionó, también hay una ventaja comercial, porque hay inversores que van a mirar los toros para evaluar un posible negocio y de pronto van solo al galpón.

“Viene un extranjero al galpón N° 3 a mirar los Angus y le van a decir que en el N° 1 también hay y podrá ir o no”, explicó Ferber.

 

“Tenemos que solucionar los galpones para seguir adelante con la exposición” 
 

 

Por eso mismo hay veces en las que las sociedades de criadores deben realizar sorteos para decidir quien debe instalarse adentro y quien afuera del galpón.

Otra solución ha sido, a veces, que las cabañas más grandes, que por su prestigio convocan al inversor estén donde estén, permitan que las más chicas tengan prioridad para estar en el galpón.

Lo cierto es que todos anhelan estar allí y eso, por el paso del tiempo y la ausencia de una solución, está en riesgo.

 

La cifra
US$ 2 millones cuesta como máximo cambiar los techos de los tres galpones de la Rural del Prado, valor muy elevado para la Intendencia de Montevideo (propietaria de los galpones desde 2013) y para la Asociación Rural del Uruguay.
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