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Dos glaciares antárticos que se derriten harían subir el nivel del mar 3.4 metros

Están situados en el occidente del continente blanco y su ritmo de deshielo es el mayor de los últimos 5 mil años, producto del calentamiento global

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19 de junio de 2022 a las 14:33

Dos glaciares situados en la Antártida occidental y que se están descongelando a un ritmo extremadamente rápido podrían hacer subir el nivel del mar hasta 3,4 metros en los próximos siglos, según una reciente investigación científica. 

El estudio realizado por un equipo de investigadores internacionales dirigido por la Universidad de Maine, Estados Unidos, fue publicado en su número de junio por la publicación científica Nature Geoscience.  

Los estudiosos examinaron la historia de los glaciares Thwaites y Pine Island en la capa de hielo de la Antártida occidental y llegaron a la conclusión de que ambos atraviesan el deshielo más rápido de los últimos 5 mil años. 

Para comprender cómo ha cambiado el nivel relativo del mar en los últimos milenios en esta región crítica, el equipo recolectó conchillas de varias playas antiguas que ahora se elevan por encima del nivel del mar moderno y utilizó la datación por radiocarbono de esos restos de crustáceos para descubrir cuándo se formaron las playas. 

Esta información se utiliza para determinar si ha habido cambios a gran escala en el tamaño de los glaciares durante el período de tiempo cubierto por las playas. 

“El cambio relativo del nivel del mar le permite ver la carga y descarga de la corteza a gran escala por parte del hielo. Por ejemplo, el avance de los glaciares, que daría lugar a la carga de la corteza, reduciría la tasa de caída relativa del nivel del mar o incluso provocaría la inmersión de la tierra por debajo del nivel del mar", explicó en un comunicado Brenda Hall, autora del estudio y profesora de la Escuela de Ciencias de la Tierra y el Clima y el Instituto de Cambio Climático (Estados Unidos). 

Las conchillas se recolectaron de islas extremadamente remotas en Pine Island Bay, rara vez visitadas y solo se puede acceder a ellas en pequeñas embarcaciones o helicópteros desde un barco, donde científicos lograron recolectar más de 50 caparazones y huesos de pingüinos para el estudio. 

Los científicos encontraron que el nivel relativo del mar en la región cayó constantemente durante los últimos 5.000 años, lo que sugiere que los glaciares se mantuvieron relativamente estables durante ese tiempo, sin evidencia de retroceso o avance a gran escala. 

La razón más probable de una diferencia tan grande es la reciente y rápida pérdida de hielo en la región, según informó la agencia DPA. 

Los glaciares Thwaites y Pine Island se extienden en el corazón de la capa de hielo y "actualmente se están derritiendo extremadamente rápido y tienen el potencial de contribuir hasta 3,4 metros al aumento global del nivel del mar en los próximos siglos", según las proyecciones de los científicos.  

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