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EEUU: supremacista blanco que mató a una familia fue el primer ejecutado federal en 17 años

Daniel Lewis Lee asesinó a un matrimonio y su hija de 8 años en 1996 

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14 de julio de 2020 a las 12:19

Estados Unidos llevó a cabo este martes la primera ejecución federal en 17 años después de que la Corte Suprema autorizara el procedimiento, informó el Departamento de Justicia. 

"Daniel Lewis Lee fue ejecutado utilizando la inyección letal", informó la prisión de la localidad de Terre Haute, en Indiana, donde estaba el condenado. 

Lee, que era un supremacista blanco, fue condenado a la pena capital por el asesinato de una niña y sus padres en 1996 en medio de un robo para obtener fondos para la "República de los pueblos arios".

En sus últimas palabras, Lee proclamó su inocencia, según un periódico local que estuvo en la ejecución. "Están matando a un hombre inocente", dijo Lee, según el diario The Indianapolis Star.

Lee y otro hombre, Chevie Kehoe, formaban parte de un grupo que tenía la intención de crear una comunidad supremacista blanca en el noroeste del Pacífico, y viajaron a Arkansas en 1996, donde robaron y asesinaron a William Mueller, un vendedor de armas de fuego, según muestran los registros judiciales.

También mataron a su esposa, Nancy Mueller, y a su hija de 8 años, Sarah Powell, colocando bolsas de plástico sobre sus cabezas y arrojándolos a un pantano, según muestran los registros, indica The Washington Post.

Tres de los familiares de las víctimas se opusieron a la ejecución, que estaba programada para el año pasado antes de ser postergada varios meses por otras demandas judiciales. Dijeron que era injusto que Lee fuera condenado a muerte, mientras que Kehoe, que los funcionarios describieron como el líder de los asesinatos, fue sentenciado a cadena perpetua, una posición que el juez y el fiscal principal del juicio se hicieron eco posteriormente. 

La ejecución de Lee estaba prevista para el lunes pero la jueza de distrito Tanya Chutkan ordenó suspender la sentencia horas antes para permitir impugnaciones a los protocolos de la inyección letal, que se aplicará a ese y a otros tres condenados a muerte por delitos federales.

El Departamento de Justicia apeló inmediatamente la sentencia de Chutkan y la Corte Suprema le dio la razón este martes de madrugada.

"Revocamos la orden preliminar de la Corte de Distrito y las ejecuciones podrán tener lugar como estaban previstas", indicó la Corte Suprema, en alusión a las ejecuciones de cuatro condenados a muerte que estaban planificadas.

Los detenidos "no han hecho lo necesario que justifique una intervención en el último momento de un tribunal federal", afirmó el máximo tribunal estadounidense.

Desde la reinstauración de la pena capital en 1988, sólo había habido tres ejecuciones federales

Después de anunciar la reanudación de estas ejecuciones el año pasado, el ministro de Justicia, Bill Barr, fijó su calendario en junio, justo cuando los nuevos casos de coronavirus estaban en aumento en gran parte del país.

En Estados Unidos, la mayoría de los delitos se juzgan a nivel estatal, pero la justicia federal puede ocuparse de los crímenes más graves (ataques terroristas, crímenes racistas) o cometidos en bases militares.

El apoyo a la pena de muerte se ha erosionado entre los estadounidenses, según las encuestas, pero sigue siendo fuerte entre los votantes republicanos, 77% de los cuales está a favor de ese castigo para los asesinos.

El gobierno del presidente, Donald Trump, anunció en julio de 2019 que la administración federal iba a volver a usar la pena capital, poniendo fin a la moratoria que estaba en vigor desde 2003. 

AFP

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