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El brutal tapón de James Harden que puso a los Rockets en las semis del Oeste

Mirá el video de la increíble acción defensiva del Barba que puso a los Rockets en el camino de LeBron y sus Angeles Lakers

La pose final de Harden

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03 de septiembre de 2020 a las 17:33

Con un tapón decisivo de James Harden, Houston Rockets aseguraron en la madrugada uruguaya del jueves una dramática victoria ante Oklahoma City Thunder en el séptimo partido de primera ronda de los playoffs de la NBA que los metió en semifinales de la Conferencia del Oeste, mientras Miami Heat se puso 2-0 en su serie ante Milwaukee Bucks, ya en la serie semifinal de la Conferencia del Este.

El tapón a Luguentz Dort

Los Rockets, que ganaron 104 a 102 a los Thunder cerrando la serie en 4-3, jugarán ahora contra Los Angeles Lakers de LeBron James a partir del viernes en una de las semifinales del Oeste, mientras la otra enfrentará a Los Angeles Clippers (que le ganaron 4-2 a los Dallas Mavericks de Luka Doncic) y los Denver Nuggets (que en otra dramática serie superaron 4-3 a Utah Jazz).

Harden, el máximo anotador de la NBA, tuvo una desafortunada noche en ataque (17 puntos con cuatro de 15 aciertos en tiros de campo) pero fue capaz de sentenciar el partido con una acción defensiva clave en la cancha de Disney World, en la burbuja de Orlando.

En ataque el Barba tuvo una noche errática

Con los Rockets en ventaja 103-102, Harden bloqueó un intento de triple del novato Luguentz Dort a cuatro segundos del final que hubiera dado el triunfo y la clasificación a los Thunder.

"Está bien conseguir 40 o 50 puntos. Obviamente todos queremos hacer eso. Pero tener reconocimiento en el lado defensivo cuando cuenta, demuestra que estuve comprometido", dijo Harden.

El escolta, que promedia 34 puntos por partido, tuvo una excepcional actuación defensiva con dos robos y tres tapones. 

El canadiense Dort, especializado en la defensa a Harden, brilló a su vez inesperadamente en la ofensiva con 30 puntos con seis triples. 

Russell Westbrook, que anotó 20 puntos y va encontrando la forma después de su lesión de cuádriceps, y Rob Covington con 21 puntos llevaron el ritmo de los Rockets en un tenso partido que llegó igualado a la recta final.

El líder de los Thunder, el veterano Chris Paul, firmó un triple-doble con 19 puntos, 11 rebotes y 12 asistencias. 

El base, que hace un año fue traspasado por los Rockets a cambio de Westbrook, tomó la responsabilidad en la última posesión pero no pudo entrar a canasta y asistió de forma imprecisa a Shai Gilgeous-Alexander, quien acabó cediendo en la línea de tres a Dort.

"Fue culpa mía, tendría que haber encontrado una mejor manera para el tiro", lamentó Chris Paul.

Tras el tapón de Harden a Dort, la posesión fue para los Rockets y Covington, tras recibir una falta, anotó uno de sus tiros libres para el definitivo 104 a 102.

Los Rockets, que no pudieron contar con Westbrook en los cuatro primeros partidos, se habían adelantado 2-0 en la serie pero los Thunder batallaron hasta alcanzar el séptimo y decisivo partido de este miércoles.

Bucks y Antetokounmpo, en problemas

En la Conferencia Este, donde ya han comenzado las semifinales, Miami Heat volvieron a sorprender a Milwaukee Bucks por 116 a 114 y se pusieron 2-0 en la serie gracias a una actuación coral en la que siete jugadores sobrepasaron los 10 puntos, incluidos Goran Dragic (23) y Tyler Herro (17).

Los Bucks, que fueron el mejor equipo en la temporada regular, necesitan reaccionar rápido ante un rival que está sabiendo evitar actuaciones dominadoras de Giannis Antetokounmpo, actual Jugador Más Valioso (MVP) de la NBA.

El griego, que en el primer partido se quedó en 18 puntos, anotó el miércoles 29 unidades con 14 rebotes pero no supo repartir juego para sus compañeros, que abusaron del triple terminando con solo 7 de 25 anotados (28%).

El partido tuvo también un final ajustado en el que los Bucks remontaron nueve puntos en los dos últimos minutos para colocar el empate a 114. 

Los Heat tuvieron la última posesión del partido con un tiro de Jimmy Butler (13 puntos) que no entró pero los árbitros, tras revisar el video, cobraron una personal de Antetokounmpo al escolta de Miami, que anotó los dos tiros libres con el tiempo ya finalizado.

Jimmy Butler y Giannis Antetokounmpo

"No he visto la jugada. Ellos (los árbitros) dicen que hubo contacto. Tal vez, tengo que ver la jugada", dijo Giannis. "Tenemos que jugar más duro".

En la otra semifinal de la Conferencia Este, los Boston Celtics también aventajan por 2-0 a los Toronto Raptors, vigentes campeones de la NBA.

Brooklyn Nets, eliminados en primera ronda de los playoffs en la Conferencia del Este por una barrida de los campeones Toronto Raptors (4-0) anunciaron este jueves que Steve Nash, dos veces Jugador Más Valioso (MVP) de la NBA, será su entrenador la próxima temporada con la pareja de superestrellas Kevin Durant y Kyrie Irving a sus órdenes. Nash asume su primer trabajo como técnico jefe en la NBA después de cinco años como coordinador de desarrollo de jugadores para los Golden State Warriors, donde ejerció de consultor de un equipo que ganó dos anillos y jugó cuatro finales consecutivas.

 

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