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Punta Open: el desafío de hacer un Challenger en Uruguay

El Punta Open se consolida en el circuito sudamericano y este verano, en su tercera edición, volverá a abrir la temporada en la región; ¿cómo se organiza un torneo de esta magnitud?

El uruguayo Francisco Llanes en el Punta Open 2019

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28 de diciembre de 2019 a las 05:01

El tenis sudamericano abrirá su temporada 2020 en Uruguay, más precisamente en Punta del Este, donde se llevará a cabo el Punta Open, el torneo Challenger de la ATP que se llevará a cabo en el Cantegril Country Club en su tercera edición consecutiva.

El certamen, que pondrá en marcha el circuito sudamericano con los primeros puntos del año en disputa, se consolida en Uruguay, en medio de un contexto regional complicado que ha llevado a que otras ciudades demoraran más de lo habitual en la confirmación de sus torneos.

Organizar un evento deportivo de esta magnitud, con el sello de la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP), tienen una serie de niveles de calidad que deben ser cumplidos para que tenga ese status.

Germán Barcala, uno de los organizadores del evento junto al extenista Marcel Felder, contó a Referí cómo se monta un torneo Challenger.

“El trabajo arranca casi que terminada la edición anterior. Hay un período de un post evento, un informe de lo que fue la edición, y ya empezamos a trabajar en el que viene”, indicó sobre cuándo comienzan a planear un evento.

Thiago Monteiro

Llevar adelante un Challenger implica una logística “bastante compleja”, explicó, debido a que se trata de un torneo oficial de la ATP, por lo que se deben cumplir requisitos y exigencias para tener esa categoría internacional.

“Llevamos dos ediciones y felizmente nos ha ido muy bien en ese rubro, y queremos seguir estando a la altura de lo que hemos hecho”, indicó Barcala.

El equipo que trabaja desde el comienzo de la organización del evento a los que suman durante el torneo, como jueces, ball boys y logística, es de entre 80 y 100 personas.

“En una semana pasan muchas cosas”, agregó Barcala, en referencia a los días que dura el torneo, que en este 2020 será desde el 27 de enero al 2 de febrero.

El Punta Open tienen como director del torneo a Felder, el extenista uruguayo recordado por sus actuaciones en Copa Davis.

Germán Barcala, Lucía Cabanas y Marcel Felder

“Desde el comienzo, con Marcel la filosofía, por ser Marcel un reciente extenista, siempre fue de tener la cabeza en pensar el torneo para el deportista, que no le falte nada, que se sienta cómodo, que la cancha esté bien, las luces, y todo lo que rodea el partido, desde que llega al hotel, la sala de jugadores, todos los detalles”, contó Barcala.

“Que sea todo adecuado al deportista, ese es nuestro objetivo. Y eso se refleja después en el torneo, la gente lo disfruta porque se genera una buena onda de los participantes. Eso es fundamental”, agregó.

La magia del Challenger

El próximo 6 de enero se cerrará la lista de 48 inscriptos para disputar el torneo en el que se espera la presencia de tenistas que irán del puesto 80° a 450° del ranking ATP.

“Como todos los Challengers, los tenistas se van moviendo de acurdo a sus estrategias. Y van a entrar al cuadro de acuerdo a su ranking”, contó Barcala. “No hay que olvidar que este es el primer torneo de la gira sudamericana. Entonces, en esta época la mayoría de los tenistas está saliendo de su pretemporada, armando su planificación, qué le conviene y a dónde van a ir”.

En Sudamérica el número de Challengers es en el entorno de diez y Uruguay cuenta con dos de ellos, el Punta Open y el Uruguay Open que se disputa en Montevideo.

“Uruguay tiene el privilegio de tener dos, lo que es muy bueno para el tamaño que tiene el mercado, es fantástico. Y es fundamental conservar la fecha”, dijo sobre el torneo de Punta del Este.

¿Por qué la importancia de que el torneo abra la temporada? “El Challenger tiene aquello de la sorpresa, es un torneo que vas a ver tenistas que en poco tiempo van a despegar y que luego va a ser difícil que lo puedas ver en vivo”, contó Barcala.

Guido Andreozzi, ganador 2018

En el Punta Open tienen varios ejemplos de esos casos, como el argentino Guido Andreozzi ganador en 2018, o su compatriota Juan Ignacio Lóndero.

“Son tenistas que llegan con ranking 150 y hacen una buena temporada, quedan entre los 50 y es muy difícil que vuelvan a un Challenger. Esa es la gran magia que tiene los challengers en todo el mundo: la posibilidad de poder ver muy de cerca a los que luego van a ser figuras. Eso para los amantes del tenis es fundamental”, contó el organizador del evento.

Además, en el mercado uruguayo, donde es “bastante inviable” hacer un torneo del siguiente nivel superior de ATP por un tema de presupuesto, se destaca más la presencia de estos competidores, comentó Barcala.

Para valorar a los jugadores que han pasado por el torneo de verano uruguayo, en sus redes sociales utilizan el hashtag #lovisteenPuntaOpen cuando algunos de los tenistas luego se destacan en otras canchas del mundo.

“Es una gran oportunidad para ver lo que viene”, expresó Barcala.

En el mapa del tenis

Desde la organización del Punta Open consideran al evento como muy importante tanto a nivel deportivo como turístico.

“En una semana el mundo tenis está mirando para Punta del Este. Si bien hay otros torneos, no son tantos”, indicó Barcala.

Andrés Jaffif, Thiago Monteiro, Facundo Arguello y Horacio Vilaró

“Y arrancan los primeros puntos en Punta del Este y eso es un compromiso para todos nosotros, para hacer un torneo de buen nivel porque estamos en la mira de todo el mundo, porque se va a poder ver por streaming en la web ATP, más allá de que la final va a ser trasmitida para varios países”, agregó, quien señaló que será uno de los eventos del verano en Uruguay, en una temporada estival en la que no se vislumbran grandes acontecimientos deportivos.

Entre las raquetas uruguayas que dirán presente se espera que Martín “Bebu” Cuevas sea de la cita. Además, desde la organización darán wild cards para invitar a tenistas locales jóvenes.

Volviendo a los aspectos organizativos, para la realización del Punta Open se necesitan unas 400 noches de hotel para cubrir los hospedajes de todos los participantes, desde los tenistas hasta los jueces.

¿Cuánto cuesta hacer un Challenger en Uruguay? Barcala explicó que el torneo reparte premios por US$ 54.000. A eso se le debe sumar el hospedaje para los participantes más otros gastos característicos de un evento deportivo como pueden ser traslados y alimentación.

Marcel Felder

“Está en el entorno de los US$ 150.000”, señaló el organizador del evento.

Parte de ese presupuesto se cubre con patrocinadores, aunque este año la situación a nivel de esponsoreo en la región no es la mejor. “Pero estamos haciendo un gran esfuerzo para hacer un buen torneo y para mantener la fecha en el comienzo de temporada”, expresó.

Las entradas para el Punta Open comenzarán a venderse en los primeros días de enero y quienes concurran al Cantegril Country Club podrán disfrutar de una plaza de comida con food trucks, entre otros atractivos.

“La intención es que más allá del tenis, sea un espectáculo en sí mismo en el Cantegril, un club que año a año está más lindo, y que la gente pase el rato viendo tenis, comiendo algo, disfrutando, lo que hace que sea una buena opción para el verano”, destacó Barcala, invitando al público a que forme parte del evento.

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