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Cultivo hidropónico

Ciencia > DESAFÍO AMBIENTAL

El invento tecnológico en el que colabora un uruguayo para combatir el hambre

El proyecto impulsado por IBM trata de romper barreras sociales, además de cultivos económicos y de calidad en corto tiempo

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26 de octubre de 2021 a las 05:04

Por Lautaro Brum - Especial para Cromo

El cambio climático genera distintos problemas en todo el mundo. Se espera que empeore en el futuro cercano si no se hace nada para combatirlo. Por eso, IBM creó el desafío global Call for Code en 2018. Es una competencia en la que desarrolladores informáticos se unen en grupos para crear aplicaciones basadas en tecnologías de código abierto para abordar desafíos ambientales.

Uno de esos grupos es eGreens. Crearon un aparato para facilitar el cultivo de microvegetales -son pequeños pero muy nutritivos- de rápido crecimiento en granjas hidropónicas. 

Por ahora, han creado el prototipo. Está conformado por una caja con un motor y sensores que mide 30 centímetros de ancho por 25 de altura. Todos esos chips, circuitos y cables  se conectan a las bandejas de los cultivos. La tecnología, que podrá ser controlada por un agricultor, también posee un software, que  envía datos a la nube de IBM. ¿Qué información muestra? El estado de la planta: su nivel de humedad, si les falta más agua y su temperatura. 

Motor y sensor hidropónico

Hay empresas que producen este aparato, pero por su gran costo suele ser inaccesible para los países latinoamericanos. “Pensamos en una solución que pueda combatir el hambre y ayudar a zonas sin poder adquisitivo. La idea es que el kit sea económico, pero que a la vez combine las últimas tecnologías de inteligencia artificial para lograr cultivos rápidos y eficientes”, explicó Guillermo Rodriguez, uno de los desarrolladores.

El grupo afirma que existen países donde hay agricultores de gran nivel y con una buena tierra para trabajar, pero no tienen acceso a la tecnología necesaria para sacar rentabilidad de sus productos. 

Uno de los grandes problemas para generar cultivos de calidad es el clima. El calentamiento global está afectando la efectividad del proceso de cultivo. “La sequía genera hambruna y esta tecnología apunta a combatir este problema. Como sociedad debemos aspirar a nuevas opciones de cultivo”, señaló Rodríguez.

La potencialidad del kit

El aparato permite controlar cuándo se riega el cultivo y cuándo no. Además, se podrá medir la intensidad de la luz que reciben, la temperatura de los nutrientes y humedad en todo momento. Los impulsores de eGreens creen que esta idea es el puntapié inicial para un futuro sustentable y cercano a la tecnología. 

“Todos estos puntos del proceso permiten estudiar qué se puede mejorar en los cultivos. Tal vez más adelante se pueda entrenar a la inteligencia artificial para que optimice aún más el proyecto y el agricultor pueda sacar la mayor rentabilidad posible y generar aún más cultivos”, dijo el desarrollador uruguayo.

Además, gracias al motor implementado, las bandejas se van llenando con agua y minerales para alimentar las semillas. Si el cliente lo desea, puede generar más cultivos comprando más bandejas de las que trae el producto.

¿Qué se puede plantar?

El equipo de eGreens apunta a que al principio la clientela plante semillas que crezcan rápido, para lograr la total efectividad del producto en un tiempo corto. “Recomendamos arrancar con lentejas, chía, alfalfa o trigo. El tiempo de cultivo depende de lo que plantes, pero con las legumbres se pueden obtener resultados en tres o cuatro semanas”, afirmó Rodríguez.

Cultivos hidropónicos

En este momento el equipo está estudiando el producto y ver qué aspectos se pueden mejorar para su presentación final. Si ganan el desafío impulsado por IBM van a comercializarlo. No será sencillo, ya que deben contactarse con proveedores que cumplan con sus expectativas. 

No solo desarrollaron esta idea. Están estudiando si existe la posibilidad de crear una tienda en línea, donde los agricultores puedan vender o intercambiar sus productos entre ellos. Lograr una comunidad en torno al proyecto es clave para que sus clientes se sientan respaldados e interesados en los productos de sus colegas. 

Al equipo no le interesa la gloria. Están comprometidos en atacar un problema real de la sociedad. Creen que con la tecnología y su conocimiento en el área pueden lograr un producto de calidad. El camino no será fácil, ya que por el primer puesto compiten más de 500.000 desarrolladores de 180 países de todo el mundo. Pero tienen confianza y seguridad en su producto. Lo ven como un pequeño paso para que la humanidad se interese en seguir un camino ecológico e innovador nunca antes visto. 

RECUADRO:
El equipo está conformado por varios sudamericanos y un centroamericano: Guillermo Rodríguez (uruguayo), María Ayala (peruana), Xavier Espildora (argentino) , Peterson Flemm (venezolano) y Sergio Pinto (mexicano). 
 

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