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El soñado debut de Nico de la Cruz con Suárez, que lo defendió en su momento más duro

El el día que marcó un penal en semifinales del Mundial Sub 20, Suárez le escribió: “Nico la responsabilidad ya la asumiste cuando te pusiste esa hermosa camiseta. Cuando se erre, erramos todos”; hoy, debuta para quedarse como pasó con Muslera, Giménez y Valverde

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08 de octubre de 2020 a las 10:41

Un entrenamiento. No conoce a la mayoría de sus compañeros. La pandemia le cortó la posibilidad de dar los primeros pasos con la celeste mayor. Y en un abrir y cerrar de ojos, ¡a la cancha! Nicolás de la Cruz debutará en la selección uruguaya en circunstancias sumamente particulares. A pesar de la poca convivencia, y que jamás jugó con Luis Suárez, Brian Rodríguez o Giorgian de Arrascaeta, el Maestro lo manda a la cancha para jugar esta noche contra Chile en el Centenario en el inicio del camino clasificatorio para el Mundial de Catar 2022.

¿Es la primera vez que ocurre? No. A lo largo de los años que lleva el cuerpo técnico al frente de la selección, se dieron otros casos de futbolistas que debutaron en circunstancias complejas y se quedaron para siempre en el plantel. Muchos de ellos, incluso, no salieron más del equipo.

¿Es Nico de la Cruz un jugador desconocido en el entorno de la celeste? No, porque como ocurre con la mayoría de los futbolistas convocados, provienen de las selecciones juveniles. ¿Esto qué implica? Que conocen cómo moverse dentro del Complejo, las normas, las pautas, y hasta al cuerpo técnico de la mayor que participa de los entrenamientos de los jóvenes.

El entrenador conoce a la perfección a De la Cruz. Falta la otra parte, la de los nuevos compañeros. Ahí no hay más remedio que esperar lo que dicte la cancha. Generalmente se utilizan los amistosos para esto, para que los futbolistas se conozcan jugando en la alta competencia. Con Nico de la Cruz no sucedió.

Las circunstancias que encontrará el jugador de River Plate de Argentina son atípicas. Por un lado es el inicio de un proceso eliminatorio. No es un detalle menor. De la Cruz no llega en medio de un proceso como una especie de salvador, como le pasó a Fernando Muslera cuando le tocó debutar en Quito en un partido de todo o nada.

Desde el punto de vista futbolístico, Nicolás se encontrará con un mediocampo donde no estará huérfano. Todos los jugadores que pone el cuerpo técnico son de buen manejo de pelota.

El partido de esta noche ante Chile se jugará sin público en las tribunas. ¿Es un punto a favor o en contra? Depende de cada jugador. En algunos casos, la tribuna motiva y en otros, cuando pierde la paciencia, puede ser un punto en contra. De la Cruz juega en un equipo con tribuna pesada.

La piel del Bolita, como se lo conoce desde su etapa de inferiores en Liverpool, está curtida. Fue capitán y campeón sudamericano con la selección juvenil Sub 20 de Uruguay. Y le tocó marrar un penal que dejó afuera del Mundial de la categoría al equipo. Fue en semifinales. Un trago durísimo de digerir. Aquello le valió cuestionamientos en redes sociales y la defensa de un peso pesado como Luis Suárez.

“Nico, la responsabilidad ya la asumiste cuando te pusiste esa hermosa camiseta. Somos un equipo, una familia, y cuando se erre, erramos todos. Ahora toca seguir trabajando y estar orgulloso de cómo dejaron al país. Vamo arriba Nico”, escribió Luis en su cuenta de Twitter.

Vaya paradoja del destino, esta noche será compañero del 9 que sacó la cara por él.

Marcados a fuego

Desde 2006 a la fecha son varios los casos de futbolistas que debutaron en la selección mayor bajo circunstancias complejas y se quedaron para siempre en el plantel. Con un detalle: la mayoría no salió más del equipo. Referí repasa los casos más emblemáticos de aquellos que entraron y desde ese día escribieron su propia historia con la celeste.

Fernando Muslera

El golero de la selección uruguaya debutó el 10 de octubre de 2009 contra Ecuador en la altura de Quito. No fue en un amistoso sino en pleno proceso eliminatorio para el Mundial de Sudáfrica y con Uruguay con el agua al cuello. Uruguay trasladaba problemas en el arco. Fabián Carini había cometido una serie de errores. Se recurrió a Sebastián Viera que falló ante Brasil en el Centenario. Jugó algunos partidos Juan Castillo. Pero el técnico quería un golero para una época. Lo encontró en Muslera, que no salió más del arco celeste.

José María Giménez

Debutó el 10 de setiembre de 2013 contra Colombia en el Estadio Centenario. Uruguay tenía dificultades en el fondo con jugadores sancionados y lesionados. El entrenador no dudó en recurrir al chiquilín de la Sub 20 pese a que no era el referente de su categoría. Le tocó debutar marcando a Radamel Falcao que, en ese entonces, era una máquina de hacer goles en Francia. Quedó para la historia la charla en el campo de juego. Josema reveló que lo quería desenfocar al colombiano y no se le ocurrió mejor cosa que preguntarle que auto tenía. Josema se tatuó la fecha de su debut en el antebrazo. No salió más del equipo.

Luis Suárez

Sus condiciones llamaron poderosamente la atención del técnico de Uruguay en los entrenamientos de la Sub 20. El entonces técnico de la juvenil, Diego Aguirre, le comentó un día a Tabárez sobre los goles que marraba Luis. El DT de la mayor respondió: “no mires solo los goles que erra, mirá el trabajo que hace Suárez”. El salteño se fue a Holanda. Groningen no lo cedió para el Sudamericano. Ante la primera oportunidad que se presentó, el Maestro lo convocó. Debutó el 7 de febrero de 2007 en un amistoso contra Colombia en Cúcuta. Uruguay ganó, Suárez fue figura pese a que vio la roja. Se venía el Mundial Sub 20 y la Copa América al mismo tiempo y las dudas invadieron. ¿A qué torneo debería ir? Se respetaron los tiempos. Fue a jugar con los juveniles. A su regreso no salió más de la selección mayor.

Matías Vecino

Otro jugador marcado por su debut en la selección mayor. Tabárez lo venía siguiendo y recibió la información de que era el volante que más balones recuperaba en la liga italiana. En el proceso de cara al Mundial de Rusia 2018 la celeste inició un recambio en el mediocampo, por lo que fue citado para una doble fecha. Uruguay debía visitar a Brasil en un partido sumamente especial porque se producía el retorno de Luis Suárez tras la histórica sanción que le impuso la FIFA. Vecino saltó de titular aquella noche del 25 de marzo de 2016 en el Itaipava Arena Pernambuco de Recife contra verdaderos pesos pesados como Neymar, Renato Augusto, Douglas Costa y William, entre otros.

Federico Valverde

Otro caso emblemático y que se puede enmarcar dentro del mismo proceso de Matías Vecino. El jugador de Real Madrid debutó el 5 de setiembre de 2017 contra Paraguay por las Eliminatorias en el Defensores del Chaco de Asunción. Era otro partido donde la celeste necesitaba sumar porque, tras un gran arranque, había comenzado a perder pie. Y Federico no falló. A los 75 minutos abrió la cuenta para Uruguay que terminó ganando 2-1. Valverde era un viejo conocido en el Complejo Celeste, lugar al que asistía desde que tenía 14 años para formar parte de la selección Sub 15. Cuando lo citó a la mayor, Tabárez dijo mostrarse sorprendido por la madurez del chico. “Cuando recién vino casi no se le escuchaba la voz, tenía vergüenza de hablar y ahora lo veo con un crecimiento increíble”, dijo el DT. No fue al Mundial 2018, pero después se volvió pieza inamovible del equipo.

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