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El presidente paraguayo Mario Abdo Benítez (izquierda) junto al vicepresidente Hugo Velázquez (derecha), quien anunció su renuncia tras ser acusado de "corrupto"

Mundo > Escándalo

El vicepresidente de Paraguay anunció que renunciará luego de ser acusado de “corrupto” por Estados Unidos

La denuncia contra Hugo Velázquez se suma a la concretada semana atrás contra el exmandatario Horacio Cartes, también del Partido Colorado. Renunciará también a su candidatura presidencial

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12 de agosto de 2022 a las 13:03

“Esto me deja muy mal y tengo que ser consecuente con mis ideas. Voy a renunciar a mi precandidatura a la Presidencia; y también, la próxima semana, voy a presentarle al Congreso mi renuncia al cargo de vicepresidente de la República”, anunció este viernes el vicepresidente paraguayo y precandidato presidencial Hugo Velázquez.

Ocurrió luego de que el gobierno de Estados Unidos lo acusara de "corrupción significativa" y le prohibiera el acceso al país, según informó desde Washington el jefe de la diplomacia estadounidense, Antony Blinken, y luego ratificó el embajador en Paraguay, Marc Ostfield, durante una conferencia de prensa brindada en la ciudad de Asunción del Paraguay.

La sanción, del mismo tenor y por el mismo motivo que la aplicada semana atrás por el gobierno de Joe Biden al expresidente paraguayo Horacio Cartes, incluye al exfiscal Juan Carlos Duarte, amigo de Velázquez y actual asesor jurídico de la Ente Binacional Yacyretá, el organismo que controla la represa hidroeléctrica de Yaciretá, que comparten Argentina y Paraguay.

“A pedido del vicepresidente Velázquez, Duarte, su cercano colaborador personal y profesional, ofreció un soborno de más de un millón de dólares a un funcionario público, en un acto consistente con un patrón aparente de corrupción compartida. Esto se hizo para obstruir una investigación que amenazaba al vicepresidente y sus intereses financieros”, afirmó Ostfield.

El anuncio sigue el patrón de la sanción concretada contra Cartes el 22 de julio e incluye, al igual que la anterior, la prohibición de ingresar a Estados Unidos a varios de los familiares de Velázquez y Duarte. Ostfield, además, anticipó que otras acusaciones por “corrupción significativa” serán informas por Washington en los próximos días.

Los antecedentes

No es la primera vez que Velázquez es sospechado de corrupción. En noviembre de 2016, cuando entonces era diputado, estuvo en el ojo de la tormenta luego que se publicara una foto -en la que también aparecía Duarte- en la que se lo veía a bordo de un yate en un tour por Líbano junto a una persona señalada por Estados Unidos como supuesto financista del Hezbollah.

La foto había cobrado estado público tras la difusión de una investigación presentada ante el Congreso estadounidense, que señalaba al árabe Walid Amine Sweid, sentado al lado de Velázquez, como uno de los presuntos financistas que supuestamente recibían dinero desde la Triple Frontera para solventar las actividades del Hezbollah.

Antes, Velázquez había sido uno de los fiscales que investigaron a Hassem Mohamad Hijazi, finalmente extraditado a Estados Unidos, acusado desde el 2004 de integrar un esquema de lavado de dinero con base en Ciudad del Este, que ya en ese momento se estimaba que movía unos US$ 3 millones anuales y que, según se presumía, enviaba dinero a Líbano.

“Existen esquemas bien estructurados que operan al amparo del propio Ministerio Público, que pese a tener evidencias, congeló el caso (de Hijazi) y a cambio de ello el fiscal general adjunto y el superintendente fiscal Hugo Velázquez y Juan Carlos Duarte, respectivamente, estarían percibiendo millonarias sumas”, refirió una publicación del diario Abc Color en 2004 en una nota titulada: “Dinero de negocios ilegales se lava en casas de cambio clandestinas”.

El artículo apuntaba directamente al ex fiscal adjunto del Alto Paraná y hoy vicepresidente. Concretamente lo sindicaba como uno de los protectores de los cerebros del blanqueo de dinero proveniente de actividades ilícitas en la zona de la Triple Frontera. “Tal es así que en el 2008, Hijazi fue blanqueado tras una serie de negligencias fiscales”, recordó hoy el portal paraguayo La Nación.

De acuerdo a los antecedentes, la actuación de Velázquez fue muy cuestionada debido a que según las denuncias seleccionaba dictámenes periciales que terminaron favoreciendo al investigado. Ahora, Hajizi afronta cinco cargos en Estados Unidos, entre ellos lavado de dinero, operación de un negocio de transmisión de dinero sin licencia y lavado de dinero internacional, hechos que según la fiscalía estadounidense ocurrieron entre 2018 y 2020.

“La extradición de Hijazi muestra mi compromiso en la lucha contra el crimen organizado. Como fiscal adjunto lo llevé a juicio oral y público aunque curiosamente fue absuelto por el Poder Judicial. El tiempo nos dio la razón”, tuiteó el viernes pasado Velázquez.

La interna colorada

“Estados Unidos seguirá usando todas las herramientas disponibles para combatir el crimen organizado sin considerar la filiación política, la riqueza o las conexiones personales”, afirmó Ostfield, quien agregó que la designación de Velázquez y Duarte como personas significativamente corruptas “no tiene nada que ver con la política” y se basa en “información creíble”.

Más allá de las declaraciones, la decisión del gobierno de Biden significa un nuevo y duro revés para las aspiraciones del hegemónico Partido Colorado de cara a las elecciones presidenciales de abril de 2023. El oficialismo, que gobierna el país desde hace siete décadas -a excepción del incompleto período presidencial de Fernando Lugo (2008-2012)- está inmerso en una profunda crisis interna.

La fractura enfrenta al expresidente Cartes con el actual mandatario Mario Abdo Benítez. El primero impulsa de cara a los comicios internos que definirán al candidato presidencial del oficialismo al exministro de Economía Santiago Peña, mientras que el segundo levantó la candidatura de Velázquez, a la que ahora éste renunció. Disputa que los medios locales caracterizan como de orden económico y de poder en un partido institucionalizado en el gobierno.

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