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El video de Manini Ríos y cómo se vincula con los orígenes de Cabildo Abierto

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02 de diciembre de 2019 a las 05:00

“Guido Manini Ríos sintió que le tocaron a su gente. Y cuando los rivales de turno quieren a tu gente, se la defiende”. El militar retirado Raúl Saravia llega a esta conclusión a menos de una semana del balotaje. Se refiere al video que antes de la veda filmó el excandidato de Cabildo Abierto para pedirle a los integrantes de las Fuerzas Armadas que no votaran a Daniel Martínez, el presidenciable del Frente Amplio. 

Los analistas políticos creen que el mensaje pudo haber repercutido en la escasa diferencia de votos entre Martínez y Luis Lacalle Pou en la segunda vuelta. Pero en las filas castrenses no sorprendió. Ederley Porciúncula y Alfredo Arambillet, dos militares retirados vinculados a la campaña de Cabildo Abierto en Cerro Largo, dijeron a El Observador que el mensaje refleja con claridad lo que piensa la mayoría de los uniformados. 

Desde que el excomandante en jefe del Ejército lanzó su candidatura en abril, los mensajes de WhatsApp fueron el principal insumo para difundir sus ideas. Manini Ríos y su comando trabajaron codo a codo con Martín Tolmeo, el fundador de Plus Marketing, una empresa especializada en marketing político que a diario se encargó de difundir contenido segmentado para cada público, a través de la red de mensajería instantánea. 

Tolmeo también filmó el video que fue difundido en las cuentas de Cabildo Abierto, al filo de la veda electoral. Pero Saravia, quien conoció a Manini Ríos en 1975 cuando entró a la Escuela Militar, lo recibió la noche anterior. El militar retirado contó que le llegó a través de uno de los grupos que comparte con el excandidato, que también está integrado por otros militares y simpatizantes de Cabildo Abierto. 

 Como en otras comunidades, los grupos de WhatsApp son frecuentes entre los militares: hay uno por promoción, uno por cada arma, y también están los “grupos de amigos de distintas jerarquías”, enumeró Saravia. “Las generaciones en sí somos como núcleos familiares, nos conocemos todos. De la vida militar hablamos siempre, es nuestra vida”, resumió. 

En los últimos días de la campaña circuló un video filmado a la salida del Hospital Central de las Fuerzas Armadas. En él se podía ver un cartel colgado por militantes del Frente Amplio que mostraba cuánto habían subido los sueldos de los oficiales entre 2010 y 2019. Además, los miembros de estos grupos reprobaban la campaña “voto a voto” de Martínez y sostenían, respaldados por la foto de un graffiti en el que se leía “Los soldados del pueblo votamos Frente Amplio”, que la coalición de izquierda estaba distorsionando la realidad en pos de conseguir adhesiones. 

Este fue el disparador del video que, según Manini Ríos, nunca fue pensado para que se viralizara. El mensaje fue difundido en las redes de Cabildo Abierto y no del excandidato, como suele hacer al dirigirse a sectores específicos del electorado. 

Saravia, por su parte, consideró que el senador electo tuvo “toda la razón” al expresarse de esa forma: “Si me decís si hizo proselitismo en el video te digo que sí. ¿Cómo no lo va a hacer, si los otros lo estaban haciendo de la misma manera o peor?”, valoró. 

Según el compañero de generación del excomandante, su reacción fue lógica: el 13 de marzo, cuando fue cesado, anunció que lucharía “desde la trinchera política” por la institución militar. 

“Si vemos que todos hacen y dicen lo que se les canta, ¿qué nos vamos a asombrar de que un camarada de armas nos diga lo que piensa verdaderamente? A mí y a todos los camaradas que hablamos no nos asombró para nada, al contrario. Nos pareció hasta lógico que alguien lo dijera”, afirmó Saravia. 

Muchos militares entienden que el gobierno de Tabaré Vázquez puso en agenda los temas vinculados a las Fuerzas Armadas, en buena medida para perjudicarlas. “En el último año lo único que querían hacer era pegarle, pegarle y pegarle”, valoró Saravia, quien puso como ejemplo la modificación del sistema de retiros y pensiones, así como los cambios a la ley orgánica militar. 

Los orígenes militares de Cabildo Abierto

Manini Ríos se resistió durante la campaña a hablar de los vínculos entre las Fuerzas Armadas y su partido. Cuando los políticos y la prensa lo hacían, el excomandante retrucaba en sus discursos que le tenían miedo al “viento renovador” de Cabildo Abierto. En parte por eso, muchos se sorprendieron con el video y se cuestionaron cuáles fueron sus intenciones al hacerlo público. 

El Movimiento Social Artiguista, la agrupación que dio origen a Cabildo Abierto, festejó este viernes en Twitter su primer año de vida. No obstante, Saravia, quien desde ese mes militó en Cerro Largo por la candidatura de Manini Ríos, dijo que el colectivo nació en setiembre de 2018. Entonces el presidente Vázquez sancionó con 30 días de arresto a rigor al excomandante, quien en el programa Todo Pasa (de Océano FM) criticó al ministro de Trabajo, Ernesto Murro, y al proyecto de ley que buscaba modificar la denominada caja militar, algo que la Constitución le prohibía hacer. 

“Era un grupo de amigos que se reunió para formar un sistema de autodefensa, si se quiere, dentro del sistema político”, recordó Saravia. En la mesa chica de esas negociaciones estaban Emilio Sequeira, Gabriel Albornoz y otros militares retirados que reconocían el potencial de Manini Ríos para postularse a la Presidencia en las elecciones de 2024. Este grupo se unió a los civiles que luego fueron las caras visibles de Cabildo Abierto, como Guillermo Domenech y Araceli Desiderio. 

Pero Manini Ríos “tenía muchos más problemas que soluciones”, según Saravia. Cuando se lo propusieron, el senador electo rechazó la oferta y dijo que no entraría en política hasta culminar su actividad militar, en febrero de 2020. 

“Todo empezó a rodar y llegó un punto en que todas las piolas se ataron”: la serie de enfrentamientos entre el Poder Ejecutivo y el entonces comandante en jefe desembocó en su cese. Manini Ríos estaba pronto para entrar en la arena política. 

Según su compañero de promoción, nunca buscó ser removido de su cargo. “Todo fue una consecuencia de los acontecimientos que se fueron dando, que precipitaron lo que de repente él hubiera hecho para las próximas elecciones”, dijo. 
Si bien el bagaje castrense de Manini Ríos aseguraba el respaldo de los militares y sus familiares, para una porción del electorado este podía ser un freno al momento de apoyarlo en las urnas. Por lo tanto, “que no nombrara o tratara de hacer una campaña minimizando el hecho de la parte militar era una cuestión de lógica”, razonó Saravia.

De hecho, el simpatizante de Cabildo Abierto reconoció que en estos meses de campaña Manini Ríos les pidió a los militares que lo rodeaban que mantuvieran un bajo perfil. “Es decir, que trabajáramos sin estar en primera línea, que en primera línea estuviera otra persona”, explicó. 

Para Saravia no se trató de ocultar posibles intereses corporativistas. Al negar la vinculación, Manini Ríos quiso evitar “los prejuicios” instalados sobre las Fuerzas Armadas, según el exmilitar. “Tienen que razonar que nosotros no somos unos extrapolados que vinimos y nos pusieron acá: somos uruguayos como todos y nos criamos acá”, justificó.

Saravia confía en que en las próximas elecciones nadie se acuerde de los orígenes de Cabildo Abierto. “En esta elección había que tratar de eliminar ese precepto de ‘partido militar’. En la próxima nadie se va a acordar de que es un partido militar o la mar en coche, la historia va muy rápido, nadie le va a importar. Guido Manini Ríos va a ir como candidato a la presidencia a secas, si dios quiere, y no va a tener una espada de Damocles”, opinó.  
 

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