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Escándalo en el Congo: mataron a balazos al embajador de Italia en un ataque armado

Luca Attanasio, de 43 años, es el segundo agente diplomático europeo al que asesinan en el país africano

Soldados marroquíes patrullan la carretera en el Parque Nacional Virunga, a 25 km de Goma

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22 de febrero de 2021 a las 17:14

El embajador de Italia en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo, murió este lunes por disparos de bala en un ataque armado contra un convoy del Programa Mundial de Alimentos (PMA) en el este del país, cerca de donde se encuentra el batallón de Uruguay.

Las autoridades del Congo acusaron a los rebeldes hutus ruandeses (un grupo étnico de Ruanda) del ataque que costó la vida del embajador Luca Attanasio, que "murió como consecuencia de sus heridas", según declaró a la AFP una fuente diplomática de alto rango en la ciudad africana. 

El presidente de Italia, Sergio Mattarella, tildó de "cobarde" la acción y el ministro de Relaciones Exteriores de ese país, Luigi Di Maio, que se encontraba en Bruselas para una reunión con sus homólogos europeos, anunció su regreso anticipado a Roma.

De visita con el Programa Mundial de Alimentos en el norte de Goma, ciudad principal de la provincia congolesa Kivu del Norte, el embajador de 43 años —en el cargo desde octubre de 2019— y su convoy fueron blanco de un ataque por parte de desconocidos hacia las 10.15 locales.

Gravemente "herido de bala en el abdomen", el embajador fue evacuado a un hospital de Goma "en un estado crítico", pero no pudo ser salvado, precisó la fuente diplomática a la AFP.

Luca Attanasio, embajador italiano asesinado en el Congo

Otras dos personas murieron en el ataque: el chofer congoleño del PMA Mustapha Milambo y guardaespaldas del embajador, y el miembro de los carabineros, su custodio Vittorio Iacovacci, según fuentes congoleñas e italianas.

Cuatro personas fueron secuestradas durante el incidente y una de ellas "fue encontrada" luego por soldados del ejército congoleño, según un comunicado del Ministerio del Interior del país africano, que apuntó contra "elementos de las Fuerzas Democráticas de Liberación de Ruanda (FDLR)".

El ataque también dejó heridos, según el PMA. Las víctimas circulaban en dos vehículos de esa agencia de la ONU, sin escolta de MONUSCO, la Misión de Naciones Unidas presente en Congo desde hace 20 años, dijo una fuente de esa misión.

El presidente congoleño Felix Tshisekedi "condena con la firmeza más grande este ataque terrorista", declaró su vocero en un mensaje leído por la noche en la televisión nacional RTNC.

Por su parte, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, dijo estar "conmocionado por el ataque al convoy" y "las vidas perdidas". "La UE permanecerá junto a la RDC y su población" para la "seguridad y la paz", agregó Michel en Twitter.

Segundo embajador europeo asesinado

Luca Attanasio es el segundo embajador europeo en funciones muerto por disparos en Congo, luego del francés Philippe Bernard el 28 de enero de 1993 en los disturbios que llevaron a saqueos en Kinshasa.

Attanasio había comenzado su carrera diplomática a finales de 2003, tras estudios de comercio en la Universidad Luigi Bocconi de Milán. Se inició en la dirección de Asuntos Económicos antes de trabajar en cuestiones africanas y cooperación internacional. 

En el extranjero, fue nombrado primero jefe de la sección económica y comercial de la embajada en Berna (2006-2010) y luego cónsul general en Casablanca (2010-2013). Tras un paso por Roma, se convirtió en consejero en la embajada italiana en Nigeria en 2015 y dos años más tarde fue trasladado a Congo.

El ataque contra el convoy del PMA tuvo lugar en el territorio de Nyiaragongoal, en el norte de Goma, escenario de violencia por parte de grupos armados desde hace más de 25 años.

Cerca del lugar del ataque se encuentran los feudos de las Fuerzas Democráticas para la Liberación de Ruanda y las milicias hutu congoleñas Nyatura. Rebeldes congoleños del grupo M-23 también están en la zona, según un experto del barómetro de seguridad de Kivu. Esta región alberga el parque nacional de Virunga, donde al menos unos 200 guardaparques fueron víctimas en los últimos años de emboscadas de grupos armados mientras ejercían su función.

AFP

 

 

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