Economía y Empresas > TALENTOS

Gigantes de Silicon Valley trasladan su cacería a Cambridge

Las potencias tecnológicas han comenzado a mudarse al área conocida como Silicon Fen

Tiempo de lectura: -'

13 de julio de 2018 a las 05:00

Por Cade Metz y Adam Satariano
The New York Times

Desde hace varios años, periodistas, planificadores urbanos y funcionarios de gobierno han utilizado el sobrenombre "Silicon Fen" para referirse a un área ubicada a las afueras de Cambridge, pues esperan que esta zona se convierta en la versión británica de Silicon Valley. El uso de este nombre, que hace referencia a las extensas marismas que rodean a Cambridge (Fens o fenlands, en inglés), no se ha extendido. Sin embargo, el concepto sí se encuentra arraigado, por lo que las potencias tecnológicas del mundo han comenzado a mudarse al área y a contratar a los mejores ingenieros e investigadores, en particular en el floreciente campo de la inteligencia artificial.
Su llegada es un estímulo positivo para la economía británica, que se espera sufra algunos contratiempos tras su salida de la Unión Europea. Apple, Amazon y Google establecieron centros de investigación e ingeniería en el Reino Unido mediante la compra de empresas surgidas de las universidades locales.

Al otro lado de la calle de las oficinas principales de Amazon en Cambridge, la empresa de chips informáticos ARM, que forma parte del gigante tecnológico japonés SoftBank, mudó hace poco a un grupo de ingenieros. A unos cuantos metros de ahí, se construye otro edificio, en el que el conglomerado tecnológico surcoreano Samsung instalará otro laboratorio de inteligencia artificial, donde trabajarán unos 150 empleados entre investigadores, ingenieros y otro tipo de personal.

"Alguien que no ha estado aquí en los últimos 20 años podría preguntarse: '¿Es acaso el mismo lugar?'", señaló Claire Ruskin, directora ejecutiva de la red empresaria Cambridge Network.

No obstante, los edificios que se alzan frente a la estación de trenes son un recordatorio de que el Reino Unido no cuenta (y tampoco Europa) con su propio motor de internet, una potencia corporativa capaz de guiar al mundo por nuevos rumbos en materia técnica, cultural y política. La mejor candidata era ARM, pero SoftBank la compró en 2016.

En Londres, a 45 minutos en tren desde Cambridge, se encuentra DeepMind, un laboratorio de inteligencia artificial que podría considerarse el líder del sector en este momento. Encabeza una revolución tecnológica que, según muchos, transformará las normas económicas y sociales por todo el mundo. Google la adquirió en 2014. "Claro que las grandes empresas existentes son bienvenidas", comentó Matthew Hancock, secretario de Estado británico encargado de la política digital. "Sin embargo, estamos decididos a garantizar que la siguiente generación de empresas surja aquí".

Fuga de cerebros

Una mañana hace poco, Chris Bishop, quien supervisa a Microsoft Research Cambridge, contemplando la vista de Cambridge desde la ventana de su oficina en un quinto piso, señaló los picos de la capilla de King's College que se asomaban a la distancia detrás de los árboles, y dijo: "Alan Turing estuvo ahí".
En 1950, en su ensayo "Maquinaria computacional e inteligencia", Turing, matemático experto en decodificación y pionero informático británico, se preguntó si las máquinas podrían pensar algún día. Bishop, investigador especializado en inteligencia artificial, quien trabajó en la Universidad de Edimburgo antes de mudarse a Cambridge, considera que su trabajo es solo un eslabón más en el amplio legado británico.

Bishop se incorporó al laboratorio en 1997, poco después de su fundación. En esa época, Microsoft pagaba sumas considerables para convencer a los principales académicos de participar en este tipo de investigación corporativa. Ahora que la inteligencia artificial es el tema principal es común pagar sueldos elevados a los académicos.

Muchos de estos investigadores no nacieron en el Reino Unido. De cualquier forma, a quienes definen las políticas locales les preocupa que el talento local se vaya a las empresas extranjeras.
"En el Reino Unido tenemos a algunos de los mejores investigadores especializados en inteligencia artificial del mundo", afirmó Wendy Hall, profesora de Ciencias de la Computación en la Universidad de Southampton. "¿Cómo podemos evitar la fuga de cerebros del sector de inteligencia artificial a Estados Unidos, o a empresas estadounidenses, en todo caso?".
El año pasado, el gobierno británico encargó a Hall y a Jerome Pesenti, director ejecutivo de BenevolentAI, una startup dedicada a la inteligencia artificial con sede en Londres, un informe sobre la situación de ese sector en el país. Solo unas semanas después de darse a conocer el informe, Pesenti comenzó a trabajar para Facebook. Ahora es vicepresidente de Inteligencia Artificial en las oficinas de la empresa en Nueva York.

"Es un ejemplo perfecto del problema que enfrentamos", se lamentó Hall. "En cuanto destacas un poco en este mundo, atraes interés, en particular de los gigantes de Silicon Valley".
El informe subrayaba la necesidad de aumentar el presupuesto de las universidades. En unos meses, el gobierno respondió que para 2020 otorgaría financiamiento para 200 nuevos doctorados en inteligencia artificial y campos relacionados, además de invertir US$ 500 millones en educación técnica, digital y matemática en todo el Reino Unido.

Muchos aplauden el enorme cambio económico que estas adquisiciones ayudan a impulsar en Londres y Cambridge. Pero no todos están tan contentos.

El año pasado, un nuevo desarrollo habitacional de Cambridge fue víctima del vandalismo y quedó cubierto de grafiti con la frase en latín: "Locus in Domos Loci Populum". Según la BBC, la traducción de esta frase es "vivienda local para la gente local". Conforme aumentan los salarios de los empleados tecnológicos, se disparan los precios de la vivienda y la gente del área va quedando excluida. Es otra característica que hace a Silicon Fen más parecida a Silicon Valley.

Competir por personal desde la universidad

Zoubin Ghahramani, profesor de Cambridge, le vendió una startup a Uber y ahora es su director científico, además de mantener vínculos con la universidad. A Ghahramani le preocupa la fuga de cerebros de Europa en el campo de inteligencia artificial, por lo que ha promovido la creación de un instituto de investigación europeo que contrate a personas de la región que de otra forma decidirían trabajar para una empresa de Silicon Valley.
Steve Young, uno de sus colegas de Cambridge, que le ha vendido empresas a Microsoft, Google y Apple, enfatizó que es "casi imposible" que la universidad compita por personal con las tecnológicas, lo que significa que no habrá muchos catedráticos para educar a la siguiente generación.

REPORTAR ERROR

Comentarios

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Cargando...