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Infecciones respiratorias en niños aumentan llamadas a emergencias y ocupación de CTI neonatal

El presidente de la Cámara de Emergencias dijo que el sistema está estresado; el 80% del CTI pediátrico del Pereira Rossell lo ocupan niños menores de 1 año con VRS

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18 de agosto de 2021 a las 05:03

El pico de virus respiratorio sincitial (VRS) azota colegios y guarderías. Después del escaso protagonismo y reproducción de contagio que tuvo en 2020 debido a la baja movilidad por la pandemia del covid-19, el VRS volvió a presentar un pico de casos que mantiene a emergencistas y personal de CTI pediátrico a tope.

Los emergencistas detectan un aumento superior al 50% en la curva de enfermedades respiratorias virósicas en pediatría en el último mes, dijo Jorge Díaz, integrante de la Cámara de Emergencias y Asistencia Extrahospitalaria. Aunque ellos no realizan el diagnóstico de VRS, pediatras –entre ellos Álvaro Galiana, director del Hospital Pediátrico Pereira Rossell, días atrás dijo El Observador– afirmaron que en la amplia mayoría de los casos se trata de este virus. 

Es un panorama similar al que ocurrió en mayo de 2019 y junio del 2018 pero con una velocidad de ascenso más alta, explicó Díaz. 

"Ninguna de las emergencias está saturada, pero sí se nota el aumento del servicio", agregó. De todos modos, Escipión Prósper, presidente de la Cámara, sostuvo que el sistema está estresado. Estimó que la solicitud telefónica para una consulta a domicilio puede demorar entre dos y tres horas, aunque depende del horario y el servicio, entre otras variables.

Además, señaló Díaz, hay un enlentecimiento en la atención producto de los protocolos contra el covid-19. "No es como las enfermedades respiratorias del 2019, que entrabas a la casa y atendías al niño. Ahora, hay que tener ciertos cuidados: higiene extrema, cambio de tapabocas, y todo lleva tiempo".

Los mandan a la casa

Los centros educativos están obligados a cumplir el protocolo contra el covid-19 que indica que no pueden recibir niños con síntomas compatibles con el virus, que son los mismos que los del VRS. Por eso, las guarderías deben enviar a la casa a cualquier menor que presente síntomas.

Si bien es una enfermedad típica del niño preescolar, pueden contagiarse niños más grandes y adultos. La sintomatología es la típica de una gripe y está muy marcada por el resfrío. No suele revestir gravedad en los niños, sí en los bebés lactantes, que en muchos casos requieren de ventilación mecánica para sobrellevar la enfermedad. 

El hospital Pereira Rossell cuenta con un CTI pediátrico de 16 camas y actualmente están todas ocupadas, aproximadamente el 80% de los casos se debe al VRS, dijo a El Observador Stella Dogliotti, presidenta de la Sociedad Uruguaya de Neonatología y Pediatría Intensiva (Sunpi). "En general se trata de bebés lactantes chicos, menores de un año, y son contagiados por los familiares. Sobre todo los hermanitos que van a la escuela, a la guardería y al CAIF", expuso. 

La mayoría evoluciona favorablemente una vez que recibe el cuidado necesario, pero por su tamaño generalmente necesitan dos o tres días de ventilación mecánica. Aquellos que excepcionalmente necesiten más días de este tipo de ventilación pueden llegar a generar una lesión en el pulmón que luego deberá tratarse con un neumólogo y es posible que lleve varios meses sanarla totalmente. 

¿Cómo identificarlo en bebés?

Se debe consultar a un médico cuando se nota al bebé fatigado y con dificultad para respirar, alimentarse o dormir, y si aumenta su frecuencia respiratoria. 

Para tratar este cuadro se aplica oxígeno, fisioterapia respiratoria y aspiración de secreciones nasales bajo constante supervisión del médico a cargo. Si evolucionara negativamente, se indican métodos más invasivos, como la transmisión de oxígeno por cánula nasal, oxígenos de alto flujo –que permite no intubarlos, pero pasarles más cantidad de oxígeno– y, por último, la utilización de un respirador artificial. 

Para evitar el contagio, Galiana señaló que si un niño en edad preescolar o escolar está resfriado, no se debe acercar a un bebé y no debe concurrir al centro educativo. 

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