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Ingeniero Agrónomo de la UDE: una carrera entre la innovación y la tradición

Dos egresados de Ciencias Agrarias recibieron el Primer Premio de la Academia Nacional de Ingeniería. De ese y otros temas de los 45 años de historia de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad de la Empresa (UDE), habló la decana, ingeniera agrónoma Verónica Bertucci

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18 de diciembre de 2021 a las 05:02

Al momento de realizar esta entrevista con la actual decana de la Facultad de Ciencas Agrarias (FCA) de la Universidad de la Empresa (UDE), la ingeniera agrónoma Verónica Bertucci (Magister en Desarrollo Sostenible), mostraba una gran alegría porque venía de presenciar la entrega del primer premio del concurso anual que realiza la Academia Nacional de Ingeniería.

Sucede que el tradicional concurso de proyectos finales de carreras de grado en el área de la ingeniería, fue ganado por Fermín Puig y Julio Tarán, egresados de la FCA, los que obtuvieron el premio gracias a la tesis con la que completaron su carrera: “Análisis económico de rotaciones arroceras contrastantes”.

La ingeniera Bertucci relata, además, que los otros tres trabajos de investigación presentados por FCA también recibieron un “Premio Mención”, lo que llena de orgullo a toda la comunidad de la FCA que trabaja incansablemente por dar a sus estudiantes la mejor formación académica.

¿Cómo nace la primera carrera de ingeniero agrónomo en una universidad privada de Uruguay?

Después de 15 años de contar con la Licenciatura en Gestión Agropecuaria como carrera universitaria, consideramos que teníamos experiencia académica suficiente y capacidad para desarrollar la infraestructura necesaria para la carrera de Agronomía. Es impensable una carrera de Agronomía sin un predio donde desarrollar las actividades que requiere la formación, por lo que la comprar un predio a 55 kilómetros de Montevideo para utilizarlo como campo experimental fue un paso clave. Por otro lado, fue fundamental la ampliación de los laboratorios e invernáculo en Montevideo, en un predio de más de media hectárea, un Campus exclusivo de Ciencias Agrarias.

Fermín Puig y Julio Tarán, egresados de la FCA, obtuvieron el l primer premio del concurso anual de la Academia Nacional de Ingeniería.

¿Entonces fue una combinación de experiencia académica más la inversión en campo experimental y laboratorios?

Exacto, la experiencia académica la forjamos a través de 45 años de actividad educativa en permanente crecimiento, y ese crecimiento fue acompañado de las inversiones que requiere la carrera de agronomía. El campo experimental permite aprender haciendo, vivenciando; todo lo que se hace para comprender e internalizar los conceptos teóricos. Por otro lado, el equipamiento realizado en los laboratorios permite llevar a cabo las prácticas que requieren asignaturas como química, bioquímica, microbiología, entomología o fitopatología, además de contar con un laboratorio de Biotecnología donde los estudiantes aplican las últimas tecnologías que el sector agropecuario demanda. Hay que tener en cuenta que a nivel del Mercosur, la carrera de Agronomía fue la primera en definir los estándares de calidad como para pasar por un proceso de acreditación que certifique la calidad de la misma.

¿Básicamente que establecen esos estándares del Mercosur?

Esos estándares definen el agrónomo del siglo XXI, los que deben poseer una excelente base científica y conocimientos agronómicos de producción vegetal y animal imprescindibles para entender los sistemas productivos y estar preparados para enfrentar los desafíos de la producción agropecuaria. El plan de estudio fue diseñado para cumplir con esos objetivos. Otra aspecto valorado es que el egresado es un ingeniero agrónomo generalista, no hay que optar por una orientación productiva, sino que todos tienen formación en producción animal, vegetal, y ambiental. Hoy en día esa es la tendencia a nivel regional y mundial, donde se recomienda que la formación de grado sea general y que se vaya especializando, en primera instancia, cuando realiza la elección de las materias opcionales y luego en su tesis, para después profundizar o especializarse a nivel de posgrado.

¿Es decir que forman agrónomos para el mundo que se viene?

Es así, si bien Ingeniero Agrónomo es una carrera ancestral, educamos para con foco en el presente y en el futuro. La innovación en el sector es brutal y permanente. El Plan de estudios fue pensado y diseñado en base la realidad que vivimos. Debo agregar que el Plan de estudios también está diseñado de tal forma para que los alumnos puedan titularse en 5 años o poco más, sin dejar de realizar una tesis de investigación que les permite integrar conocimientos y alcanzar un nivel de excelencia en su formación. Es así que asignaturas como Metodología de la Investigación y Diseño Experimental se dictan en 4º año, para que los estudiantes puedan desarrollar su tesis durante el último año de la carrera. Además de contar con un tutor, tienen el apoyo del Departamento de Investigación, dirigido por el ingeniero agrónomo Gustavo Capra, con 30 años de experiencia en el INIA (Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria). Por otra parte, cabe mencionar que se trabaja con grupos reducidos, en horarios definidos (matutino y vespertino), lo que permiten estudiar y trabajar, un diferencial de nuestra institución que queremos destacar. Como resultado, hoy la carrera cumple 12 años de reconocida y con 7 generaciones que han culminado sus estudios, dando lugar a más de 200 egresados que están trabajando en todos los ámbitos de su incumbencia a nivel nacional e internacional.

¿Cuál es el origen de la Facultad de Ciencias Agrarias de UDE?

El origen está en el Instituto Técnico de Ciencias Agrarias (ITCA), fundado en marzo de 1976 por el profesor Enrique Martínez Gallardo, con el apoyo de un Consejo Superior integrado por notorias figuras del ámbito académico. Desde sus inicios, el ITCA y posteriormente la FCA han puesto énfasis en la gestión de las empresas agropecuarias, así como en la comercialización de los productos del agro, formando técnicos con formación empresarial. A fines de los años de 1980, se implementó una carrera de nivel terciario, Técnico en Administración Rural, con una duración de 3 años, lo que fue la base para la Licenciatura en Gestión Agropecuaria que se presenta en 1996 como parte del proyecto de la UDE y da lugar a la creación de esta Facultad. Esa carrera produjo un cambio de paradigma, le dio sentido empresarial a la administración de los predios agropecuarios, la Licenciatura en Gestión Agropecuaria, que rápidamente se constituyó en una excelente respuesta a la demanda existente y hoy nos encuentra con más de 1.500 egresados trabajando en todo el país y el exterior, ya sea en la región, como en Estados Unidos, Europa, Australia o Nueva Zelanda.

¿Existen facilidades para estudiar en FCA?

Sí, muchas, para empezar hay que destacar que tenemos implementado un sistema automático de reválidas para los estudiantes que vienen de la Udelar que les permite revalidar hasta el 50% de los cursos o exámenes dados en otra carrera universitaria. Además existen bonificaciones por inscripción temprana que son válidas para toda la carrera, no solo en la primera cuota o el primer año. 

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