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Investigadores alertan sobre el riesgo de abastecimiento de agua potable

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Investigadores alertan por pérdida de agua potable y dice que cuencas están en "franco deterioro"

Según afirma el documento, actualmente se pierde el 50% del agua potable debido al sistema de distribución actual en el área metropolitana de Montevideo por lo que se debería realizarse una inversión de forma urgente

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24 de octubre de 2022 a las 19:06

"El abastecimiento de agua potable en el sur del país, en particular en el área metropolitana, experimenta una creciente vulnerabilidad, poniendo en serio riesgo la soberanía nacional en el uso y acceso a agua de calidad". Así comienza el trabajo titulado "Principales temas ambientales del abastecimiento de agua potable en el sur del país - 2022, realizado por investigadores del Instituto de Ecología y Ciencias Ambientales (IECA) de la Facultad de Ciencias y del Centro Universitario Regional Este (CURE) de la Universidad de la República que alerta sobre la situación del agua potable y propone "tres grandes ejes prioritarios para construir medidas tendientes a mitigar la problemática de la cantidad y calidad del agua".

El primer eje que, consideran los investigadores debe ser "imprescindible", es el de " mejorar el estado del ambiente de las cuencas usadas como fuente de agua potable, en particular la cuenca del río Santa Lucía". Según el documento la situación de la cuencas hidrográficas es de "franco deterioro" debido a "las deficiencias en el saneamiento y tratamiento de efluentes, y las prácticas imperantes de producción agropecuaria altamente demandante de insumos químicos". Para el Río Santa Lucía se propone que se lo catalogue como de Clase 1 según el decreto 253/79 lo que llevaría a que se lo clasifique como "aguas destinadas o que puedan ser destinadas al abastecimiento de agua potable a poblaciones con tratamiento convencional".

A su vez, también proponen "evitar ingresar en un proceso de abandono de la gestión ambiental de la cuenca del río Santa Lucía", por lo que para ello sugieren "establecer un plan de ordenamiento de los usos de la cuenca que priorice el abastecimiento de agua potable implementando restricciones ambientales efectivas y exclusiones en zonas críticas de algunas actividades que son incompatibles con esta prioridad, implementar urgentemente el saneamiento de ciudades ribereñas (que vierten directamente al río), con sistemas de tratamiento con remoción de nutrientes y otros contaminantes", "intensificar el control de los vertidos industriales y fomentar la implementación de medidas de tratamiento, posiblemente mediante incentivos", entre otras medidas.

Por su parte también sugieren, "diseñar un sistema global descentralizado de las tomas de agua existentes para la zona metropolitana del cual el río Santa Lucía continúe siendo uno de los componentes fundamentales". Para los investigadores esto llevaría a "disminuir la presión sobre la principal fuente actual, considerando fuentes superficiales y subterráneas, a efectos de disminuir la vulnerabilidad del sistema en su conjunto".

El segundo eje consiste en "consolidar mejoras en el sistema de distribución de agua potable en el área metropolitana de Montevideo". Según afirma el documento, actualmente se pierde el 50% del agua potable debido al sistema de distribución actual por lo que se debería realizarse una inversión de forma urgente. "La sociedad humana precisa agua suficiente y de buena calidad, aceptar la pérdida de la mitad del agua que se potabiliza y asumir que la mejor opción es la de seguir degradando los ecosistemas, no resiste un análisis lógico", afirman.

Por último, piden que se analicen las limitantes ambientales del proyecto Neptuno, la iniciativa privada que consiste en la construcción de una nueva toma de captación de agua bruta en el Río de la Plata, una nueva planta potabilizadora, una estación de bombeo y una nueva tubería aductora de 80 kilómetros hasta el sistema de Montevideo. Para los investigadores este "implica una enorme inversión para el país, y por ello, su sustentabilidad ambiental debe ser evaluada estrictamente y comparada con otras alternativas para complementar al río Santa Lucía como principal fuente de agua potable". A su vez afirman que el proyecto presenta problemas ambientales y amenazas a la soberanía nacional.

"El  Río de la Plata si bien tiene un volumen prácticamente inagotable, está sometido a la contaminación de cuencas y efluentes sobre las cuales se carece de soberanía. Y agregan que "a la contaminación actual se suma la que generará el nuevo emisario subacuático de la cuenca del Riachuelo de Buenos Aires, que se adentrará 12 kilómetros en el Río de la Plata, y que se encuentra en las etapas finales de su construcción".

Por su parte aseguraron que "la calidad del agua del Río de la Plata también está comprometida por intensas floraciones de cianobacterias tóxicas recurrentes en la zona, en particular en la costa de Arazatí".  A su vez a esto "se le suma la dinámica diaria de la biomasa de cianobacterias en la zona, gobernada por la dirección e intensidad de vientos y corrientes, lo que impone una gran variabilidad de la calidad del agua bruta para su tratamiento y el consecuente riesgo sanitario. Cómo consecuencia, el Río de la Plata no es, ni puede ser considerado, una fuente infinita de agua para potabilización."

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