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La bandera de 25 años que salió del Paladino para homenajear a Vázquez

Con más de 25 años de historia, la insignia fue colgada en las afueras del Cementerio de La Teja y emocionó a una de las nietas del expresidente Tabaré Vázquez

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06 de diciembre de 2020 a las 18:07

Carteles con el mensaje "Gracias, Tabaré", banderas del Frente Amplio, de Uruguay, militantes que aplaudían, que cantaban. Toda una escena ambientada que se observaba sobre la avenida Carlos María Ramírez, entre Gobernador del Pino y Luis Batlle Berres, en La Teja, para despedir al expresidente de la República, Tabaré Vázquez.

Pero había una bandera más, distinta a casi todas —la del Club Progreso—, que no flameaba. Estaba quieta, colgada, y se extendía sobre las manos de quienes parecían ser simples militantes a lo largo de tres vallas. Era, en realidad, como se conoce en el lunfardo del fútbol, el 'trapo' del delegado Roberto Pintos y excompañero de escuela de Jorge Vázquez (hermano del exmandatario), quien lleva esa insignia al Estadio Abraham Paladino cada vez que juega su equipo.

Atrás del arco, se extiende sobre 12 metros de largo desde hace más de 25 años. La acompaña, casi siempre, otra más chica que era de su padre y la familia conserva hace más de 50 años. Son emblemas que siempre están, se juegue o no con público, dijo Pintos. Y esta vez, una de ellas le escapó al escenario deportivo y saltó a la cancha política para recordar a Vázquez, su primer —y único— presidente campeón uruguayo.

Cuando Progreso ganó el torneo en 1989, Pintos sintió que debía honrar "de alguna forma" a aquel plantel de jugadores y dirigentes. Por eso, al poco tiempo, durante un aniversario, confeccionó una bandera recordando a quienes tantas alegrías le habían dado entre resultados deportivos y bromas con Damián, su hijo y "mascota" del equipo en ese entonces, resumió a El Observador.

A 31 años de aquella final contra Central en el Parque Palermo, el delegado todavía recuerda el gesto sonriente de Vázquez y, en consecuencia, su colaboración con varios hinchas sin plata mientras transcurría el partido. "Había mucha gente afuera. Tabaré estaba escuchando el partido, pero en una se arrimó y le dije: 'Precisamos plata para hacer entrar a la gente'. Me acuerdo que nos dio $ 50, que dio para no sé cuántas entradas al talud. En el momento lo agarramos sin nada (de plata) arriba, pero igual alcanzó para comprar todas las entradas de esa barra", contó.

Pintos aún rememora una de sus frases de cabecera. "Menos mal que siempre hay un Pintos en la cancha", le decía el entonces presidente refiriéndose al padre del dirigente que también trabajó mucho por el club. "Estaba siempre metido. Era como yo ahora, que soy delegado, directivo, y termino marcando la cancha todos los días, poniendo las redes y haciendo el trabajo del canchero", sintetizó.

Como compañeros de barrio, aseguró que compartían "todo". De hecho, vio varias veces cómo decenas de madres se le acercaban apenas se había recibido de médico general. "Siempre se querían atender con 'el nene', como le decían, porque era el médico joven del barrio", explicó.

El dirigente se reunió este mediodía junto a otros hinchas y compañeros de Progreso en las afueras del Cementerio de La Teja, donde colgó su larga tela teñida de rojo y amarillo. Coincidió con el gerente institucional del club, Raúl Figuerola, quien dijo a la periodista Iliana da Silva que la bandera "tenía que estar" sí o sí y observó que una de las hijas de Ignacio Vázquez, hijo del exmandatario, pasó en la caravana del cortejo fúnebre y se emocionó al mirar hacia el emblema. 

Emblema que sacó del Paladino este sábado, de casualidad porque Progreso perdió, y que todavía se sigue preguntando si fue una señal.

 

 

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