Cargando...
Dr. Alejo Menchaca, coordinador de la PSA en el INIA.

Agro > Alejo Menchaca

“La investigación en salud animal aún es una deuda en Uruguay”

"El estatus sanitario es determinante del acceso o la pérdida de mercados, un país como Uruguay debe invertir en ello", afirmó Alejo Menchaca, coordinador de la Plataforma de Salud Animal del INIA

Tiempo de lectura: -'

06 de noviembre de 2021 a las 05:00

¿De qué modo acciona, hacia la interna de INIA y hacia afuera, la plataforma que usted coordina?

La Plataforma de Salud Animal (PSA) de INIA surgió en 2014 como una necesidad claramente reconocida en Uruguay. Tuvo el respaldo del Plan Nacional de Investigación en Salud Animal, que se había generado en un acuerdo interinstitucional entre las máximas autoridades del MGAP, INAC, ANII, SMVU, ANV, IICA, Udelar e INIA. Se acordó que Uruguay debía mejorar de manera significativa en materia de investigación en salud animal, y que para esto se requería una acción conjunta a nivel nacional.

Se formó entonces una PSA y se albergó en el seno del INIA por ser una institución con capacidad suficiente para que dicha plataforma pudiera lograr su cometido. Fue una decisión país, motivada por la urgente necesidad de resolver con ciencia local diversos problemas gravísimos de salud animal.

La PSA si bien tiene una inserción interna en INIA, sobre todo interacciona hacia afuera con el sistema de ciencia y tecnología nacional e internacional. Hay capacidades locales que nos permiten impulsarnos en este esfuerzo colectivo, como el Instituto Pasteur, la Facultad de Veterinaria y los Cenur, el MGAP y el Dilave, el IIBCE y las Facultades de Ciencias y de Medicina, entre otros.

Sin embargo, estamos en una etapa inicial de este proceso. La investigación en salud animal aún es una deuda que tenemos en Uruguay con la ganadería y con nuestra economía.

"La investigación en salud animal aún es una deuda que tenemos en Uruguay con la ganadería y con nuestra economía"

 

A propósito de desafíos actuales en pos de brindar soluciones a adversidades en salud animal, ¿existe una lista de prioridades, realidades que demanden mayor celeridad al buscar soluciones, cuáles son?

En salud animal hay problemas urgentes, y hay otros que no parecen urgentes, pero son quizás más importantes. A su vez también se cruzan problemas que se resuelven con lo que ya sabemos (transferencia tecnológica), y otros que necesitamos más información para poder resolverlos (investigación y desarrollo). El MGAP juega un rol muy importante, también la profesión veterinaria, así como la industria farmacéutica elaborando medicamentos y vacunas. Y desde INIA podemos contribuir con el resto del ámbito académico para darle el soporte científico que nos permita conocer mejor nuestros problemas sanitarios, generar herramientas eficaces, y entonces poder resolverlos.

Algunos de los problemas más evidentes son garrapata, la mosca de la bichera, los abortos, la tuberculosis, la leucosis, la brucelosis, los parásitos, el pietín, la mortalidad de corderos, los problemas en las guacheras en lechería, así como varias zoonosis. Pero en lugar de hacer una lista de enfermedades, yo comenzaría por conformar un sistema de investigación sólido, contratar investigadores y formar nuevos recursos humanos propios, generar entonces información local, y sólo así vamos a terminar resolviendo nuestros problemas. De poco sirve hacer una lista de enfermedades si tenemos pocas capacidades para abordarlas. Desde mi rol como coordinador en INIA pretendo enfocar nuestro esfuerzo en generar estas capacidades locales, y es aquí donde el instituto puede contribuir muchísimo.

 

"Desde INIA podemos contribuir con el resto del ámbito académico para darle el soporte científico que nos permita conocer mejor nuestros problemas sanitarios, generar herramientas eficaces, y entonces poder resolverlos"

La calidad del estatus sanitario nacional es valorada, lo pone de manifiesto la cantidad y calidad de los mercados que demandan los agroalimentos que se exportan, ¿igual hay riesgos latentes?

El estatus sanitario es determinante del acceso o la pérdida de mercados, y por este motivo un país como Uruguay debe invertir en ello. Ciertos problemas sanitarios pueden ser trágicos en una economía como la de este país. Solo recordemos la fiebre aftosa en 2001 que contribuyó a generar una de las peores crisis de nuestro país. Enfermedades emergentes y reemergentes ocurren con mayor frecuencia, hace algunas semanas hubo dos casos de vaca loca atípica en Brasil, una amenaza aún presente para el mercado global de carne bovina. Y basta con ver los que nos está pasando con la covid, dicho sea de paso, otra enfermedad que proviene de los animales. 

El impacto de estas y otras enfermedades que surgieron en animales y se propagaron a las personas han hecho que las relaciones entre humanos y animales estén bajo observación. Estos problemas, sumados al cuestionamiento de la ganadería sobre el calentamiento global y el bienestar animal,  han provocado mucha reflexión en los consumidores. Desde un país como Uruguay debemos ofrecer alimentos saludables, inocuos, provenientes de animales sanos, asegurando el bienestar animal, con trazabilidad total y certificaciones creíbles que respalden nuestros productos. Para todo esto necesitamos investigación local. No podemos proyectar a Uruguay como productor de alimentos y fibras de origen animal sin considerar esta estrategia, con la salud animal interactuando con otras disciplinas.

 

"En salud animal hoy perdemos mucho, gastamos bastante e invertimos muy poco"

Con el foco en el valor de la Investigación y Desarrollo (I+D) en salud animal, ¿estamos haciendo en el país todo lo necesario?

Uruguay ha iniciado un buen esfuerzo, pero estamos muy lejos de hacer todo lo necesario. En salud animal hoy perdemos mucho, gastamos bastante e invertimos muy poco. Creo que estamos todos de acuerdo en que es conveniente mejorar en este sentido, y que el camino es mediante la construcción de un sistema de ciencia y tecnología en esta disciplina. Debemos consolidar los esfuerzos iniciados.

 

"Todos podemos contribuir con un sistema nacional de salud animal más sólido en términos de investigación, desarrollo y transferencia tecnológica"

A las inversiones genuinas del INIA, a su potencial como generador de investigación y desarrollo (I+D), ¿se le añaden fortalezas derivadas de acciones en conjunto con otros actores, qué ejemplos podría mencionar?

INIA contribuyó generando estructura edilicia y cierto equipamiento, muy valioso, pero aún debemos incorporar investigadores que puedan llevar adelante las actividades. Por su parte, otras instituciones de I+D como la Facultad de Veterinaria y otras facultades, el Instituto Pasteur y el IIBCE también contribuyen de manera valiosa. Quiero detenerme en la ANII porque es absolutamente necesaria. La necesitamos todos, ya sea mediante el Sistema Nacional de Becas para los programas de posgrado, así como mediante otras herramientas como el Sistema Nacional de Investigadores, el programa Timbó, la financiación de proyectos de I+D, entre otros. La ANII está en el centro de nuestro sistema de ciencia y tecnología nacional, y desde luego contamos con ella para el área agroveterinaria.

En conjunto, todos podemos contribuir con un sistema nacional de salud animal más sólido en términos de investigación, desarrollo y transferencia tecnológica, que no solo nos permita resolver nuestros problemas que vemos en el campo, sino también nos proyecte hacia un mundo que hoy se cuestiona el uso de animales y se pregunta cómo se va a alimentar en el futuro.

Comentarios

Registrate gratis y seguí navegando.

¿Ya estás registrado? iniciá sesión aquí.

Pasá de informarte a formar tu opinión.

Suscribite desde US$ 345 / mes

Elegí tu plan

Estás por alcanzar el límite de notas.

Suscribite ahora a

Te quedan 3 notas gratuitas.

Accedé ilimitado desde US$ 345 / mes

Esta es tu última nota gratuita.

Se parte de desde US$ 345 / mes

Alcanzaste el límite de notas gratuitas.

Elegí tu plan y accedé sin límites.

Ver planes

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Si ya sos suscriptor Member, iniciá sesión acá

Cargando...