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El presidente Luis Lacalle Pou y el hasta ahora ministro Pablo Bartol

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Lacalle cesa a Bartol para dar "impronta política" al Mides y corta conducción bicéfala

El presidente sacrifica a una de sus principales apuestas de campaña y pone en su lugar al diputado Martín Lema, figura de proyección en el Partido Nacional y cercano al subsecretario Castaingdebat

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02 de mayo de 2021 a las 05:04

Apenas puso un pie en la Fundación Los Pinos, en 2007, Luis Lacalle Pou llegó a la conclusión de que el hombre que dirigía todo eso tenía algo especial. Lo que el entonces diputado nacionalista vio en ese proyecto levantado en el corazón de Casavalle conectaba con la esencia de su pensamiento sobre progreso y ascenso en la escala social. Para 2014, en su primer intento de acceder a la Presidencia de la República, no llegó a convencerlo de dar el paso a la política. Cinco años después tuvo doble revancha: Pablo Bartol aceptó ser su candidato a ministro de Desarrollo Social y los uruguayos lo ratificaron en las urnas.

Su gran apuesta duró poco más de un año en el gabinete. Este sábado, en pleno Día de los Trabajadores, Lacalle Pou anunció que Bartol dejará su lugar al diputado y expresidente de la Cámara Baja, Martín Lema, figura de proyección en el Partido Nacional –con intenciones de consolidar un camino propio, al punto de que no descarta postularse como precandidato en 2024–, uno de los dirigentes de máxima confianza del presidente y cercano tanto al actual subsecretario de Desarrollo Social, Armando Castaingdebat (de quien además es yerno), como al ex número tres del ministerio, Nicolás Martinelli.

El recambio, que se concretará este lunes 3 de mayo, responde a una decisión del presidente de dar mayor “impronta política” al Ministerio de Desarrollo Social (Mides) en un contexto de aumento del desempleo y la pobreza como consecuencia de la emergencia sanitaria y el freno en la actividad económica, según contaron a El Observador fuentes del oficialismo. 

En paralelo, el alejamiento de Bartol pone fin a una saga de desentendimientos y rispideces en la cúpula del Mides, que a más de un año desde la asunción del nuevo gobierno no había encontrado un relacionamiento fluido, y que solo dos meses atrás había tenido su primer recambio, con la partida del entonces director general de Secretaría, Nicolás Martinelli, al piso 11 de Torre Ejecutiva.

Un ministerio con vaivenes

Si bien en el reparto de cargos Lacalle Pou había reservado los tres principales puestos del Mides enteramente para figuras de su confianza y del Partido Nacional, durante su gestión al frente del ministerio Bartol mantuvo diferencias notorias de enfoque con Castaingdebat y Martinelli, que en los hechos se traducían a veces en la implementación de políticas o proyectos por carriles separados. 

Aunque el ministro había visto en la salida de Martinelli una posibilidad para impulsar con mayor libertad su propia agenda y dejar atrás las dudas sobre su continuidad, esta semana el presidente Lacalle Pou le comunicó su decisión de dar “un giro” a la conducción del Mides, informaron a El Observador fuentes políticas. "Mi profundo agradecimiento a Pablo Bartol por su dedicación y compromiso al servicio del país", escribió este sábado en Twitter.

El presidente entendió que los tiempos que corren y sus urgencias exigen otro tipo de liderazgo al frente de la secretaría de Estado encargada de la asistencia social a la población más vulnerable, y en ese sentido confía en la experiencia de Lema para lograr una mayor “articulación política” que permita desplegar de forma más efectiva los programas de apoyo a los más perjudicados por la crisis, así como coordinar esas políticas con otros ministerios e intendencias.  

Durante el último gobierno del Frente Amplio, Lema fue uno de los diputados que más puso el ojo en el Mides y sus presuntas irregularidades. Cuando el Partido Nacional accedió al gobierno, el legislador siguió de cerca la gestión del ministerio, a través de las figuras de Martinelli –su suplente en Diputados y mano derecha suya– y Castaingdebat –que además de ser un dirigente de peso en la lista 404 también es suegro de Lema, y en su rol como viceministro ya estaba enfocado en la coordinación con las intendencias departamentales–.

El diputado Martín Lema asumirá como ministro de Desarrollo Social este 3 de mayo

A través de un comunicado oficial, Presidencia informó que con el recambio de ministro el gobierno pretende que el Mides tenga "una impronta de fuerte articulación política y territorial".

"Asumiendo los desafíos que el país enfrenta a raíz de la pandemia, la gestión de este ministerio se encamina hacia un nuevo abordaje integral, derivado de las consecuencias sanitarias, laborales, sociales y educativas, que demandarán una impronta de fuerte articulación política y territorial (...) El gobierno nacional pretende que este ministerio se constituya en una referencia de dicha articulación y por ello ha entendido necesario realizar un giro en su conducción, con el objetivo de abordar un nuevo objetivo político", señala el texto.

Presidencia expresó que "Pablo Bartol ha sido una pieza clave en el proceso de transformación técnica del ministerio y, gracias a ello, hoy se está en las mejores condiciones para conformar un nuevo proceso que atienda la demanda social del Uruguay pos pandemia".

"Este gobierno está decidido a realizar su mayor desafío político a través de un abordaje social, integrando políticas articuladas entre los organismos del Estado y los gobiernos departamentales, para lograr una solución efectiva y perdurable que resuelva los problemas de la población más vulnerable", añade el texto oficial.

Al igual que el anuncio del presidente, los involucrados también recurrieron a Twitter para hacer sus valoraciones. Citando el tuit del presidente, Lema agradeció a Lacalle Pou por la “inmensa confianza” y dijo que asumirá “con gran compromiso” para “estar a la altura de los desafíos”. El hasta ahora diputado señaló que la gestión de Pablo Bartol en el Mides “ha sido de inspiración y será esencial en la nueva etapa”. 

Bartol, que también citó el tuit presidencial, agradeció a Lacalle Pou “por este año de trabajo junto a su gran equipo”, así como al “equipo del ministerio y todos sus funcionarios”. “Un honor servir a mi país en el año de la pandemia”, escribió.

En otro mensaje, el hasta ahora ministro dijo que comenzará “una nueva etapa” en su vida y que “ya vendrán nuevos proyectos”. “La vocación de servicio es la misma que me ha movido en cada etapa profesional que afronté: impulsar el desarrollo de las personas sin hacer distinciones. Desde la educación y desde la política, aprendí mucho sobre las necesidades de la sociedad. Tengan la seguridad de que seguiré sirviendo a la patria esté donde esté”, agregó.

En el oficialismo constataban desde hace tiempo que al ministro le había resultado difícil adaptarse a los tiempos y los códigos de la política y el sector público. Aunque Bartol también reconocía haber sufrido algún que otro traspié, desde comienzos de 2021 había buscado asumir mayor protagonismo y tomar las riendas del ministerio.

Fue así que en los últimos meses Bartol se dedicó, entre otros temas, al impulso del sistema de viviendas autogestionadas –pretendía llegar a 150 alquileres para personas en situación de calle a fin de año–, la firma de un convenio para apoyar a las ollas populares, el lanzamiento de un programa llamado Enlace Educativo –que apuntaría a recuperar a personas que quedaron por fuera del sistema de ANEP–, al cambio de modelo de gestión territorial a través de la eliminación de los Servicios de Orientación, Consulta y Articulación Territorial (Socat) y la contratación de técnicos que dependieran del ministerio –una idea en la que también tenía diferencias con Castaingdebat–, al cambio de enfoque en el programa Uruguay Trabaja, y a la elaboración del Plan Invierno, cuya presentación estaba prevista para los próximos días. 

Otra de las deudas pendientes de Bartol era la mudanza a una oficina en Casavalle, promesa sobre la cual insistió en campaña. Hace pocos días, el ministerio había firmado la cesión en comodato de un edificio en ese barrio. Ahora Lema deberá decidir si utiliza esa oficina o deja el timón de las políticas sociales en el edificio de avenida 18 de Julio.

Segundo outsider que deja un ministerio

Bartol se convirtió este fin de semana en la segunda baja ministerial en lo que va del gobierno de Lacalle Pou. El primero había sido el colorado Ernesto Talvi, quien renunció a la Cancillería el 1º de julio de 2020, tras una serie de desencuentros con el presidente y otras figuras de la coalición, y pocas semanas antes de definir su alejamiento definitivo de la política. Al igual que Bartol, Talvi también había llegado recientemente a la actividad política, proveniente del mundo académico.
Formalmente, la renuncia de un ministro hace caer también al subsecretario. En el caso de Talvi, su sucesor Francisco Bustillo ratificó a Carolina Ache como viceministra. En este caso, está previsto que Martín Lema ratifique a Castaingdebat como número dos del Mides.  

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