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Las formas de diagnóstico de covid-19: diferencias, ventajas y desventajas

El MSP se encuentra analizando una nueva forma de autodiagnóstico que se estima que estará al alcance de los pacientes a más tardar en un mes.

Las PCR son las pruebas más utilizadas para diagnosticar el covid-19 en Uruguay

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12 de abril de 2021 a las 17:43

El Ministerio de Salud Pública (MSP) ordenó recientemente amplificar el uso de test de antígenos para personas con síntomas de covid-19 y, además, se encuentra analizando una nueva forma de autodiagnóstico que se estima estará al alcance de los pacientes aproximadamente en un mes. En el caso de estos dos exámenes, a diferencia del PCR, los resultados se obtienen, como máximo, en 30 minutos. Con estos tests, el gobierno busca tener diagnósticos con mayor celeridad ante la circulación comunitaria de covid-19 y el aumento exponencial de los casos. ¿Cuáles son las diferencias entre las tres formas de diagnóstico que se utilizarán en Uruguay?

Test de autodiagnóstico 

Actualmente, la cartera de Salud analiza una nueva forma de diagnóstico para covid-19, además de los exámenes de PCR y de antígenos, para que comience en próximas semanas. Se trata de un autodiagnóstico que se podrá comprar en las farmacias y que tiene como objetivo minimizar la incertidumbre, de forma rápida, de aquellos pacientes que sospechen ser portadores del virus. 

Se estima que los nuevos test de anticuerpos, a través de los cuales los pacientes tardan quince minutos en saber el resultado, estarán disponibles en Uruguay como plazo máximo en un mes y su precio aproximado será, en un principio, de $1.000, informó El País y confirmó El Observador. 

Se trata de un examen que se realiza a partir de una muestra, extraída con un hisopo, de la nariz o la garganta. La misma se mezcla con un reactivo que libera proteínas virales específicas y se coloca en una tira de papel que contiene un anticuerpo que se une a las proteínas (en caso de que estén presentes en la muestra). Si pasados quince minutos en la tira de papel que está incrustada al dispositivo “aparece una reacción”, significa que el resultado es positivo, según se especificó en la información que fue enviada al MSP, y de la que informó El País.

Los proveedores de este tipo de exámenes destacan que este es el modo de testeo más rápido, barato y fácil de usar. La eficacia de este tipo de pruebas es, en general, de un 80% o más. Cuanto más síntomas tenga la persona, más probable es que el dispositivo no se equivoque, ya que es más fácil detectar los casos cuando la carga viral es alta. 

El MSP informará a quienes utilicen estos test de autodiagnóstico que en caso de ser positivos deben avisar a su prestador de salud y tomar medidas de aislamiento de inmediato.

Test de antígenos

A su vez, el MSP estableció recientemente en una resolución firmada por el ministro Daniel Salinas, la realización “de inmediato” de test de antígenos “en todo caso sospechoso de covid-19 sintomático” así como también a “todo contacto directo o conviviente de un caso confirmado”.

Estas pruebas consisten en testeos que, en el momento, examinan si una persona está infectada con coronavirus, utilizando muestras obtenidas por hisopado nasal, que se analizan en busca de la presencia de proteínas del virus. En este caso, tiene 100% de sensibilidad en los primeros tres días de la infección y 90% entre el cuarto y el séptimo. Además, los resultados tardan entre 15 y 30 minutos. 

"Teniendo en cuenta el perfil epidemiológico nacional, así como la disponibilidad actual de pruebas de PCR, se hace necesario el uso de test de antígenos, como técnica de primera elección y a los efectos de complementar el diagnóstico de SARS COV-2", señaló la ordenanza firmada por Salinas el pasado 31 de marzo.

Si el resultado del examen es positivo, el caso será considerado como confirmado de covid-19 y la persona deberá cumplir con las medidas de aislamiento. Las diferencias están en los pasos a seguir si la prueba es negativa, y eso varía en función del tipo de contacto que se haya tenido con un positivo o la situación de la persona.

Para los pacientes con síntomas, si el resultado fuera negativo, deberán realizarse de todas formas la prueba de diagnóstico PCR. En cambio, para aquellos que sean contacto directo de un confirmado o sus convivientes, en caso que el test de antígenos tenga resultado negativo, deberán volver a realizarse ese mismo tipo de test en un plazo de cinco a siete días del último contacto con el positivo y mientras deberán realizar cuarentena. 

El test de antígenos también está siendo implementado a "toda persona que, sin constituir contacto directo, haya permanecido en comunidades cerradas tales como centros educativos, habitacionales o refugios, en las que se haya detectado un caso positivo", explicó el documento. En caso que el resultado sea negativo, estas personas también deberán reiterar este tipo de prueba en un plazo de entre cinco y siete días después del caso confirmado, aunque en esta situación no es obligatorio adoptar las medidas de aislamiento, según la resolución del MSP.

Por último, este tipo de test también será aplicado a las personas que vayan a ser internadas en hospitales. Para estos casos, si el resultado fuera negativo, deberán volver a realizarse un test de PCR en menos de 48 horas. 

PCR

Los tests con la técnica PCR –por su sigla en inglés de Reacción en Cadena de la Polimerasa–, son las pruebas más utilizadas para diagnosticar covid-19 en Uruguay, ya que muestra los resultados más fiables. Se trata de un estudio que en el país se realiza mediante hisopado nasal, faríngeos o nasofaríngeo y permite detectar un fragmento del material genético de un patógeno. Pese a que empezaron a usarse en todo el mundo desde el inicio de la pandemia con el correr del tiempo algunos países fueron sustituyéndolo por otras técnicas con resultados más rápidos.

La PCR es una prueba con cierto grado de complejidad, por lo que necesita la participación de virólogos o científicos entrenados. Lo positivo es que tiene alta especificidad, ya que pueden diferenciar entre dos microorganismos muy cercanos evolutivamente, alta sensibilidad y es precoz porque se detecta al virus en las primeras fases de la infección respiratoria. De todas formas, el análisis de los resultados suele tardar entre 24 y 48 horas. Por este motivo, el gobierno busca implementar otros métodos que permitan llegar a resultados de forma más rápida.

Test serológicos 

Estos exámenes se realizan a través de una muestra de sangre y revelan si la persona tuvo contagio de covid-19 en algún momento. En este caso, las pruebas no indican si la persona está cursando la enfermedad en el momento de la toma de la muestra, sino que revelan si tuvo contacto con el virus. Este dato sirve, por ejemplo, para estudiar la seroprevalencia en un grupo específico y  permite conocer el nivel de protección de anticuerpos que este tiene.

A mediados de febrero, el MSP comenzó a utilizar los test serológicos en el personal de la salud, en la previa de la campaña de vacunación contra el covid-19. Esta iniciativa tenía como objetivo comparar los resultados positivos contra los estudios de PCR realizados, y así tener un panorama de qué tanto se detectó el virus en el personal de la salud.

Además, se estableció que, tras estudiar la seroprevalencia los test sobrantes se aplicarían nuevamente luego de vacunarse en quienes hayan tenido un resultado negativo, y por lo tanto no tenían anticuerpos antes de ser inoculados. Esos datos mostrarán cómo reaccionó el mecanismo de defensa del organismo y el nivel de anticuerpos generados por las dosis aplicadas. Por otro lado, permitirán saber por cuánto tiempo las personas generaron anticuerpos de covid-19, que es un indicador para anticipar cuán duraderas pueden ser las vacunas.

Además, a través de los test serológicos, se mostró, por ejemplo, que un 8,3% del personal de salud testeado en la ciudad de Rivera presentaba seroprevalencia de anticuerpos contra el covid-19, siendo 100 de los 1.204 funcionarios analizados los que alguna vez cursaron la enfermedad. 

 

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