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Los calamares podrían ser la clave para eliminar el uso del plástico

Un nuevo estudio encontró que la boca de estos animales aloja una proteína con propiedades "inéditas"

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21 de febrero de 2019 a las 14:35

El plástico podría llegar a quedar obsoleto gracias a los dientes de los calamares. Sí, a los dientes de los calamares.

Estos pequeños animales contienen una proteína con la que se pueden crear nuevos materiales sostenibles y con propiedades inéditas.

Los calamares poseen un aro de dientes (SRT por sus siglas en inglés) en la base de los tentáculos que sirve para agarrar y succionar a sus presas, según un estudio que publicó este jueves Frontiers in Chemistry. La publicación propone el desarrollo de un material sintético en base a la observación y reproducción de los STR.

Los SRT contienen una proteína llamada "squitex" que puede ser convertida en fibra y que tendría numerosas aplicaciones, como la confección de prendas de ropa "inteligentes", o la creación de materiales reciclables que se auto regeneran y que podrían reducir la contaminación de microplásticos.

Melick Demirel, autor principal del estudio, aclara que estos materiales, también llamados biopolímeros, tienen "propiedades físicas únicas que no se encuentran en polímeros sintéticos como el plástico". Además, añade que los biopolímeros son sostenibles y se pueden diseñar para potenciar sus propiedades.

"Los plásticos han mejorado la vida cotidiana de las personas, ayudan a vestirse y a cocinar, por ejemplo", explicó el investigador. Y agregó: "Sin embargo, después de un siglo disfrutando de sus beneficios, estamos viendo que estos plásticos no son sostenibles. La próxima generación de materiales biosintéticos aportará los mismos beneficios, pero además serán ecológicos".

Demirel asegura que las proteínas Squitex "pueden ser utilizadas para generar materiales de última generación que servirían en muchos campos como la biomedicina o el sector de defensa y seguridad".


El sector textil es una de las mayores fuentes de contaminación por microplásticos, ya que tejidos sintéticos como el poliéster o el nylon son derivados del petróleo. Como explica Demirel, "estos materiales liberan microfibras que hoy en día están en todas partes".

Sin embargo, alega que las proteínas de los SRT podrían ser la solución, al proporcionar una capa resistente a la abrasión y la erosión de los tejidos generadas por el lavado a máquina. Incluso abren la posibilidad de confeccionar trajes resistentes a los ataques con armas químicas y biológicas.

Otra ventaja, según el estudio de la Universidad de Pennsylvania, es que no es necesario hacer daño a calamares para conseguir la proteína que contienen los SRT, sino que puede producirse con materiales renovables. Los científicos del estudio conseiguieron crear la proteína con un proceso de fermentación que utiliza agua, azúcar y oxígeno.

(Fuente: EFE.)

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