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1 de noviembre 2022 - 14:06hs

La demanda ha aumentado un 33% en el Banco de Alimentos de Ottawa desde los niveles anteriores a la pandemia de COVID-19 a medida que los precios de los comestibles, la gasolina y el alquiler se disparan, junto con los costos de los préstamos en rápido aumento, lo que hace que más canadienses tengan serias dificultades para llegar a fin de mes.

En un almacén en un barrio industrial de Ottawa, se apilan cajas de metal con comestibles donados mientras los voluntarios clasifican productos enlatados, pastas y otros alimentos para distribuirlos en las despensas de la ciudad canadiense donde serán entregados en forma gratuita o a precios accesibles a personas necesitadas.

Rachel Wilson, directora ejecutiva del Banco de alimentos de Ottawa dijo que “estamos viendo absolutamente muchas mas personas que se acercan” y agregó que la organización gasta US$ 4.4 millones al año en alimentos, frente a US$ 1,45 antes de la pandemia

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"Eso se debe a que el costo de los alimentos ha aumentado... pero también a la cantidad de personas que recurren a un banco de alimentos en este momento, desafortunadamente es una tormenta perfecta", dijo Wilson.

La tasa de inflación general de Canadá se ha reducido al 6,9 % desde un máximo del 8,1 %, pero los costos de los alimentos siguen acelerándose y las presiones subyacentes sobre los precios siguen siendo persistentes.

Al mismo tiempo, el Banco de Canadá (BoC) ha subido las tasas de interés en 350 puntos básicos en solo siete meses, una de sus campañas de ajuste más drásticas hasta la fecha, para intentar que la inflación vuelva a un nivel del 2%.

El resultado es que los consumidores canadienses y las pequeñas empresas están siendo exprimidos por ambos lados, lo que lleva a políticos, sindicatos e incluso a algunos economistas a pedirle al banco central que disminuya el ritmo de ajuste.

Esta semana, el BoC señaló que su campaña de ajuste estaba llegando a su punto máximo, pero dejó en claro que aún no había terminado, ya que aumentó las tasas en 50 puntos básicos, el máximo nivel en los últimos 14 años.

En una entrevista televisiva posterior a la decisión, el gobernador del BoC, Tiff Macklem, dijo que restaurar la estabilidad de precios no era fácil, pero que la inflación galopante sería peor.

"Entiendo que muchos canadienses están endeudados y los aumentos de las tasas de interés los estresarán más. Es algo que estamos observando de cerca", le dijo a Radio-Canada.

Wes Farnell, que dirige Eight Ounce Coffee en Calgary con su esposa Jen, dijo que su negocio de equipos de café estaba creciendo entre un 25% y un 35% un año antes de la pandemia, y luego se disparó a medida que los cierres llevaron a una mayor demanda de electrodomésticos de estilo de vida de alta gama.

Ahora ya está viendo señales de que las preocupaciones por la inflación y la recesión tienen a los consumidores enfocados en lo esencial en lugar de en electrodomésticos de lujo, lo que se suma a menos pedidos grandes incluso cuando se acerca la temporada de compras navideñas.

"Nuestros mayoristas son definitivamente más cautelosos acerca de gastar dinero", dijo Farnell. "Todo el mundo está nervioso... ¿La gente gastará dinero? ¿Habrá dinero para gastar? ¿La inflación subirá aún más?".

Los problemas también se sienten en las granjas, donde los niveles de endeudamiento y los crecientes costos operativos pesan sobre los agricultores, pese a los buenos precios de los granos en los mercados.

Para Brodie Haugan, que cultiva la tierra con sus padres en una granja cerca de Orion, Alberta, la inflación ha sido especialmente dura, junto con una sequía implacable.

Con el precio del alimento aumentando más rápido que los precios del ganado, Haugan redujo su rebaño de 400 vacas en un 30 % en la primavera.

También retrasó la compra de un camión nuevo que tanto necesitaba, ya que el costo se disparó de US$ 55.000 antes de la pandemia a US$ 74.000 en la actualidad.

"En general, todo ha aumentado de precio, lo que hace que sea muy difícil hacer algo", dijo Haugan.

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