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Los debates y su cuestión de oportunidad

Las excusas de los políticos para no debatir son cada vez más variadas; Vázquez no quiere y Lacalle Pou no se decide; en la región la mitad debate y la otra mitad no

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29 de agosto de 2014 a las 18:03

"Que quede dicho desde ahora: no voy a dar debate. Cuando dentro de algunos meses me vuelvan a preguntar, ya saben que de ese tema no voy a hablar más”, dijo el 6 diciembre de 2013, al inicio de su campaña, el candidato oficialista, Tabaré Vázquez. Pese a su declaración, la pregunta se repitió una y otra vez en los meses posteriores.

Aunque el tema es uno de los que genera más expectativa en tiempo de ciclos electorales, en Uruguay no hay debate presidencial entre todos los candidatos hace 20 años.

La organización de un debate público entre aspirantes a la Presidencia es una práctica común en norteamérica y Europa Occidental –donde incluso esas transmisiones televisivas han generado picos históricos de rating–, pero en la región, al menos en el último tiempo, no se mantiene la misma tendencia.

Según un relevamiento realizado por El Observador, en cinco países de Sudamérica hubo debates entre candidatos (Brasil, Chile, Colombia, Paraguay y Perú) en su última contienda electoral y en otros cinco no (Argentina, Bolivia, Ecuador, Venezuela y Uruguay).

Mientras en los países europeos el tema está instalado como una cuestión cultural y natural de la competencia electoral, en Sudamérica parece más una cuestión de oportunidad.

En la región quienes rechazaron la polémica cara a cara en el último tiempo fueron los presidenciables que lideraban las encuestas con cierta luz. Es que mientras quienes vienen de atrás buscan descontar por todas las vías, el debate puede ser un momento de exposición que deje en falso al favorito.

Pero las excusas son cada vez más variadas. El presidente José Mujica esta semana innovó con un argumento sobre “el corazón” de los candidatos y dijo que no cree en los debates.

“El que nadie lo conoce o que viene corriendo muy de atrás siempre va a pelear por cualquier cosa que le pueda servir como para pegar un paranganazo y el que las tiene segura va a ver las cosas distinto. Me parece que es parte de la táctica. Puedo decir que no creo mucho en los debates porque en este mundo se ve cara y la cara puede ser tersa y hermosa, pero no se ve el corazón”, dijo.

20 años sin debates
El último debate presidencial realizado en Uruguay ocurrió en 1994 cuando no había un claro favorito. En esa oportunidad accedieron a enfrentarse cara a cara el colorado Julio María Sanguinetti y el freteamplista Vázquez. La polémica fue realizada a 20 días de las elecciones.

En esos comicios Sanguinetti fue electo presidente en el final más cerrado de las últimas décadas que incluyó una competencia cabeza a cabeza entre colorados, blancos y el Frente Amplio, en la última elección antes de que se instalase el sistema de ballotaje. Luego, Vázquez se postuló otras tres veces pero en ninguna aceptó debatir.

En 1999 hubo intentos de organizar un debate con Jorge Batlle pero fracasó. En la campaña de 2004 Jorge Larrañaga, segundo en las encuestas, retó al frenteamplista pero el dirigente de izquierda lo rechazó. En esos comicios Vázquez fue proclamado presidente en primera vuelta.

En 2009, el candidato oficialista José Mujica no dio vueltas. “Si me conviene voy a debatir y si no me conviene no voy a debatir”, dijo en esa campaña, en la que tampoco hubo duelo verbal.

Diez años después Vázquez volvió a la contienda electoral y otra vez enfrentó el tema. La interrogante sobre un debate presidencial fue una de las preguntas que más le realizaron los periodistas al expresidente en los meses que van de la campaña.

El candidato fue cada vez más terminante. Durante una recorrida realizada hace tres semanas por Canelones, Vázquez declaró que solo habría debate con la oposición “si Venus se juntara con Júpiter y Saturno con la luna”. “¿Sabe lo que quiere decir esto? Que no va a haber debate”, le contestó a un periodista.

A los pocos días Venus se alineó con Júpiter, pero la Luna no lo hizo aún con Saturno.

El presidenciable oficialista dio un paso más sobre sus anteriores explicaciones y argumentó, al igual que Mujica, en base a cálculos electorales. “El que va último en las encuestas quiere debatir con todos los que van arriba. El que va penúltimo con todos menos con el que va último (…) y el que va arriba no quiere debatir con nadie, porque no tiene nadie arriba”, dijo.

En otras ocasiones Vázquez también había criticado la modalidad por considerarlo “un show mediático” que no aporta profundidad. Mientras, en la oposición advierten que es una oportunidad necesaria para contrastar visiones frente la ciudadanía.

El debate se cayó de forma oficial hace diez días. La Asociación Nacional de Broadcasters del Uruguay (Andebu) intentó organizar uno y envió cartas a los presidenciables Vázquez, Luis Lacalle Pou, Pedro Bordaberry y Pablo Mieres. Menos Vázquez todos contestaron que sí.

Tras eso, Andebu comunicó que el cara a cara entre los candidatos a la presidencia fue suspendido ante la negativa de Vázquez. El encuentro estaba planificado para el 19 de setiembre a las 22 horas para ser emitido en directo y en cadena nacional por radio y televisión.

¿Bordaberry vs Lacalle Pou?
Pese a la negativa de Vázquez, el candidato colorado, Pedro Bordaberry, pretende que haya un debate entre el resto de los presidenciables. De hecho así se lo pidió a Andebu.

Sin embargo todavía no hubo respuesta del blanco Luis Lacalle Pou, quien va delante del líder de Vamos Uruguay en las encuestas.

“Pese a que Tabaré Vázquez no quiere debatir, creo que es muy bueno que lo hagamos los otros candidatos; insistiremos con canales y radios”, escribió el miércoles Bordaberry en su cuenta de Twitter. Ese mismo día había propuesto a radio Rural que ceda su micrófono para el enfrentamiento.

El duelo quedó planteado. Ahora, resta ver si Lacalle Pou recoge el guante, pese a su favoritismo en las encuestas.

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