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Luchar para respirar: por qué aparece el asma y cómo controlarlo

Médicos especialistas en el asma alertan un subdiagnóstico de la enfermedad en Uruguay

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03 de mayo de 2018 a las 17:12

El asma duele en el pecho. Se siente una opresión, como si faltara el aire y mucha taquicardia. Es que, técnicamente, los bronquios, que son los tubos del aparato respiratorio que llevan el oxígeno a los pulmones, se inflaman tanto que el oxígeno no puede llegar a destino. Eso produce una tos constante y una incómoda disnea. Si la crisis se repite con frecuencia, el paciente suele consultar al médico; pero si se trata de brotes esporádicos, las personas lo normalizan y se acostumbran a vivir con la enfermedad sin diagnóstico. Algo sumamente peligroso.

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"La gente se puede morir por asma, es un grupo muy reducido, pero hay quienes fallecen por no haber controlado bien la enfermedad", dijo a El Observador Catalina Pinchak, médica directora de la carrera de Neumología Pediátrica de la Udelar y jefa del área neumológica del Hospital Pereira Rossell. "Hay que estar atentos, la prevalencia va en aumento en primera infancia y adolescencia", informó.

Si bien la enfermedad no tiene un rango etario y se puede disparar a cualquier edad, es especialmente en la niñez cuando se manifiestan las primeras crisis. En Uruguay, uno de cada cinco niños padece la patología, según informó la doctora Mónica Kierszenbaum, profesora adjunta de la Clínica Neumológica de la Udelar, este jueves en el programa Calidad de Vida. Y lo más pequeños, al igual que los adultos, deben asumir un tratamiento medicinal de por vida. El asma es crónica. No se cura. Pero se controla.

Disparadores

La genética de cada persona puede inducir a que aparezca la enfermedad. Pero lo biológico no es lo único. Los niños que atraviesen trastornos emocionales, dijo Pinchak, muestran mayor disposición a vivir crisis respiratorias. La tristeza, la inestabilidad afectiva y los aspectos que influyan negativamente en el ánimo del niño, aumentan su vulnerabilidad.

"También influyen las infecciones respiratorias", agregó en relación a los diferentes alergenos y ácaros que se presentan en las alfombras, sábanas o armarios poco ventilados. Y hasta en alimentos con componentes alérgicos.

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"El ejercicio mal realizado también puede desencadenar una crisis asmática. Esto no significa que el paciente no puede hacer deporte", diferenció la doctora. El problema aparece cuando el deporte se hace en condiciones inadecuadas. "Si tu hijo tiene que hacer una prueba de resistencia y ya de por sí padece un asma oculto porque nadie se lo diagnosticó, y por ende, no tiene su enfermedad controlada, probablemente sufra una crisis en ese momento. La madre, preocupada, le hará un certificado para que no haga más gimnasia, pero eso no es adecuado", agregó. Lo correcto, dijo, sería que el niño consulte a un especialista y que lo instruya tanto en las medicinas que deba consumir como en el tipo de deporte que deba realizar. "El ejercicio bien hecho es, sin dudas, uno de los pilares de la recuperación", agregó Pinchak.

Tratamientos

El asma se produce por una hinchazón en los bronquios y los famosos inhaladores son el recurso más popular como terapia. Pero no son todos iguales. Se componen de diferentes sustancias que corrigen distintas deficiencias. "Por un lado existen los bronquio-dilatadores que sirven estrictamente para abrir los bronquios y se utilizan cuando la persona está sufriendo una crisis asmática con mucha tos, taquicardia y malestar", explicó la doctora. Cuando la inflamación es severa se recurre a los disparos que tienen corticoides. "Estos otros inhaladores tienen anti-inflamatorios y son utilizados cuando la severidad del asma es alta, se usan de forma constante y no esporádica. Requiere un control más regular", dijo. Suele recetarse durante dos o tres meses de continuo. Ambos tipos aceptan de dos a 10 disparos, depende de la intensidad y la frecuencia de las crisis asmáticas.

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Si bien esta enfermedad permite que cada paciente pueda autorregular sus medicinas y llegar a controlar su patología solo, lo recomendable es que las personas dispongan de un panel por escrito sobre qué debe hacer cuando aparece la crisis. Y eso únicamente se lo puede facilitar un especialista que haya valorado las características genéticas y personales de cada individuo. "El tratamiento indicado es súper personalizado y no se puede transferir a otro paciente aunque también tenga asma", advirtió Pinchak y sugirió: "Frente a la reiteración de crisis de broncoespasmo, hay que consultar enseguida a un médico, quien le va a dar una evaluación específica, le indicará un tratamiento y valorará, posteriormente, su evolución".

Jornada de Concientización

En el marco del Día Mundial del Asma, la Cátedra de Neumología de la Facultad de Medicina de la Udelar junto con el área de Neumología Pediátrica del Pereira Rossell desarrollaron una jornada de concientización de la enfermedad en el Hospital Maciel. Diferentes especialistas del Uruguay disertaron sobre los mitos de esta patología y sugirieron recomendaciones a la hora de enfrentar la enfermedad. "Es muy importante hablar del asma para conocer la enfermedad. La gente sabe muy poco", concluyó Pinchak.

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