El bombardero B-21 tiene un costo unitario de US$ 700 millones y la CCSPUS recomendó aumentar significativamente su número.

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Miembros claves del Congreso estadounidense están vinculados a empresas de defensa

Se trata de 9 de los 12 integrantes de la comisión sobre la postura estratégica de Estados Unidos que analiza cómo enfrentar el riesgo en aumento de un conflicto nuclear con China y Rusia
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14 de noviembre de 2023 a las 05:04

En un artículo publicado por The Guardian y Responsible Statecraft, los periodistas Eli Clifton y Ben Freeman, ambos especialistas en gasto estatal en defensa y política internacional hallaron que 9 de los 12 miembros de un comité de alto nivel del Congreso estadounidense encargado de asesorar sobre la estrategia de armas nucleares de Estados Unidos tienen vínculos financieros directos con contratistas que se beneficiarían de las recomendaciones del informe o están empleados en grupos de expertos que reciben una financiación considerable de los fabricantes de armas.

Si bien la Comisión del Congreso sobre la Postura Estratégica de los Estados Unidos (CCSPUS) debería recomendar medidas para evitar un conflicto nuclear, en sus informes no surgen sus propios conflictos de intereses potenciales con la industria armamentista.

El informe final del CCSPUS establecía que Estados Unidos pronto enfrentará “un mundo donde dos naciones (China y Rusia) poseen arsenales nucleares a la par del nuestro”. Además, advertía que “el riesgo de conflicto con estos dos pares nucleares está aumentando. Es un desafío existencial para el cual Estados Unidos no está preparado”.

Según el CCSPUS, este posible escenario apocalíptico requiere que Estados Unidos haga “los ajustes necesarios a la postura de sus capacidades nucleares, en tamaño y/o composición”, un cambio de política que de concretarse desviaría miles de millones de dólares de los contribuyentes hacia el Pentágono y los contratistas de armas nucleares.

Susi Syner, coordinadora de la Campaña Internacional para la abolición de las armas nucleares dijo que “la industria de armas nucleares compra influencia y eso significa que no podemos tomar decisiones serias sobre nuestra seguridad cuando la industria está comprando influencia a través de grupos de expertos y comisionados que están sesgando el debate".

En lugar de debatir sobre las herramientas y materiales que necesitamos para estar seguros”, añadió, “estamos debatiendo sobre qué empresa debería obtener los contratos. Y eso no garantiza la seguridad del pueblo estadounidense ni de nadie más en el mundo”, agregó.

La CCSPUS se creó hace dos años mediante el proyecto de ley anual de política de defensa, y los conflictos de intereses en la comisión fueron evidentes desde el principio. Pero el análisis de Freeman y Clifton encontró vínculos profundos entre la comisión y la industria armamentística.

El miembro más reconocible del CCSPUS es su vicepresidente, Jon Kyl, quien fue senador por Arizona de 1995 a 2013 y nuevamente en 2018, tras la muerte de John McCain. En su biografía se omite que su empleo más reciente es como asesor principal en la firma de abogados Covington & Burling, cuya lista de clientes de cabildeo incluye múltiples contratistas del Pentágono que se beneficiarían de las recomendaciones de la comisión.

Según Freeman y Clifton, en 2017, Kyl ejerció presión a favor de Northrop Grumman, que fabrica el bombardero nuclear B-21, cuyo número la comisión recomienda aumentar a un costo para los contribuyentes de casi US$ 700 millones cada uno.

Otro comisionado, Franklin Miller, es director del Grupo Scowcroft, una firma de asesoría empresarial que describe a Miller como experto en “disuasión nuclear” y reconoce su trabajo en el sector de armas.

"El Grupo Scowcroft asesoró con éxito a un líder europeo en defensa sobre una oportunidad de adquisición estratégica", dice la consultora en la sección Defensa/Aeroespacial de su sitio web. "También ayudamos a una importante empresa de defensa a buscar asociaciones globales y oportunidades de coproducción", informa la empresa.

También perteneces al CCSPUS el general retirado John E. Hyten, quien anteriormente se desempeñó como vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, el segundo miembro de mayor rango del ejército estadounidense.

Si bien la biografía de Hyten en el informe de la comisión elogia su extenso servicio militar, cuando se jubiló trabajó estrechamente con varias empresas que podrían beneficiarse enormemente de las recomendaciones de la comisión.

En marzo pasado fue nombrado asesor especial del director ejecutivo de C3 AI, una empresa de Inteligencia Artificial (IA) que se jacta de trabajar con numerosas agencias del Departamento de Defensa. También participó de la fundación Blue Origins, denominada Club para el Futuro, y asesor estratégico de la alta dirección de Blue Origin, que pertenece a Jeff Bezos, y trabaja directamente con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

Los vínculos de Hyten con estas empresas son llamativos, dadas las repetidas propuestas del informe CCSPUS para mejorar e invertir en capacidades espaciales y de IA. Específicamente, el informe recomienda que Estados Unidos “implemente urgentemente una arquitectura espacial más resiliente” y tome medidas para garantizar que esté “a la vanguardia de las tecnologías emergentes, como el análisis de Big Data, la computación cuántica y la IA”.

El CCSPUS también incluyó a académicos de grupos de expertos cuyos empleadores reciben importantes fondos de la industria armamentista. Dos miembros de la comisión trabajan en el Instituto Hudson, que, según su informe anual más reciente, recibió más de US$ 500.000 de contratistas del Pentágono en 2022. Esto incluye donaciones de seis cifras de algunos de los principales contratistas del Pentágono, incluidos Lockheed Martin, Northrop Grumman y BAE Sistemas.

Señalan los autores que, en un evento del Instituto Hudson donde se destacó el informe del CCSPUS que incluyó a los dos empleados del Instituto Hudson que también se desempeñaron como comisionados, se promovieron abiertamente recomendaciones del informe que serían una ganancia financiera inesperada para los financiadores de Hudson.

Ni en el evento ni en el informe se señala que el fabricante del avión B-21, Northrop Grumman, se encuentra en el nivel más alto de donantes del Instituto Hudson, contribuyendo con más de US$ 100.000 en 2022.

Otro miembro de la comisión, Matthew Kroenig, es vicepresidente del Atlantic Council, un destacado grupo de expertos de Washington DC que, según el informe anual más reciente de la organización, está financiado por varios de los principales contratistas del Pentágono, incluidos Lockheed Martin, Northrop Grumman, Raytheon (ahora RTX), General Atomics, Saab y GM Defence. El Atlantic Council también recibe más de US$ 1 millón al año directamente del Departamento de Defensa y entre US$ 250.000 y US$ 499.000 del Departamento de Energía, que ayuda a gestionar el arsenal nuclear del país.

La comisionada Lisa Gordon-Hagerty trabajó durante años en la cúspide de la política de armas nucleares en Estados Unidos, incluidos puestos en el Consejo de Seguridad Nacional, la Cámara de Representantes de Estados Unidos y el Departamento de Energía. También fue directora de la Federación de Científicos Estadounidenses, una organización sin fines de lucro conocida por abogar por la reducción de las armas nucleares a nivel mundial. Su último puesto en el gobierno antes de unirse a la comisión fue el de jefa de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA), responsable de las aplicaciones militares de la ciencia nuclear. Renunció al cargo en 2020, supuestamente después de acalorados desacuerdos con el secretario de Energía, quien intentó recortar la financiación de la NNSA.

Si bien gran parte de su carrera se menciona en el informe de la comisión, lo que se omite es que Gordon-Hagerty también sacó provecho de su experiencia nuclear. Después de dejar la NNSA, en 2021 se unió a la junta y se convirtió en directora de programas estratégicos de Westinghouse Government Services, un contratista de armas nucleares al que se le pagaron cientos de millones de dólares por trabajar con el Departamento de Defensa y el Departamento de Energía.

Al igual que Gordon-Hagerty, la comisionada Leonor Tomero tuvo una carrera distinguida en los niveles más altos de la política de armas nucleares. Según su biografía en el informe de la comisión, fue subsecretaria adjunta de defensa para la política de defensa nuclear y antimisiles y sirvió durante más de una década en el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes como asesora y líder del personal del subcomité de fuerzas estratégicas, donde su cartera incluía el establecimiento de la fuerza espacial estadounidense, las armas nucleares, la no proliferación nuclear, la limpieza nuclear, el control de armas y la defensa antimisiles.

Sin embargo, en septiembre, Tomero se convirtió en vicepresidente de Relaciones Gubernamentales de JA Green & Company, una firma de lobby cuya lista de clientes incluye una gran cantidad de contratistas militares cuyos ingresos podrían aumentar si se adoptan las recomendaciones del CCSPUS. Space X, por ejemplo, que paga US$ 50.000 cada tres meses a JA Green por ejercer presión sobre “cuestiones relacionadas con el lanzamiento espacial de seguridad nacional”, probablemente se beneficiaría enormemente de la recomendación de la comisión de que “Estados Unidos despliegue urgentemente una arquitectura espacial más resiliente y adoptar una estrategia que incluya elementos tanto ofensivos como defensivos para garantizar el acceso y las operaciones de Estados Unidos en el espacio”.

Ninguno de los posibles conflictos de intereses entre los comisionados y las propuestas de políticas expuestas en su informe final fue revelados por el propio CCSPUS en su informe final o en cualquier evento público que destaque sus conclusiones.

El director ejecutivo de la comisión, William A. Chambers, brindó una declaración en nombre del CCSPUS y sus miembros, en la que afirmó que los comisionados fueron elegidos por miembros del Congreso basándose en su reconocimiento nacional y su importante experiencia en el servicio gubernamental de la defensa, recopilación de inteligencia o aplicación de la ley.

Chambers agregó que “antes de comenzar a desempeñar su rol como Comisionados, fueron instruidos sobre las reglas de ética que rigen las entidades del Congreso y se les exigió cumplir con las reglas establecidas por el Comité Selecto de Ética del Senado y el Comité de Ética de la Cámara de Representantes”.

De acuerdo con los autores de la nota publicada por The Guardian y Responsible Statecraft, la opacidad sobre posibles conflictos de intereses hace que algunos expertos cuestionen las recomendaciones del CCSPUS.

"Existe una gran discusión sobre qué es la seguridad, en qué medida depende de la transparencia y, especialmente cuando se trata de armas nucleares, hay un llamado a una mayor transparencia", dijo Susi Snyder.

Freeman y Clifton señalan que Kyl, Gordon-Hagerty, Tomero, Hyten y Kroenig no respondieron a la solicitud de comentarios sobre lo afirmado en la nota.  

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