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Países latinoamericanos trabajarán en conjunto para construir el primer satélite regional

En la última reunión impulsada por la Organización Meteorológica Mundial se definieron los primeros lineamientos para trabajar en el diseño, desarrollo y operación de un satélite geoestacionario propio

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17 de agosto de 2022 a las 05:01

Los países de América Latina establecieron el 5 de agosto pasado, en el marco de la reunión impulsada por Asociación Regional de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), la primera agenda de la región para avanzar en la construcción y puesta en órbita de un satélite meteorológico latinoamericano, proyecto que se viene gestando desde hace varios años, ya que Sudamérica depende de la información provista por otros países.

El objetivo incluye el diseño, el desarrollo y la operación de un Satélite Geoestacionario Meteorológico Regional. El objetivo: que brinde datos relevantes vinculados, por ejemplo, a tareas de mitigación del cambio climático y la posibilidad de obtener alertas tempranas de fenómenos meteorológicos potencialmente severos.

“El tema está en agenda desde hace cinco años y surgió como una necesidad de los servicios meteorológicos e hidrológicos, que somos los usuarios de esa información. Los satélites que hoy cubren la zona son el GOES-16 y el GOES-18, de Estados Unidos, por lo que nos pareció importante tener uno propio que atienda nuestras prioridades y complemente a los que existen”, explicó a la agencia de noticias argentina TSS de la Universidad de San Martín (TSS-Unsam) Celeste Saulo, vicepresidenta de la OMM y directora del Servicio Meteorológico Nacional de Argentina.

La reunión, que se concretó de forma virtual,contó también con la participación de la presidenta de la OMM, Yolanda González, y las autoridades de los servicios meteorológicos e hidrológicos de Ecuador, Paraguay, Uruguay, Perú, Chile, Guyana, Colombia y Venezuela.

Según se precisó durante el encuentro, el proyectose propone articular las necesidades de los usuarios, pero el rol preponderante en la construcción lo tendrán las agencias espaciales de los países participantes. “Algo para destacar es que estamos pensando juntos el proyecto desde el principio, algo que no siempre se logra y que va a permitir que las agencias diseñen un satélite que atienda las demandas concretas que tenemos los usuarios”, remarcó Saulo en diálogo con TSS-Unsam.

La presentación de la propuesta para el desarrollo regional del satélite estuvo a cargo de la Comisión Nacional de Actividades Aeroespaciales de Argentina (CONAE), mientras que el Ministerio de Ciencia y Tecnología del país (MINCYT) se ofreció apoyar financieramente la primera etapa delainiciativa. “La propuesta fue muy bien recibida. Básicamente, lo que pretendemos es, por un lado, satisfacer las necesidades propias de nuestra región, y por el otro contribuir sinérgicamente a los satélites que están disponibles a nivel global”, explicó a TSS-UnsamRaúl Kulichevsky, asesor del MINCYT.

Durante la reunión, los especialistas destacaron que sin bien la información que existe en la actualidad a nivel regional es buena, en ocasiones, como cuando llega la temporada de huracanes en el Hemisferio Norte, los satélites estadounidensesponen elfoco principalmente en generar información sobre esa zona.

Los científicos señalan que la relevancia de contar con un satélite propio se relaciona con particularidades geográficas y meteorológicas que necesitan ser estudiadas con mayor detalle. En el caso de América del Sur, una de sus singularidades más relevantes es la Cordillera de los Andes. Estudiarla con mayor precisión permitirá, entre otras cuestiones, analizar con mayor eficiencia el retroceso de los glaciares y observar fenómenos que ocurren en zonas de que la topografía compleja hace de difícil acceso.

Saulo destacó que “la realidad es que la agenda de operación del satélite está definida por su propietario”y que un satélite propio a nivel regional“permitiría definir qué necesitamos, cuándo, cómo y cuánto”, una posibilidad que calificócomo“una cuestión de soberanía”.

Si bien la lista de países que podrían participar de la iniciativa no está  cerrada, la CONAE -que cuenta con más de tres décadas de desarrollo satelital y puso seis satélites en órbita- y el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil -que lanzóen febrero primer satélite construido totalmente en el país- podrían ser dos de los motores de un proyecto que alienta la participación de la mayor cantidad de países latinoamericanos posible.

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