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Rafa Nadal: 29 partidos invicto y cuatro títulos de Copa Davis

Después de debutar con derrota en la Copa, con 17 años, Nadal nunca más perdió un single en el torneo donde volvió a ganar la ensaladera

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24 de noviembre de 2019 a las 21:06

Con carácter ganador, capacidad de liderazgo y un tenis demoledor –aún en una superficie que lo limita– Rafael Nadal guió a España a ganar su sexta Copa Davis venciendo en todos los partidos que jugó: cinco en singles y dos en dobles.

A los 33 años, Nadal volvió a demostrar por qué es una leyenda viviente del tenis. Y sus números globales en Copa Davis no hacen más que ratificarlo.

Le tocó debutar con 17 años en Brno, República Checa, contra Jiri Novak. Entonces era ya el número 1 del equipo español pero el 40 ATP mientras el checo tenía 28 años y ocupaba el puesto 16 del escalafón mundial. Nadal lo llevó a dos tie breaks pero perdió en tres sets corridos.

Desde entonces hilvanó una impactante racha de 29 triunfos consecutivos en individuales y ha guiado a España a ganar cinco de sus seis Copa Davis. Solo la ensaladera del año 2000 se conquistó sin el aporte de Nadal.

El festejo de Nadal y sus compañeros

Y esta Copa tuvo un sabor especial. En primer lugar porque se jugó con el nuevo formato impuesto por la empresa Kosmos, que adquirió los derechos del evento con el futbolista Gerard Piqué como director.

En segundo lugar porque se jugó en la Caja Mágica de Madrid en cancha rápida y techada, lejos de la zona de confort del polvo de ladrillo donde Nadal no tiene rivales hace 15 años.

En tercer lugar porque el formato fue agotador. Se jugó en grupos de tres países cada uno con duelos que enfrentaron a los dos números 2 de cada nación, a los dos números 1 y luego al dobles.

España se emparejó con Rusia, al que venció 2-1, y Croacia, al que barrió por 3-0.

"El mundo del tenis necesita una Copa del Mundo, reunir a los mejores tenistas en un lugar, una semana, y creo que se ha conseguido. El formato ha sido exitoso, le veo un gran futuro, es muy emocionante”, dijo Rafael Nadal

En el medio sufrió la salida de Roberto Bautista-Agut por la muerte de su padre.

Tuvo que suplantarlo en cuartos de final para jugar contra Argentina y en semis, ante Gran Bretaña, Pablo Carreño-Busta.

Bautista-Agut volvió el domingo para disputar el primer partido de la final donde España se midió a la gran revelación del certamen, Canadá. 

Los canadienses eliminaron en el grupo a Italia y Estados Unidos, en cuartos de final a Australia –privada de usar a Nick Kyrgios, por lesión– y en semis a Rusia, que en cuartos de final dio el gran golpe del certamen eliminando a la Serbia de Novak Djokovic que venía de ganar todos sus partidos de individuales pero que sucumbió en el dobles contra Kaern Khachanov y Andrey Rublev, los singlistas rusos. 

Con un Vasek Pospisil, número 149 ATP, sorprendente y el potente juego de Denis Shapovalov (15º), los canadienses disputaron la primera final de su historia en Copa Davis.

La selfie de Nadal con todo el equipo español

Como factor sorpresa, para la final, el capitán Frank Dancevic alineó a Felix Auger Aliassime (21º y ausente en los partidos previos por una lesión de tobillo) para el primer single donde se midió contra Bautista-Agut, ya reincorporado al equipo. El español ganó con autoridad 7-6(6), 6-3 y eso encarriló el triunfo.

Porque a segunda hora jugaba Nadal. Y a pesar de que habían jugado en cemento en el Masters 1000 de Canadá con triunfo para el local en octavos de final por 6-3, 4-6, 7-6(3), esta vez estaban en una final. Y ahí Nadal no suele tener contemplaciones.

No las tuvo con el joven de 20 años al que derrotó por 6-3, 7-6(7).

De esa manera su cuenta personal lo pone como el tercer jugador de España con más triunfos en Copa Davis por detrás de Manuel Orantes (39) y Manuel Santana (69).

En materia de triunfos consecutivos en Davis, Nadal solo tiene por delante al sueco Bjon Borg con 33 y al chipriota Marco Baghdatis con 36.

Pero Nadal no solo fue clave para el título ganando sus duelos de singles sino que contra Croacia, Argentina y Gran Bretaña también jugó el dobles. Primero con Marcel Granollers y ante los británicos con Feliciano López.

Ganó los tres partidos pero lo que hizo ante los británicos en semis fue épico. Nadal –no la dupla sino él, que se entienda– salvó un match point y anotó el punto decisivo para ganar ambos sets en tie break ante una de las mejores duplas del mundo, la integrada por Jamie Murray –el hermano de Andy– y Neal Skupski.

Entre dobles y singles lleva 32 triunfos seguidos, todo un récord de Copa Davis. Además, llegó a su quinto título siendo el primero en lograrlo con el formato de Grupo Mundial creado en 1981. Es Nadal. Esa máquina creada para ganar. 

Nadal en singles en la Copa

2019 Resultado

Denis Shapovalov (Canadá) 6-3, 7-6

Daniel Evans (Gran Bretaña) 6-4, 6-0

D. Schwartzman (Argentina) 6-1, 6-2

Borna Gojo (Croacia) 6-4, 6-3

Karen Khachanov (Rusia) 6-3, 7-6

2018

P. Kohlschreiber (Alemania) 6-2, 6-2, 6-3

Alexander Zverev (Alemania) 6-1, 6-4, 6-4

2015

M. Torpegaard (Dinamarca) 6-4, 6-3, 6-2

2013

Sergiy Stakhovsky (Ucrania)  6-0, 6-0, 6-4

2011

Juan Mónaco (Argentina) 6-1, 6-1, 6-2

Juan M. Del Potro (Argentina) 1-6, 6-4, 6-1, 7-6

Richard Gasquet (Francia) 6-2, 6-0, 6-1

Jo-Wilfried Tsonga (Francia) 6-0, 6-2, 6-4

Ruben Bemelmans (Bélgica) 6-2, 6-4, 6-2

Olivier Rochus (Bélgica) 6-4, 6-2

2009

Jan Hayek (R. Checa) 6-3, 6-4

Tomas Berdych (R. Checa) 7-5, 6-0, 6-2

Janko Tipsarevic (Serbia) 6-1, 6-0, 6-2

Novak Djokovic (Serbia) 6-4, 6-4, 6-1

2008

Sam Querrey (EEUU) 6-7, 6-4, 6-3, 6-4

Andy Roddick (EEUU) 6-4, 6-0, 6-4

Nicolas Kiefer (Alemania) 7-6, 6-0, 6-3

2006

Andreas Seppi (Italia) 6-0, 6-4, 6-3

Filippo Volandri (Italia) 3-6, 7-5, 6-3, 6-3

2004

Daniele Bracciali (Italia) 6-3, 6-2, 6-1

Andreas Seppi (Italia) 6-1, 6-2, 5-7, 6-4

2005

Andy Roddick (EEUU) 6-7, 6-2, 7-6, 6-2

Arnaud Clement (Francia) 6-4, 6-1, 6-2

Radek Stepanek (R. Checa) 7-6, 7-6, 6-3

Jiri Novak (R. Checa) 6-7, 3-6, 6-7

5 títulos lleva Nadal con España que tiene seis en el historial del certamen. El manacorí ganó el torneo en 2004, 2008, 2009, 2011 y este año pero faltó en las finales de 2008, por lesión, cuando Argentina montó una cancha rápida en Mar del Plata.  Sus seis duelos de finales, en singles, los ganó todos. 
18 series consecutivas de Copa Davis lleva ganadas España con la presencia de Nadal que ostenta el récord de partidos consecutivos ganados entre singles y dobles con 32. En esta Copa Davis jugó 14 horas y 15 minutos en siete días, siempre con ese juego donde no se guarda nada sobre la pista.
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