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William Shatner previo al lanzamiento.

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El capitán Kirk de Star Trek viajó al espacio a sus 90 años y se convirtió en la persona de mayor edad en hacerlo

Alcanzó una altitud de 100 kilómetros que marca el límite del espacio, según la convención internacional

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13 de octubre de 2021 a las 11:36

El actor estadounidense William Shatner se transformó este miércoles en la persona de mayor edad en ir al espacio luego de un viaje en la cápsula de Blue Origin.

El hombre despegó a las 11.40 desde el desierto de Texas junto a otras tres personas. Uno de ellos fue Chris Boshuizen es un ex ingeniero de la NASA y cofundador de Planet Labs, una empresa que fotografía la Tierra con satélites. También Glen de Vries es cofundador de Medidata Solutions, un software que ayuda la realización de ensayos clínicos, y Audrey Powers, gerente de Blue Origin, quien está a cargo de las operaciones de vuelo.

Los cuatro tripulantes, luego de una travesiía de 10 minutos, descendieron a la Tierra.

La nave experimentó un breve período de ingravidez al alcanzar una altura máxima de 100 kilómetros. A esa distancia es posible observar la curvatura de la Tierra a través de los ventanales de la cápsula. En ese momento, los tripulantes pudieron separarse de sus asientos y flotar durante unos instantes en gravedad cero.

Primero, el cohete que los envió al espacio a Shatner y otro grupo de astronautas volvió de manera autónoma a la Tierra. Finalmente, la cápsula de la tripulación regresó al desierto de Texas tras desplegar sus paracaídas, levantando una nube de polvo. 

Minutos más tarde de aterrizar, se acercó un grupo de funcionarios de Blue Origin que colocaron una escalera para favorecer el descenso de los tripulantes. Shatner, quien interpretó al capitán James T. Kirk en las películas y series de TV Star Trek, fue vitoreado por familiares y miembros de la compañía que aparecieron allí. Luego, mantuvo una conversación con el dueño de Amazon y Blue Origin, Jeff Bezos, con quien se emocionó al relatar su experiencia de viajar al espacio.

"“Lo que me has dado es la experiencia más profunda que pueda imaginar (...) Estoy tan lleno de emociones de lo que acaba de pasar. Es extraordinario", le dijo entre lágrimas al magnate.

"A mí mismo me parece que solo soy como un niño jugando en la orilla del mar mientras el gran océano de la verdad yacía desconocido ante mí", expresó.  "Todos en este mundo necesitan hacer esto", agregó.

Shatner tuvo varias pruebas previas al lanzamiento general. Las experiencias de simulación para preparar a la tripulación antes de su vuelo espacial "no capturan" la experiencia real, manifestó.

"¿Voy a ser capaz de sobrevivir a las fuerzas G? ¿Voy a sobrevivir a eso? Entonces pienso, 'Dios mío, apenas vamos subiendo a la torre de lanzamiento'. Dios mío, qué experiencia", concluyó.

 

El cohete, compuesto por un lanzador y una cápsula con diseño ultramoderno, despegó de manera vertical.

Luego, la cápsula volvió a caer en la Tierra y fue frenada por tres paracaídas y un propulsor trasero. 

Este es el segundo vuelo tripulado de la compañía del multimillonario Jeff Bezos, que pretende consolidarse como un actor importante en el codiciado sector del turismo espacial.

Él había viajado el pasado 20 de julio. Junto a él viajó su hermano Mark Bezos, el joven de 18 años Oliver Daemen, de Países Bajos, y la aviadora Wally Funk de 82 años. La piloto superó las mismas pruebas iniciales que los astronautas escogidos por la NASA para el Programa Mercury entre 1959 y 1960, pero nunca pudo llegar al espacio.

Sus competidores son Elon Musk, quien en este año logró una misión turística con una estadía de tres días de civiles en gravedad cero. Y también con Virgin Galactic, que ofrece una experiencia similar a cargo del británico Richard Branson.

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