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El embajador de Estados Unidos en Paraguay,Marc Osfield, en un a conferencia de prensa celebrada el pasado viernes

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Tras la acusación de Estados Unidos a Velázquez, el Partido Colorado eligió un nuevo candidato

Reemplazará al actual vicepresidente del país y postulante a la primera magistratura, quien Estados Unidos denunció como “significativamente corrupto”

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14 de agosto de 2022 a las 11:06

El actual ministro de Obras de Paraguay, Arnoldo Wiens, reemplazará como precandidato presidencial del oficialista Partido Colorado a Hugo Velázquez, actual vicepresidente y hasta el viernes pasado postulante a la primera magistratura, quien anunció su dimisión a la vicepresidencia y a su postulación luego que el gobierno de Estados Unidos lo incluyera en su lista de personas "significativamente corruptas".

La fórmula del movimiento Fuerza Republicana (Partido Colorado) para reemplazar a partir del año próximo al actual presidente, Mario Abdo Benítez, mantendrá como candidato a la vicepresidencia a Juan Manuel Brunetti, según informó el diario local Última Hora.

Por otra parte, el periódico ABC informó que Gina Gail González Yaluff sería la persona designada para reemplazar a Velázquez en la vicepresidencia, cuando este formalice durante el transcurso de los próximos la dimisión que anunció el viernes.

El Partido Colorado, que gobierna Paraguay desde hace seis décadas -a excepción del incompleto período presidencial de Fernando Lugo (2008-2012)- está inmerso en una profunda crisis tras las sucesivas denuncias realizadas por la Secretaría de Estado de la Casa Blanca.

“Estados Unidos seguirá usando todas las herramientas disponibles para combatir el crimen organizado sin considerar la filiación política, la riqueza o las conexiones personales”, afirmó el viernes pasado el embajador estadounidense Paraguay, Marc Ostfield.

Lo aseguró durante la conferencia en la que denunció a Velázquez y tras haber anunciado semanas antes una sanción del mismo tenor y por el mismo motivo contra el expresidente paraguayo Horacio Cartes, antecesor de Abdo Benítez y también del Partido Colorado.

Según informa Última Hora en su edición dominical, desde que la embajada de Estados Unidos anunció que Velázquez y otros dirigentes y funcionarios del partido estaban en la lista de "corruptos" del Departamento de Estado, hubo varias reuniones para designar al reemplazante de Velázquez.

Durante la jornada de hoy, voceros del Partido Colorado difundieron una foto de Wiens y Brunetti junto con varios legisladores oficialistas, más el mismo Abdo Benítez, todos con ropa casual y sonrientes, en un intento por minimizar el impacto político de las sucesivas denuncias, las cuales fueron reforzadas desde Washington por el jefe de la diplomacia estadounidense, Antony Blinken.

La situación abre además un interrogante por la fractura interna en el Partico Colorado, situación que enfrenta a Cartes con Abdo Benítez. El primero impulsa la precandidatura del exministro de Economía Santiago Peña, mientras que el segundo levantaba hasta el viernes la de Velázquez.

Según lo dispuesto por la Justicia Electoral, los partidos políticos deberán ir a internas para definir sus binomios presidenciales en diciembre, pero el plazo para inscribir las precandidaturas expiró. Circunstancia que podría de dejar a Peña como único postulante.

Antecedentes

No es la primera vez que Velázquez, quien se desempeñó como Fiscal General de Paraguay, es sospechado de corrupción. A fines de 2016, siendo diputado, estuvo en el ojo de la tormenta luego que se publicara una foto en la que se lo veía a bordo de un yate en un tour por Líbano junto a una persona señalada por Estados Unidos como supuesto financista del Hezbollah.

La foto cobró estado público tras la difusión de una investigación en el Congreso estadounidense que señalaba al árabe Walid Amine Sweid, sentado al lado de Velázquez, como uno de los presuntos financistas que supuestamente recibían dinero desde la Triple Frontera para solventar las actividades del Hezbollah.

Antes, Velázquez había sido uno de los fiscales que investigaron a Hassem Mohamad Hijazi, finalmente extraditado a Estados Unidos, acusado desde el 2004 de integrar un esquema de lavado de dinero con base en Ciudad del Este, que ya en ese momento se estimaba que movía unos US$ 3 millones anuales y que, según se presumía, enviaba dinero a Líbano.

“Existen esquemas bien estructurados que operan al amparo del propio Ministerio Público, que pese a tener evidencias, congeló el caso (de Hijazi) y a cambio de ello el fiscal general adjunto estaría percibiendo millonarias sumas”, refirió una publicación del diario Abc Color en 2004.

El artículo apuntaba directamente al hasta el viernes candidato presidencial y renunciante vicepresidente. Concretamente lo sindicaba como uno de los protectores de los cerebros del blanqueo de dinero proveniente de actividades ilícitas en la zona de la Triple Frontera.

La actuación de Velázquez fue muy cuestionada debido a que según las denuncias seleccionaba dictámenes periciales que terminaron favoreciendo al investigado. Hoy, Hajizi afronta cinco cargos en Estados Unidos, entre ellos lavado de dinero, operación de un negocio de transmisión de dinero sin licencia y lavado de dinero internacional.

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