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Umtiti obtuvo su premio a la lealtad

El defensor nació en Camerún, y a pesar de tener menos chances de triunfar con la selección gala se la jugó por su país de acogida; la apuesta pagó y jugará la final del mundo

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11 de julio de 2018 a las 05:00

Poco sirvió la visita que la leyenda del fútbol camerunés, Roger Milla, le hizo a Samuel Umtiti a finales de 2015. El defensor central había decidido ser bleu. No se equivocó: es el nuevo héroe francés con el gol que este martes metió por los galos en la final de Rusia 2018.

Umtiti nació hace 24 años en Yaundé, la capital de Camerún. Aquejada por las necesidades y buscando una mejor vida, la familia Umtiti, padres y cuatro pequeños hijos –Samuel es el menor– emprendió rumbo a Francia y se estableció en Lyon.

Con apenas dos inocentes años, Samuel fue creciendo como un francés, conservando, eso sí, ciertas raíces africanas, y paralelamente su amor por el fútbol fue acompañándolo en su corto camino por la vida.

El Olympique de Lyon lo descubrió cuando tenía 8 años y, tras pasar por todas las posiciones en el campo, el pequeño Samuel descubrió su vocación como defensor central.

Con 19 años saltó al profesionalismo en 2012, y desde ese entonces comenzó a escribir una interesante carrera con los lions, con quienes jugó 170 partidos y marcó cinco goles.

Su proyección fue tan notable que su nombre llegó al despacho del FC Barcelona. Luis Enrique, en su última temporada con los blaugranas, le dio la bienvenida al mundo Barça en junio de 2016. Un traspaso que rondó los € 25 millones por cinco temporadas.

Nace para los bleus

Era sin duda el año de Umtiti, porque un mes antes el seleccionador francés Didier Deschamps lo había citado para vestirse de bleu en la Eurocopa 2016 para sustituir a su compañero culé, Jérémy Mathieu, lesionado y quien se caía de la lista oficial de convocados.

Debutó como titular en la selección absoluta ante Islandia, en los cuartos de final, en la victoria 5-2 en el Stade de France. A partir de esa sólida actuación, Umtiti convenció a Deschamps de mantenerlo en la zaga, pero no solo en la Euro, también en la clasificatoria europea al Mundial ruso.

El buen nombre de Umtiti comenzó a ser codiciado en Europa. El Barça se percató de los rumores que hablaban de una cacería en su casa por el central francés y anunció a comienzos de junio de este año, días antes del Mundial, su renovación hasta 2023 con una impresionante cláusula de rescisión de € 500 millones.

"Sin Samuel este equipo no sería lo mismo", aseguró el presidente del Barcelona, Josep María Bartomeu, al firmar la extensión del contrato del francés.

Umtiti es el nuevo héroe de Francia con el gol que le marcó a Bélgica en el 1-0 de la primera semifinal del Mundial de Rusia 2018 y que dejó a los bleus instalados en la final del próximo domingo en Moscú.

"Estoy muy contento por la victoria, por este gol, pero más que todo por la clasificación a la final del Mundial", apenas pudo decir un emocionado Umtiti a la televisión oficial al término del encuentro en San Petersburgo.

Milla, seguramente, estará celebrando en su hogar en Camerún. Aquella visita en el invierno de 2015 para convencerlo de ser un 'león indomable' fue un saludo a la bandera. Umtiti nació bleu y morirá bleu.

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