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Estilo de vida > PUNTA ARENAS

Un lugar al sur del sur

Es un destino en sí mismo si se cuenta con pocos días para dedicarle, y un lugar para hacer base si el viaje continúa hacia otros puntos

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25 de junio de 2017 a las 05:00

Punta Arenas es una de las ciudades más al sur de América, un destino en sí mismo para quienes tienen pocos días para dedicarle, y un lugar en el que se puede hacer base si el viaje es por un tiempo prolongado.

El estrecho de Magallanes es de los principales atractivos de la ciudad. A primera vista puede parecer una rambla corriente, pero varios hitos se encargan de enseñar la historia de ese paso marítimo que permitió dar la primera vuelta al mundo al navegante que le dio su nombre. Al otro lado del estrecho se ve Tierra del Fuego (a donde se puede ir en una excursión por el día).

Dentro de la ciudad interesa más que nada la arquitectura en lugares como el cementerio y el mercado municipal, el palacio Sara Braun, la catedral o el monumento a la goleta Ancud, entre otros.

Si las compras son lo que le interesa, no muy lejos hacia el norte está Zona Austral, una zona franca repleta de tiendas y galpones donde podrá conseguir lo que se le ocurra a precios moderados. Vale la pena hacerse un stock de ropa de invierno, ya que las grandes marcas ofrecen más variedad de prendas y de precios debido a que es un lugar donde el invierno pega fuerte. También puede llegar a encontrar algún que otro souvenir a buen precio, pero si quiere llevar un pisco sour chileno no lo encontrará ahí, dado que solo se comercializan productos importados.

Saliendo de la ciudad

Ya que lo que ofrece Punta Arenas es bastante acotado, hay que alejarse algunos kilómetros del centro para encontrar el verdadero encanto patagónico de la zona. Un punto que no debe faltar en el itinerario es el Parque del Estrecho de Magallanes. Recientemente creado, incluye al Fuerte Bulnes, sitio en el que los primeros chilenos ocuparon Punta Arenas antes de que los franceses reclamaran la zona, además de un museo interactivo que cuenta la historia del estrecho desde la formación del continente hasta el presente (no olvide tomarse un chocolate caliente en la cafetería).

La isla Magdalena encanta por ser una de las pingüineras más importantes del sur de Chile. Varias empresas turísticas ofrecen paquetes por el día lo que permite conocer de primer mano cómo vive uno de los animales típicos de la zona.

Torres del Paine se encuentra un poco más lejos de Punta Arenas (a 400 kilómetros), pero aún así vale la pena dedicarle un día entero (si es posible, una noche) para poder apreciar la magnitud de las cordilleras, los lagos y los glaciares.

La verdadera Patagonia vive en este lugar. Para verla solamente es necesario dar unos pasos fuera de la ciudad y contemplar la eternidad del paisaje más al sur del mundo.

Claves

  • Lana. Uno de los regalos más típicos de Punta Arenas son las prendas hechas de lana de oveja magallánica. Podrá encontrar desde bufandas y guantes hasta imanes o lápices con decoraciones de ese material.

  • Chocolate. Si el viaje es durante la época de frío, el chocolate será su mejor aliado. Ya sea en forma de barra o en taza, le aportará las calorías necesarias para mantener el calor en el cuerpo.

  • Avistamientos. Si tiene suerte, al mirar hacia el estrecho puede llegar a ver algunos visitantes marinos como ballenas jorobadas, orcas, delfines y toninas, sobre todo hacia la zona del Parque del Estrecho de Magallanes.

  • Argentina. Si Punta Arenas es tan solo una parada, algunos destinos cercanos a los que emprender viaje luego de agotar las opciones de la ciudad están del otro lado de la frontera con Argentina. Un poco más al norte podrá encontrar Río Gallegos y Ushuaia.

  • Picada. Entre las opciones gastronómicas de la zona (para acompañar con una cerveza artesanal) están la chorrillana y la pichanga. Ambas se asemejan al revuelto de gramajo, pero con ingredientes que le dan un toque regional.


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