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Los campeones de 1924

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Una por una, las 10 medallas que ganó Uruguay en los Juegos Olímpicos

Repasá en esta nota las 10 medallas olímpicas que ganó Uruguay y conocé las historias de cómo se gestaron esos logros del deporte celeste

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28 de julio de 2021 a las 11:24

El palmarés de Uruguay en la historia de los Juegos Olímpicos tiene 10 medallas, desde la primera de oro en el fútbol en 1924 hasta la última obtenida por Milton Wynants en el ciclismo de pista de Sídney 2000.

El medallero celeste se divide de la siguiente forma por disciplina: fútbol, dos oros (1924 y 1928); remo, una plata (1948) y tres bronces (1932, 1948 y 1952); básquetbol, dos bronces (1952 y 1956); boxeo, un bronce (1964); y ciclismo, una plata (2000).

Las historias de las 10 medallas:

París 1924: medalla de oro en fútbol

Los Juegos de 1924 se desarrollaron en París como sede principal, pero Uruguay recuerda la conquista de su medalla de oro como la de Colombes, porque fue en esa sede donde disputó la final con Argentina.

Uruguay no asistió a Atenas 1896, París 1900, San Luis 1904, Londres 1908, Estocolmo 1912 y Amberes 1920 e hizo su estreno triunfal en los Juegos Olímpicos en París 1924, cita a la que asistió con 31 deportistas en tres disciplinas y regresó con la medalla de oro en fútbol.

Los campeones de 1924



El combinado de fútbol concurrió porque Atilio Narancio (presidente de la AUF) hipotecó su casa para pagar los pasajes en barco de los jugadores.

El plantel lo integraron: José Leandro Andrade, Pedro Arispe, Pedro Casella, Pedro Cea, Luis Chiappara, Pedro Etchegoyen, Alfredo Ghierra, Andrés Mazali, José Nasazzi, José Naya, Pedro Petrone, Ángel Romano, Zoilo Saldombide, Héctor Scarone, Pascual Somma, Humberto Tomassina, Antonio Urdinarán, Santos Urdinarán, Fermín Uriarte, José Vidal, Alfredo Zibechi y Pedro Zignone.

La campaña celeste incluyó cinco partidos. El 26 de mayo derrotó 7-0 a Yugoslavia en Colombes, el 29 a Estados Unidos 3-0 en París, el 1º de mayo 5-1 a Francia en Colombes, el 6 de junio a Holanda 2-1 en semifinales en París. La final, disputada el 9 de junio en Colombes, venció 3 – 0 a Suiza.

Ámsterdam 1928: medalla de oro en fútbol 

Los únicos que representaron a Uruguay en los Juegos Olímpicos de Ámsterdam 1928 fueron los de la selección de fútbol que se trajo por segunda vez consecutiva la medalla de oro.

Al igual que en Colombes, Uruguay logró el primer puesto en forma invicta. Jugó cinco partidos, ganó cuatro y empató frente a Argentina.

Uruguay en 1928



El estreno fue el 30 de mayo frente a Holanda 2-0. Luego jugó con Alemania 4-1, Italia 3-2 y definió con Argentina en dos partidos finales, porque el primero –el que se desarrolló el 10 de junio– culminaron igualados 1-1 luego de 120 minutos de fútbol. En la nueva final, el día 13 de ese mes, los celestes vencieron 2-1 con goles de Figueroa y Scarone.

El plantel lo integraron: José Leandro Andrade, Juan P. Anselmo, Pedro Arispe, Juan Pedro Arremón, Venancio Bartibás, Fausto Batignani, René Borjas, Antonio Campolo, Adhemar Canavessi, Héctor Castro, Pedro Cea, Lorenzo Fernández, Roberto Figueroa, José Gestido, Andrés Mazali, Ángel Melogno, José Nasazzi, Pedro Petrone, Juan Píriz, Héctor Scarone, Domingo Tejera, Santos Urdinarán.

Los Ángeles 1932: bronce de Guillermo Douglas en remo

Guillermo Douglas, representante de Montevideo Rowing Club, fue el primer uruguayo que ganó una medalla para el remo celeste y el primer latinoamericano –en tiempos en los que dominaban los australianos, estadounidenses y europeos– que subió al podio en single scull, una prueba que se desarrolló sobre 2.000 metros, como en la actualidad.

Los Ángeles 1932



El joven sanducero consiguió la presea de bronce el 12 de agosto de 1932. Cuando el remero ya se había instalado en la sede de los Juegos, previo a su debut El Diario publicó: "Douglas dijo que se sintió molesto al llegar a Los Ángeles debido a los fuertes calores, pero recuperó la forma con los días".

De escasa repercusión en los medios de la época, porque fue el único celeste que asistió a Los Ángeles, Douglas corrió en la serie dos el día 9:

1º Leslief Southwood (Inglaterra) 7'42"3/5
2º Douglas (Uruguay) 7'45"
3º el Joseph Wright (Canadá) 8'30"3/5

El remo suma cuatro medallas



Tras la primera intervención del uruguayo, El Diario expresó: "Douglas perdió por poca diferencia en una carrera que entusiasmó a la concurrencia por la forma encarnizada en que se desarrolló".

En el repechaje del día 11 los resultados fueron:

1º Miller (EEUU) 8'5"4/5
2º Douglas (Uruguay) 8'20"2/5
3º Wright (Canadá) 8'37"4/5

La prensa explicó que Douglas reservó fuerzas para la final del día siguiente. Con esa actuación, se transformó en el primer latinoamericano en llegar a una final de single scull en la historia de los Juegos Olímpicos.

Los resutados de la final:
1º Pearce (Australia) 7'44"2/5
2º Miller (Estados Unidos) 7'45"1/5
3º Douglas (Uruguay) 8'13"3/5
4º Southwood (Inglaterra) 8'33"

El Diario del 13 de agosto expresó que en la lucha por el oro "empezó la carrera con 38 remadas por minuto, siempre fue tercero y en los últimos 200 metros remató con 50 remadas por segundo".

"Nuestro compatriota tiene pasta de campeón y solo le falta madurar para resistir la comparación con los más grandes valores del mundo en su especialidad", escribió el vespertino tras la medalla.

Douglas no asistió a los Juegos Olímpicos de 1936.

Como reconocimiento por su tercer puesto, Montevideo Rowing Club, su institución, le obsequio un pergamino firmado por los socios y una medalla de oro con el cuño oficial del club.

Londres 1948: medalla de plata de Eduardo Risso en remo

Eduardo G. Risso, de Montevideo Rowing Club, logró la medalla de plata en single scull en la sede de Henley el 9 de agosto de 1948.

Eduardo Risso, uno de los medallistas celestes



Las pruebas de esta disciplina se desarrollaron sobre el río Támesis, símbolo de la capital inglesa. Además, los Juegos de Londres se realizaron tras el receso de 12 años por la Segunda Guerra Mundial, razón por la cual muchos atletas perdieron su momento y otros cayeron en la guerra. Pese a todos los problemas, Londres tuvo un total de 4.468 atletas, récord hasta ese momento.

Risso corrió el 6 de agosto en la primera serie:

1º Mervin Woods (Australia) 7'25"9/10
2º Eduardo G. Risso (Uruguay) 7'36"3/10
3º I. R. Sthepen (Sudáfrica) 7'38"3/10

Al día siguiente ganó uno de los repechajes y se aseguró un lugar en la semifinal, en tanto crecían las expectativas para que el uruguayo llegara al podio.

1º Eduardo G. Risso (Uruguay) 7'24"3/10
2º Hans Keller (Suiza) 7'25"1/10
3º Kurt Brunnuist (Suecia)

En la semifinal se enfrentó con Kelly, el campeón estadounidense de 21 años –considerado el mejor del momento–, al que lo venció en emocionante definición. La Mañana publicó: "En las semifinales Kelly corrió casi toda la carrera en la delantera, pero no tuvo energías suficientes para la levantada final del uruguayo. La prueba terminó bajo una lluvia torrencial, con una ventaja de cuatro décimas de segundos sobre su rival".

Los resultados de la semis, segunda serie:

1º Eduardo G. Risso (Uruguay) 8'9"3/10
2º Jhon Kelly (Estados Unidos) 8'9"7/10
3º Jhony Rowe (Gran Bretaña) 8'22"8/10

El 9 de agosto disputó la final de single en el que "el vencedor impuso un violento y continuado tren de remadas que Risso no pudo contener después de los 1.500 metros, según sus propias declaraciones", publicó La Mañana. El campeón ganó por más de cuatro largos.

El resultado final:

1º Mervin Wood (Australia) 7'24"4/10
2º Eduardo G. Risso (Uruguay) 7'38"2/10
3º Rómolo Catesta (Italia) 7'51"4/10

Londres 1948: medalla de bronce Juan Antonio Rodríguez y Williams Jones en remo

Juan Antonio Rodríguez y Wiliam Jones, de Paysandú Rowing Club, participan en doble scull y el 9 de agosto de 1948 lograron la medalla de bronce.

El comienzo de los uruguayos no fue bueno. Terminaron últimos en su serie y tuvieron que pelear en el repechaje con Canadá para llegar a las semifinales.

En semifinal obtuvieron el primero puesto en su serie, pero en la final pasaron la meta terceros, lo que les valió subir al podio.

En la final perdieron con Gran Bretaña, integrado por Dick Burnell y Bert Bushell –una dupla que se juntó tres semanas antes de los Juegos– y Dinamarca.

"Según informaciones propaladas por la radio oficial inglesa, Jones subió al bote sufriendo un amague de gripe, lo que pudo haber incidido en su máximo rendimiento muscular", publicó La Mañana.

"El 8 de agosto hubo descanso", recordó a El Observador el sanducero Juan Antonio Rodríguez, radicado aún en su Paysandú natal. "Jones estuvo afiebrado", agregó.

En la finalísima la sorpresa la dio Gran Bretaña, que por los antecedentes no le daba semejante chance. La favorita era Dinamarca.

Los resultados del doble uruguayo:

Serie 3 (6 de agosto)
1º Bélgica 6'50" 9/10
2º Holanda 6'56"1/10
3º Uruguay 7'14"

Repechaje (7 de agosto)
1º Uruguay 7'2" 1/10
2º Canadá

Semifinales tercera serie (8 de agosto)
1º Uruguay 8'3"2/10
2º Francia

Final (9 de agosto)
1º Gran Bretaña (Brunell y Bushell) 6'51"3/10
2º Dinamarca 6'55"3/10
3º Uruguay 7'12"4/1

Helsinki 1952: medalla de bronce de Juan Antonio Rodríguez y Miguel Seijas en remo

El doble scull lo integraron los sanduceros Juan Antonio Rodríguez y Miguel Seijas (Paysandú Rowing Club) y Uruguay consiguió la medalla de bronce. La pareja celeste obtuvo el primer puesto en semifinales y se posicionó tercero en la instancia decisiva de la competición. El tiempo establecido en dicha final fue 7'43"7.

En las selectivas que se realizaron en Uruguay para los Juegos fueron en Melilla ya no estaba Williams Jones, con quien Rodríguez había integrado el doble y fue bronce en 1948, y Risso había clasificado como singlista. Entonces Miguel Seijas se acercó a Rodríguez y le dijo: "Canario, vamos a hacer un doble", relató el sanducero a El Observador, y así fue: "Corrimos con Seijas contra Nacional y Rowing –ambos de Montevideo– y clasificamos con mejores tiempos que para 1948", precisó Rodríguez.

Debido a que participaron 25 botes se realizaron series de cuatro y avanzaron los dos primeros de cada una. El 20 de julio fueron segundos y pasaron. El 21 de julio corrieron la semifinal, en la que Uruguay concluyó detrás de Checoslovaquia. Posteriormente disputaron el repechaje con Estados Unidos y Australia para avanzar a la final ante Unión Soviética, Checoslovaquia, Francia y Argentina. "Los checos, argentinos y rusos arrancaron adelante. A falta de 300 metros pasamos a los franceses y a los checos para terminar terceros". El oro fue para argentina y la plata para los soviéticos.

Helsinki 1952: medalla de bronce en básquetbol

Uruguay consiguió por primera vez en la historia de los Juegos Olímpicos una medalla en básquetbol, tras culminar tercero, detrás de Estados Unidos y Unión Soviética.

El básquetbol uruguayo en Helsinki



Disputó ocho encuentros y ganó cinco. Perdió solo frente a Estados Unidos, Francia y URSS.

El plantel celeste lo integraron Martín Acosta y Lara, Enrique Baliño, Victorio Cieslinskas, Héctor J. Costa, Nelson W. Demarco, Héctor García Otero, Tabaré Larre Borges, Adesio R. Lombardo, Roberto Lovera, Sergio Matto, Wilfredo A. Peláez, Carlos Rosello. Entrenador: Olguiz Rodríguez.

Resultados: Serie de clasificación, Uruguay 53-Checoeslovaquia 51, Uruguay 70-Hungría 56, Estados Unidos 57-Uruguay 44
Cuartos de final, Francia 68-Uruguay 66, Uruguay 62-Bulgaria 54, Uruguay 66-Argentina 65
Del primero al cuarto lugar, Unión Soviética 61-Uruguay 57, Uruguay 68-Argentina 59
Posiciones finales
1. EEUU
2. URSS
3. Uruguay
4. Chile
5. Brasil
6. Bulgaria
7. Francia
8. México
9. Checoslovaquia
10. Filipinas
11. Egipto
12. Canadá
13. Cuba
14. Finlandia
15. Hungría

Melbourne 1956: medalla de bronce en básquetbol

Al igual que en Helsinki 1952, Uruguay consiguió el bronce en básquetbol. Héctor Costa, como capitán ascendió al podio olímpico. Los celestes disputaron ocho encuentros y ganaron seis. La derrota más amplia fue la protagonizada frente a Estados Unidos (101-38).

El equipo de básquetbol en Melbourne 1956



Al igual que en Helsinki 1952, Uruguay consiguió el bronce en básquetbol. Héctor Costa, como capitán ascendió al podio olímpico.

Los celestes disputaron ocho encuentros y ganaron seis. La derrota más amplia fue la protagonizada frente a Estados Unidos (101-38).

El plantel lo integraron: Carlos S. Blixen, Danilo R. Coito, Héctor J. Costa, Nelson R. Chelle, Manuel Gadea, Adolfo Lubnicki, Sergio A. Matto, Raúl E. Mera, Washington A. Poyet, Waldemar J. Rial, Milton A. Scaron, Edison A. Ciavattone. El técnico fue Héctor López Reboledo.

Resultados: Rueda de clasificación, Uruguay 70-Bulgaria 65, Uruguay 85-China 62, Uruguay 83-Corea 60

Cuartos de final, Uruguay 79-Filipinas 70, Francia 66-Uruguay 62

Primero al cuarto lugar, Estados Unidos 138-Uruguay 38, Uruguay 71-Francia 62

Posiciones finales
1. EEUU
2. URSS
3. Uruguay
4. Francia
5. Bulgaria
6. Brasil
7. Filipinas
8. Chile
9. Canadá
10. Japón
11. China
12. Australia
13. Singapur
14. Tailandia

Tokio 1964: medalla de bronce de Washington Rodríguez en boxeo

Washington Rodríguez representó a Uruguay en boxeo, 54 kilos (peso gallo) y se subió al podio para recibir la presea de bronce. Fue el primero y único deportista en su disciplina que logró una medalla en los Juegos Olímpicos. Disputó cuatro peleas y tan solo perdió una, en la semifinal frente al japonés Akao Sakurai, y le ganó a un camboyano, un checo y un nigeriano.

Previo a su debut, El Diario publicó sobre el pugilista: "El uruguayo posee excelentes cualidades técnicas, las que conjuntamente con su agresivo temperamento y la potencia de sus puños le convierten en uno de los más autorizados aspirantes a la medalla de oro".

La campaña del uruguayo:
10 de octubre, venció al camboyano Sam An Ek por decisión unánime. "El uruguayo derribó a su rival en el primer round con un gancho de izquierda y otro de derecha", publicó El Diario.
15 de octubre, venció por KO técnico en el tercer round a Jaroslav Slajs, de Checoslovaquia.
17 de octubre, derrotó al nigeriano Ka Yung por una decisión de 4-1, que le permitió clasificar a semifinales.
21 de octubre, perdió con el japonés Takao Sukari y fue medalla de bronce. "El japonés lo superó en los dos primeros rounds y en el tercero desencadenó un ciclón de golpes que no fueron suficientes", publicó El Diario tras la derrota.

Sídney 2000: medalla de plata de Milton Wynants en ciclismo de pista

Milton Wynants fue el último uruguayo que logró una medalla para Uruguay. En la prueba por puntos de ciclismo, el sanducero finalizó en segundo lugar, con 18 puntos y una vuelta más que el ganador, el español Joan Llaneras que se llevó la presea dorada con 14 puntos. Fue tercero Alexey Marcov, con 16 puntos y una vuelta menos que el primero.

Wynants, el último medallista



La prueba por puntos se desarrolla en el velódromo sobre 120 vueltas (40 kilómetros), con embalajes cada 10 vueltas que otorgan puntaje. El ganador es el que suma más puntos y más vueltas.

La conquista de la medalla de plata de Wynants se produjo el 19 de setiembre de 2000. El Ministerio de Deporte y Juventud le otorgó al ciclista la Orden al Mérito Deportivo y el Comité Olímpico Uruguayo US$ 10 mil.

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