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“Llegamos a 2021 con el empleo en terapia intensiva”, dijo director regional de la OIT

Unas 30 millones de personas están desocupadas en América Latina y los indicadores empeorarán en 2021, según el informe anual de la OIT

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18 de diciembre de 2020 a las 09:11

Los mercados de trabajo de América Latina y el Caribe han retrocedido al menos 10 años en los últimos 10 meses y la crisis está lejos de terminar, dijo el director regional de la OIT, Vinícius Pinheiro, al presentar ell informe anual Panorama Laboral, que retrata el impacto sin precedentes de la crisis por covid-19.

“Llegamos a 2021 con el empleo en terapia intensiva (...) Esta es la crisis más grande que haya registrado este informe en toda su existencia”, dijo Pinheiro en una rueda de prensa para dar a conocer los principales contenidos del informe. 

El Panorama Laboral 2020 registra un fuerte aumento en la tasa de desocupación que subiría hasta 2,5 puntos porcentuales en comparación con el año anterior, pasando de 8,1% a 10,6%. Esto significa que el número de personas buscando empleo aumenta en 5,4 millones y llega hasta 30,1 millones.

Pero el informe de la OIT advierte que este año se registró un inédito tránsito hacia la inactividad por parte de personas que desistieron de buscar trabajo ante la falta de oportunidades. La tasa de participación se desplomó en 5,4 puntos porcentuales hasta 57,2% de acuerdo con los datos disponibles al cierre del tercer trimestre de 2020.

Esto significa que unas 23 millones de personas salieron de la fuerza laboral temporalmente y han perdido sus empleos y sus ingresos. En la medida que las economías se recuperen, su regreso a los mercados de trabajo generará presiones adicionales para los indicadores de desocupación del año próximo.

En 2021 la tasa de desocupación podría volver a subir hasta 11,2%, dijo la OIT, al considerar que influirán  también factores como un crecimiento económico moderado en torno a 3,5%, insuficiente para recuperar el terreno perdido en la crisis, y la incertidumbre en torno a la evolución de la pandemia de covid-19, incluyendo los temores sobre rebrotes y sobre la eficacia de los procesos de vacunación.

Mujeres, jóvenes y ciertos sectores, los más afectados

El informe agrega que antes de la crisis sanitaria, lo que ha sostenido a la participación y ocupación regional ha sido la incorporación de las mujeres en el mercado laboral. Por la pandemia, este proceso claramente enfrenta un retroceso. La reducción en tasa de participación proporcionalmente fue más importante entre las mujeres (-10,4%) entre las mujeres, que entre los hombres (-7,4%).

“La crisis sanitaria en 2020 ha tenido un impacto aún más significativo en el desempeño de los indicadores laborales de las mujeres”, dice el documento.

En el caso de la población entre 15 y 24 años, durante los primeros tres trimestres de 2020 las tasas de participación y de ocupación juveniles cayeron significativamente a un nivel que no había sido registrado antes y que implica que uno de cada cuatro jóvenes estaba sin empleo al tercer trimestre de 2020.

En 2020 el empleo asalariado total y el empleo por cuenta propia cayeron -6,8% y -8,9%. También se observa el impacto que la crisis sanitaria tuvo en otras categorías ocupacionales, como los empleadores (-9,8%) y el servicio doméstico (-19,4%).

La contracción del empleo fue particularmente importante en sectores de servicios como hoteles (-17,6%) y comercio (-12,0%). Por otra parte, también se observa que la crisis sanitaria afectó fuertemente el empleo en la construcción (-13,6%) y la industria (-8,9%). La menor caída de la ocupación se observó en la agricultura (-2,7%).

El informe también mencionó el auge del trabajo de plataformas, en especial de reparto, y el crecimiento del teletrabajo, así como los desafíos que se enfrentan en su regulación, cierre de las brechas digitales, capacitación y desempeño en condiciones de formalidad.

Los desafíos en tiempos de la covid-19 incluyen la formación profesional, la protección social, las inspecciones del trabajo y el apoyo a las mipymes, señala la OIT.

A futuro

Pinheiro destacó que para el futuro será importante considerar las lecciones aprendidas de esta pandemia. Destacó que no hay un dilema entre preservar la salud y la actividad económica, pues sin salud no hay ni producción, ni consumo. La seguridad y salud en el trabajo ahora es un tema clave para la reactivación.

Además afirmó que será necesario hacer frente a las ‘condiciones preexistentes’. “La región fue duramente golpeada por esta crisis, incluso más que otras en el mundo, y eso se debió en gran parte a problemas estructurales que existían y conocíamos”, dijo.

Por ejemplo, la persistente falta de espacio fiscal, las brechas de  cobertura de la protección social, la elevada desigualdad social y la alta informalidad que pusieron en evidencia la precariedad de grandes sectores de nuestras sociedades.

El informe concluye haciendo referencia a las políticas que podrían contribuir a una recuperación laboral tras la crisis, la necesidad de repensar el modelo de inserción económica internacional, de un desarrollo tecnológico con sostenibilidad ambiental, de impulsar el emprendimiento y la formalización, y de contar con políticas de empleo que respondan a las nuevas realidades.

“Ahora es indispensable lograr crecimiento económico con empleo. El empleo es crucial para reducir la pobreza y enfrentar la amplificación de las desigualdades que está dejando como secuela esta pandemia”, agregó Pinheiro.

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