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¿Se vendrá el primer Cuevas-Djokovic? Mirá el sorteo de Roland Garros

Pablo Cuevas debutará en Roland Garros contra el francés Lucas Pouille y de ganar se puede medir en segunda ronda nada menos que ante el número 1 del mundo, Novak Djokovic, al que nunca enfrentó

Pablo Cuevas vuelve al polvo de ladrillo sagrado

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27 de mayo de 2021 a las 20:16

Rafael Nadal, vigente campeón en busca de un 14º título sobre el polvo de ladrillo parisino, Novak Djokovic y Roger Federer quedaron en la misma mitad del cuadro de Roland Garros, según deparó el sorteo realizado este jueves.

Una coincidencia nunca antes producida en un Grand Slam.

Esta configuración fue posible por el hecho de que Nadal, número 3 del mundo, no está situado en la esquina inferior del cuadro, mientras que Djokovic, número 1 del mundo y primer cabeza de serie, sí se halla en la parte superior de los emparejamientos.

Rafael Nadal va por su 14ª corona

De esta forma, Nadal y Djokovic, finalistas de la edición de 2020, podrían encontrarse en semifinales este año si imperase la lógica de la clasificación mundial. Federer, que solo ha disputado tres partidos en los últimos 16 meses, es el octavo cabeza de serie.

En la otra mitad del cuadro, la semifinal teórica enfrentaría al ruso Daniil Medvedev, quien aún no ha ganado un solo partido en sus cuatro participaciones en Roland Garros, con el austríaco Dominic Thiem (4), doble finalista sobre el polvo de ladrillo de la capital francesa en 2018 y 2019, pero que no llega a esta edición en su mejor forma.

La primera mitad reúne ella sola 59 títulos de Grand Slam -20 para Federer y Nadal, 18 para Djokovic y uno para Marin Cilic-, mientras que en la segunda mitad solo está el único de Dominic Thiem (US Open 2020).

"El cuadro puede parecer desequilibrado en teoría, pero si Rafa quiere ganar un 14º título aquí tendrá que ganar a Novak, sea en la final o en semifinales", estimó el director de Roland Garros, Guy Forget, que defendió que se ha respetado el ranking ATP para diseñar el sorteo.

Federer, que pronto cumplirá 40 años y busca regresar al más alto nivel después de una doble operación en la rodilla derecha en 2020, debutará en primera ronda con un tenista procedente de la qualy. Si alcanzase los cuartos de final, podría enfrentarse con Djokovic.

Roger Federer, poca actividad en más de un año

El suizo, que comparte con Nadal el récord de 20 títulos de Grand Slam, solo ha disputado tres partidos desde su regreso al circuito a comienzos de marzo, dos en Doha y uno en Ginebra, perdido ese último contra el español Pablo Andújar.

Djokovic, en busca de un 19º Grande, se estrenará ante el estadounidense Tennys Sandgren (66º), y Nadal ante el australiano Alexei Popyrin (62º).

Novak Djokovic puede ser su segundo rival

El segundo rival de Djokovic puede ser el uruguayo Pablo Cuevas (91º ATP esta semana) siempre que derrote al francés Lucas Pouille (84º).

Cuevas jugó esta semana el ATP 250 de Belgrado. Le ganó en primera ronda Miomir Kecmanovic por 6-3, 6-2 y cayó en segunda contra el argentino Federico Coria por idéntico marcador. 

La semana pasada, en Ginebra, Cuevas logró su mejor actuación de la temporada al acceder a semifinales donde perdió con el canadiense Denis Shapovalov. 

Cuevas nunca jugó contra Djokovic. Esta semana escaló ocho puestos en el ranking y tiene un solo antecedente con Pouille, 27 años y 84 ATP. Fue en cuartos de final del Masters 1000 de Montecarlo y el francés ganó 6-0, 3-6, 7-5.

Cuevas sí se enfrentó seis veces con Nadal (ganó una, perdió cinco) y dos con Federer (perdió ambas). 

Tsitsipas afortunado

Stefanos Tsitsipas puede llegar lejos

Si hubiese que elegir un tenista beneficiado, sería Stefanos Tsitsipas (número 5 del mundo, 22 años), reciente ganador de su primer Masters 1000 en Montecarlo, y que a punto estuvo de ganarle a Nadal en Barcelona y después a Djokovic en Roma, en ambos escenarios en polvo de ladrillo.

Aunque Daniil Medvedev (2) y Dominic Thiem (4) tienen mejor clasificación ATP, el ruso parece alérgico a la arcilla, y el austríaco, dos veces finalista de Roland Garros (2018 y 2019), busca su mejor forma física y mental desde hace meses. Tsitsipas parece favorito en esa parte del cuadro.

Thiem con el US Open 2020

El sorteo no fue benévolo con Nadal, quien podría enfrentarse a Jannik Sinner (19º) en octavos, a los rusos Andrey Rublev (7º) o Aslan Karatsev (26º) en cuartos, y a Djokovic en la antesala de la final.

Un francés, Richard Gasquet o Hugo Gaston, le esperaría en segunda ronda.

También se halla en el lado duro del cuadro el argentino Diego Schwartzman (10º), quien comenzará ante el taiwanés Lu Yen-Hsun (679º).

¿Barty-Swiatek en semifinales?

En el cuadro femenino, la número 1 del mundo, Ashleigh Barty, ganadora en 2019, la vigente campeona Iga Swiatek (9ª) y la española Garbiñe Muguruza (vencedora en 2016) están en la misma parte del cuadro.

Barty y Swiatek podrían verse las caras en semifinales, mientras la otra semifinal podría oponer a Serena Williams (8ª) y a Naomi Osaka (3ª).

Antes de semifinales, la polaca Swiatek podría encontrarse en el camino con Muguruza (13º del mundo) en octavos, y con su rival en la final de 2020, Sofia Kenin (5ª), en cuartos.

La australiana Barty, por su parte, podría enfrentarse a la ucraniana Elina Svitolina (6ª) en cuartos.

La estadounidense Serena Williams, que sigue en busca de un 24º título de Grand Slam, podría enfrentarse en cuartos con la sólida Aryna Sabalenka (4ª), ronda en la que Osaka podría vivir un apasionante duelo entre jóvenes ante Bianca Andreescu (7ª).

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