La noticia supone un duro golpe para la economía del pequeño archipiélago, dependiente del turismo.

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Biden declaró la emergencia por contaminación en las Islas Vírgenes de Estados Unidos

Las pruebas revelaron niveles de plomo más de 100 veces superiores a los límites establecidos por la Agencia de Protección Ambiental
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23 de noviembre de 2023 a las 10:52

El presidente Joe Biden declaró la emergencia por la contaminación con plomo en el agua de las Islas Vírgenes de Estados Unidos, luego que las pruebas revelaran niveles más de 100 veces superiores a los límites establecidos por la Agencia de Protección Ambiental (APM).

Las autoridades advirtieron a los residentes que dejaran de usar el agua corriente y comenzaron a distribuir vales para agua embotellada ante los posibles efectos devastadores para los pobladores del archipiélago caribeño, que tiene el estatus de territorio no incorporado a Estados Unidos.

"Esto es algo de lo que debemos hablar", dijo Andrew Smith, jefe de la Autoridad de Agua y Energía de las Islas Vírgenes, quien sin embargo no cree que los altísimos niveles registrados reflejen la realidad, y estimó que el problema reside en la forma en que se recolectaron las muestras.

Por lo pronto, y aunque pruebas anteriores mostraron que el agua era segura, las autoridades del archipiélago adelantaron que mantendrán la emergencia hasta que se realicen nuevos testeos. "Todos quedamos impactados y sorprendidos por los resultados", admitió Smith.

Por su parte, los residentes afirman que durante mucho tiempo han tenido que lidiar con la mala calidad del agua, situación que ha empeorando en los últimos meses. Desde entonces, los funcionarios tomaron más muestras, algunas de las cuales registraron por primera vez niveles de plomo astronómicamente altos.

Al volver a realizar las pruebas encontraron resultados que no eran demasiado altos, mientras que en otros lugares, incluidas dos escuelas, los niveles fueron bajos. “Pronto deberíamos llegar una respuesta definitiva”, aseguró Smith, quien precisó que los funcionarios locales y federales realizaran pruebas exhaustivas para encontrar la raíz del problema.

Según Smith, alrededor de 3.400 viviendas están afectadas. “Aunque las pruebas no siguieron el procedimiento normal, la funcionaria de la APM Christine Ash explicó que “por precaución, recomendamos que las personas que usan agua de los servicios públicos no la consuman hasta que podamos hacer más investigaciones para identificar si existe una fuente potencial de plomo y cuál podría ser”.

Según los expertos, en muchas ciudades las tuberías constituyen el principal riesgo de contaminación por plomo para el agua potable. “Ese no es el problema en la isla. Una fuente potencial podrían ser los accesorios de latón, que contienen plomo y pueden corroerse en el agua”, dijo Smith.

"Existe una sensación de bueno, ¿qué sigue para St. Croix?" dijo Gerard Loughty, un nativo de la isla. “Ya hemos soportado un huracán devastador, la pandemia y la contaminación del agua proveniente de una refinería. Todo esto en los últimos años. Muchas personas abandonaron el agua del grifo hace mucho tiempo”, explica el hombre.

“La lectura de los informes nos han dejado más preguntas que respuestas. Somos una pequeña comunidad y el agua es un recurso escaso en el archipiélago. La respuesta de las autoridades es insuficiente. Necesitamos certezas”, reclamó Gerard.

(Con información de agencias)

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