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Brasil detectó nueva variante de covid-19 similar a la sudafricana; podría ser una evolución de la de Manaos

Brasil detectó su tercera variante del coronavirus en medio de una crisis con hospitales saturados, una vacunación lenta y un virus que batió récord de muertos en el último mes como ninguna otra causa en la historia 

Hospital en Río de Janeiro, Brasil

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31 de marzo de 2021 a las 16:23

Marzo ya era por lejos el peor curso de la epidemia en Brasil, con casi 60 mil muertos por coronavirus. Pero antes de darle paso a abril, el mes cerró con la detección de una nueva variante de coronavirus en el país, de características similares a la detectada en Sudáfrica en diciembre pasado y posiblemente una evolución de la cepa de Manaos, según detalló Dimas Covas, presidente del instituto biomédico Butantan, donde se fabrican en gran parte las CoronaVac.

La variante del SARS-CoV-2 es la tercera hallada en el país luego de la encontrada en Río de Janeiro y la de Manaos, también llamada P1, que es más contagiosa y agresiva entre los jóvenes y que recientemente apareció en Uruguay. La sudafricana también es de las que más preocupación genera porque afecta a la inmunidad y a las vacunas.

Lejos de que la situación se tranquilice, los expertos prevén en abril otro mes trágico en Brasil, con los hospitales colapsados y obligados a elegir quién recibe atención. Desde el 1 hasta el 30 de marzo, la nación registró 57.606 víctimas fatales de coronavirus, un 75% más que los 32.881 de julio de 2020, hasta ahora el período que había sido más letal. El total de víctimas desde el primer deceso hace un año se eleva a 317.646, superado solo por Estados Unidos.

"Nunca un solo acontecimiento provocó tantos muertos en 30 días en la historia de Brasil", dijo a la AFP el médico Miguel Nicolelis, coordinador del Comité Científico formado por los estados del nordeste para enfrentar la pandemia.

"Estamos en el peor momento, con el mayor número de muertes y de casos, lo cual indica que abril será todavía muy malo", señaló por su parte la epidemióloga Ethel Maciel, profesora de la Universidad Federal de Espirito Santo (UFES).

Del 21 al 27 de marzo se registró también la semana con más casos (casi 540 mil), lo cual significa que de aquí a dos semanas habrá más personas precisando internación. Desde el inicio de la pandemia, hubo 12,6 millones de contagiados, en el país de 212 millones de habitantes.

Los hospitales ya están saturados: 18 de los 27 estados brasileños tienen más del 90% de sus camas de unidades de cuidados intensivos (UCI) para covid-19 ocupadas y otros siete registran una ocupación de 84% a 89%, según el último boletín de la Fundación Fiocruz. Esos indicadores, para los parámetros internacionales, son números rojos y dan una señal clara de que el país atraviesa un crítico escenario.

Varios estados empezaron a adoptar protocolos para adjudicar las camas disponibles a los pacientes con más chances de sobrevivir. "Hemos llegado a una situación muy trágica, parecida a lo que ocurrió en Italia" a inicios del año pasado, dijo Maciel a la AFP.

Al menos 230 personas con covid-19 o con sospecha murieron en marzo esperando cama en alguna UCI de la región metropolitana de San Pablo, la capital económica del país, según un informe de TV Globo.

Los temores se acrecientan con la aproximación del invierno, con mayor demanda de internaciones debido a otras virosis. "Con la llegada del invierno puede venir una tercera ola, sobre todo si no logramos acelerar la vacunación", advierte Maciel.

"Podemos tener una confluencia de esas demandas con índices muy altos de covid, provocando una tormenta perfecta" en el sistema sanitario, sostiene, por su parte, el médico Nicolelis.

"La pandemia está totalmente fuera de control y la posibilidad de llegar a 4 mil muertes por día es muy real a partir de esta semana. Y la perspectiva de alcanzar medio millón de muertos en julio ya es plausible", añade.

Movilidad social, nuevas variantes

La caótica gestión de la pandemia provocó este mes la salida del ministro de Salud, un militar sin experiencia administrativa, reemplazado por el cardiólogo Marcelo Queiroga, el cuarto titular del cargo en un año. 

Bolsonaro, que menospreció la gravedad de la enfermedad y promovió aglomeraciones sin uso de tapabocas, se opone a las medidas de aislamiento social, debido a su impacto económico negativo.

Los confinamientos siempre fueron parciales y poco respetados en Brasil. Algunos estados, como San Pablo y Río de Janeiro, decretaron este mes feriados prolongados, pero la medida puede resultar contraproducente.

"Esos feriados prolongados pueden tener efectos terribles, porque en lugar de quedarse en casa la gente decidió viajar (...). Sin duda dentro de dos semanas empezaremos a ver las consecuencias", sostuvo Nicolelis.

La movilidad social acrecienta además el riesgo de otras nuevas variantes del virus, más contagiosas, como las que ya surgieron en Reino Unido, Sudáfrica y el propio Brasil.

"Estamos generando una serie de nuevas variantes y eso no es solo una amenaza para Brasil, es una amenaza para todo el mundo, empezando por Sudamérica", afirmó el especialista.

El colapso hospitalario coloca a Brasil "a la vera de un colapso funerario", añadió.

En ciudades como San Pablo y Porto Alegre (sur) hay filas para los entierros, filas para los registros de decesos y dificultades para conseguir féretros", explicó.

Vacunación lenta

La vacunación, entre tanto, avanza a pasos lentos.

Hasta ahora, cerca de un 8% de la población fue vacunada con la primera dosis y 2,3% está completamente inmunizada con alguna de las dos vacunas disponibles en el país, la china CoronaVac y la sueco-británica de AstraZeneca.

La crisis sanitaria va de par con la crisis económica. El desempleo pasó de 11,2% en enero de 2020 a 14,2% en enero de este año, afectando a 14,3 millones de personas.

Un tercio de la población logró sobrevivir el año pasado con subsidios, que se interrumpieron en enero. Esos pagos recomenzarán en abril, pero por montos menores.

Con información de AFP

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