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Mundo > Crímenes impunes

Brasil lidera la lista de asesinatos de ambientalistas en la última década

Cuando faltan pocos días para las elecciones, la ONG Global Witness dio a conocer cifras de muertos en la selva amazónica. América latina tiene el 40% de la biodiversidad global y el 68% de los crímenes contra defensores del ambiente en el planeta

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30 de septiembre de 2022 a las 05:03

América Latina es una de las regiones con mayor diversidad y riquezas naturales del mundo. Cuenta con el 40% de la biodiversidad global en lugares tan distintos como la Patagonia, la selva amazónica, los arrecifes del Caribe, las montañas andinas o los bosques mexicanos.

Muchos de los defensores de este reservorio del planeta lo pagan con la vida. En la última década, el 68% de los crímenes a ambientalistas del planeta se produjeron en esta región, según el informe que publica desde 2012 Global Witness.

En total, la organización documentó 1.733 asesinatos por defender la tierra y sus recursos en los últimos 10 años. Eso significa el asesinato de un ambientalista cada dos días. La ONG advierte que muchos casos no llegan a denunciarse por suceder en zonas de conflicto.

Estos crímenes están marcados por la ausencia de la Justicia. El 94% no fueron denunciados y solo un 0,9% han sido resueltos, según los datos de Global Witness. “El tema de la impunidad es una constante”.

Brasil y Colombia encabezan el ranking, con 342 y 322 crímenes respectivamente. Filipinas ocupa el tercer lugar con 270 y México el cuarto, con 154. Honduras, un país con enormes bosques y biodiversidad que no llega a 10 millones de habitantes, es el quinto, con 117 defensores muertos.

Brasil es el país con más riesgos y muertes para los ambientalistas, al menos desde 2012 cuando Global Witness comenzó a hacer los registros en base a denuncias constatadas pero muchas sin llegar a los tribunales.

Brasil tuvo 342 muertes documentadas en la última década. Un tercio de las víctimas pertenecían a comunidades indígenas o afrodescendientes. El 85% de los crímenes se produjeron en la Amazonia, donde según Global Witness hay una “violencia e impunidad creciente”,

Ese alto número, en parte, se debe “a una mayor conciencia y un mejor monitoreo de la sociedad civil en comparación a otras partes del mundo”.

“El conflicto por la tierra y los bosques es el principal motivo detrás de estos crímenes. Los pueblos indígenas tienen un rol importante en prevenir la deforestación y en ayudar a mitigar la crisis climática”, agrega.

La ONG precisa: “Con los poderosos intereses agrícolas en el corazón de la economía brasileña tan enfocada en las exportaciones, hay una batalla por la tierra y los recursos que se ha intensificado con la elección del presidente de extrema derecha, Jair Bolsonaro, en 2018″.

Global Witness denuncia que, desde su llegada al poder, Bolsonaro ha impulsado la tala ilegal y la minería, así como los ataques a los grupos conservacionistas, ha quitado protecciones a los pueblos indígenas sobre la tierra y ha desmantelado los presupuestos y recursos de las agencias de protección de la selva y los pueblos originarios, lo que ha motivado la invasión ilegal de tierras. “La incapacidad del Estado para defender a los ambientalistas mientras da luz verde a la extracción ilegal de recursos ha llevado a algunos a sugerir que el Gobierno de Brasil ha sido secuestrado por intereses criminales”, se lee en el informe.

Para la ONG, el asesinato del indigenista Bruno Pereira y el periodista Dom Phillips en junio pasado es un gran ejemplo del “asalto a los pueblos indígenas y quienes tratan de defenderlos”. Pereira fue destituido de la estatal Fundación Nacional del Indio (Funai) durante los primeros meses del Gobierno de Bolsonaro tras dirigir una operación contra la minería ilegal.

Las tres cuartas partes de los 200 ambientalistas asesinados en 2021 sucedieron en América Latina. Hasta 2012, la persecución y asesinatos de ambientalisas lo encabezaba Colombia. En 2021, la mayor cantidad de crímenes por defender el ambiente lo tiene México.

En 2021, Colombia logró descender al segundo lugar en cuanto a ambientalistas asesinados tras liderar la lista por dos años consecutivos, al bajar de 65 crímenes mortales a 33. En total, desde que Global Witness inició este recuento, en el país se documentaron 322 asesinatos de líderes ambientales.

“El programa de la sociedad civil Somos Defensores, que documenta y reporta ataques contra ambientalistas, ha condenado repetidamente la poca acción estatal, incluyendo a los órganos judiciales para acabar con el clima de impunidad y miedo”, se lee en el informe. Óscar Sampaio, un activista ambiental que defiende la tierra frente a las operaciones de fracking en la zona del Magdalena Medio denunció durante la rueda de prensa de presentación de los resultados del informe de Global Witness que los ecologistas son víctimas de “una guerra civil, política y social que aún se vive en Colombia”.

Tras la firma de la paz con la guerrilla de las FARC hace casi cinco años, muchas partes del país aún están tomadas por la violencia de sus disidencias y otros grupos armados. En el Magdalena Medio, dice Sampaio, varios de estos colectivos tienen presencia en el territorio donde hay diferentes industrias extractivas, lo que pone en riesgo de agresión y muerte a los líderes ambientales y las personas que defienden la naturaleza.

La violencia que impera en México, fundamentalmente del narcotráfico, es uno de los motivos que se achacan al fuerte incremento de los asesinatos de ambientalistas en México en los últimos tres años. 131 de los 154 crímenes registrados en la última década se produjeron entre los años 2017 y 2021. Ese último año, dos tercios de los 54 asesinatos de defensores de la naturaleza tuvieron que ver con conflictos por la pertenencia de la tierra y la minería.

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