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Crean red de parques turísticos en la patagonia chilena

Chile crea una red de parques de 4,5 millones de hectáreas en la Patagonia para captar más visitantes que buscan bosques nativos y una vegetación única

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11 de febrero de 2018 a las 05:00

El gobierno de Chile creó una red de parques de unos 4,5 millones de hectáreas en la Patagonia, en el sur del país, para preservar bosques nativos y especies de flora únicas y estimular el turismo en esa zona.

La nueva red abarcará ocho áreas de una superficie total aproximada de 4.519.713 hectáreas, que incluye zonas protegidas, nuevas anexiones y aportaciones privadas como la del magnate estadounidense fallecido Douglas Tompkins, en la Patagonia, en el extremo sur del continente americano.

"Chile tenía que dar este paso decidido para proteger y preservar nuestra biodiversidad, los paisajes únicos, el hábitat al que están asociadas especies nacionales en peligro como el alerce, el huemul (ciervo endémico) y el zorro culpeo", afirmó Bachelet la semana pasada tras firmar el decreto en la comuna de Cochrane, en la región de Aysén, a unos 1.600 km al sur de Santiago.

La creación de esta red significa un aumento del 38,5% de la superficie de parques nacionales y un 81,1% del total de áreas protegidas en Chile.

La región es visitada por más de 100 mil turistas extranjeros al año

Asimismo, establece la creación de tres nuevos parques nacionales en el extremo sur: Pumalín, Melimoyu y Patagonia.

"Es una invitación a imaginar sin más demoras formas de ocupar racionalmente nuestra tierra, de crear otras actividades económicas, de usar los recursos naturales sin depredarlos. Dicho de otro modo, de generar desarrollo sostenible, el único desarrollo rentable en el largo plazo", explicó la presidenta.

Sin embargo, todavía no está claro cómo va a financiar el país las inversiones necesarias para equipar con infraestructura estas zonas protegidas.

Según datos oficiales comunicados al Congreso, se estima un promedio anual de casi US$ 2 millones a partir de 2020 y casi US$ 2,5 millones para 2027, una cantidad que para muchos es muy conservadora.
La Patagonia es visitada por más de 100 mil turistas extranjeros al año, lo que la convierte en la región chilena más conocida por los visitantes foráneos junto con el desierto de Atacama.

En ella también se encuentra un importante porcentaje de las áreas protegidas del país. Se estima que estas zonas bajo resguardo han sido visitadas por más de 10 millones de turistas en los últimos cuatro años, según datos oficiales.

"El 78% de los turistas de larga distancia consideran que la naturaleza es su principal motivación para visitar Chile", afirmó Bachelet.

La Patagonia chilena fue catalogada en 2016 como uno de los 10 mejores destinos para los amantes de la naturaleza y la fotografía este año, según la revista estadounidense Forbes.

La Red de Parques de la Patagonia fue un sueño del fallecido filántropo estadounidense Douglas Tompkins, fundador de las marcas de ropa North Face y Esprit, quien en 1990 se instaló en la Patagonia junto a su esposa Kristine, y adquirió miles de hectáreas de bosques nativos tanto en Chile como en Argentina para protegerlos.

Por su labor, Tompkins fue acusado por políticos y empresarios agrícolas de aprovechamiento personal y perjuicio a colonos.

Douglas Tompkins murió en un accidente de kayak en un lago en diciembre de 2015. Tras el deceso, su esposa entregó más de 400 mil hectáreas que son parte de la red de parques de la Patagonia, para que estén bajo el resguardo del Estado chileno y tengan acceso público.

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