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Los casos de coronavirus continúan aumentando en varios países del mundo, que sufren las consecuencias de la contagiosa variante ómicron

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Crece el temor por la variante ómicron en Europa y EEUU; OMS advierte que podría generar cepas "más peligrosas"

El gobierno estadounidense decidió reforzarse con la píldora de Pfizer para hacer frente a esta nueva etapa de la pandemia

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04 de enero de 2022 a las 19:13

Los contagios por coronavirus en el mundo volvieron a dispararse este martes, con un millón de casos en 24 horas en Estados Unidos, unos 300 mil en Francia y más de 200 mil en Reino Unido, amenazando el funcionamiento de la salud y otros sectores clave en los distintos países.

Figuran entre los nuevos casos positivos el rey sueco Carlos XVI Gustavo y su esposa Silvia, el presidente mauritano Mohamed Uld Cheikh El Ghazouani o su homólogo de Botsuana Mokgweetsi Masisi.

Estados Unidos registró un récord mundial de más de un millón de casos en 24 horas, según datos de la Universidad Johns Hopkins establecidos este lunes. Sin embargo, esta cifra debe tomarse con cautela, ya que los cómputos de los lunes suelen ser muy elevados debido a los retrasos de los informes durante el fin de semana, que en este caso fue de tres días en Estados Unidos por la Nochevieja.

Pese a todo, esta cifra representa más del doble de la registrada el lunes anterior, tras el fin de semana de Navidad, igualmente de tres días. 

En Australia también se registró un récord de casi 50 mil casos diarios, lo que llevó a la población a hacerse test masivamente a pesar del costo del examen. 

"Vértigo" en Francia y un pedido a profesores jubilados en Inglaterra tras falta de personal

Francia registró unas 300 mil nuevas contaminaciones en 24 horas, dijo el ministro de Salud, Olivier Véran, citando cifras "de vértigo". 

La tasa de positividad (la proporción de casos entre las personas que se someten a test), supera ya el 15% en el país, cerca de su récord a finales de 2020. 

El Reino Unido no es la excepción y también registró este martes un récord de más de 200 mil casos en 24 horas. La actual ola de la epidemia empezó a finales de 2021 con la llegada de la variante ómicron, considerablemente más contagiosa que las anteriores.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Europa, el aumento de su circulación podría favorecer la aparición de nuevas variantes más peligrosas. 

Aunque la gravedad de ómicron parece limitada, está provocando un aumento de las bajas por enfermedad y trastornos en varios sectores, entre ellos el de la sanidad.

Al menos seis hospitales del Reino Unido declararon el martes "incidentes críticos", lo que significa que la situación podría afectar a los casos prioritarios. 

La escasez de personal también afectó al inicio del curso escolar en Inglaterra, donde el gobierno renovó su llamado a profesores jubilados para que ayuden. 

Presión a los no vacunados

En respuesta al maremoto de ómicron, los gobiernos han impuesto nuevas restricciones e incentivado el teletrabajo, al tiempo que presionan a los no vacunados. 

En Francia, el gobierno quiere introducir un "pasaporte de vacunación", por el cual las personas no vacunadas ya no tendrán acceso a las actividades de ocio ni a los restaurantes y bares. 

Chipre también podría anunciar este miércoles nuevas medidas, como la restricción de los clubes nocturnos, los locales de ocio y las visitas a domicilio. La isla tiene la mayor tasa de infección del mundo, con 2.505 casos por cada 100 mil habitantes.

En Ecuador, el presidente Guillermo Lasso dijo que falta vacunar a un millón de personas para alcanzar la inmunidad de rebaño en este país de 17,7 millones de habitantes.

A su vez, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, reconoció un repunte de los contagios de covid-19, pero consideró que no hay motivo de alarma ya que las hospitalizaciones y fallecimientos se mantienen estables.

La OMS advierte por formación de variantes "más peligrosas"

El aumento de los casos con ómicron en todo el mundo podría aumentar el riesgo de que aparezcan nuevas variantes más peligrosas, según advirtió este martes la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Europa. 

Aunque ómicron se está extendiendo rápidamente por todo el mundo, parece ser mucho menos grave de lo que se temía y ha suscitado esperanzas de que la pandemia de coronavirus pueda superarse.

Sin embargo, la responsable de emergencias de la OMS, Catherine Smallwood, dijo a la AFP que el aumento de las tasas de infección podría tener el efecto contrario. "Cuanto más se extienda ómicron, más se transmite y más se replica y más probabilidades tiene de generar una nueva variante", indicó. 

Europa ha registrado más de 100 millones de casos de covid-19 desde el inicio de la pandemia, y más de 5 millones de casos nuevos en la última semana de 2021, "casi eclipsando lo que hemos visto en el pasado", subrayó la jerarca.

"Estamos en una fase muy peligrosa, estamos viendo que las tasas de infección aumentan de forma muy significativa en Europa occidental y el impacto total de esto aún no está claro", añadió.

Según Smallwood, la crisis sanitaria del Reino Unido, provocada por la falta de personal debido a la oleada de infecciones por ómicron, podría repetirse en otros países europeos. 

Medidas de refuerzo en Estados Unidos

Para hacer frente a esta fase de la pandemia, el gobierno de Estados Unidos duplicará su compra inicial del tratamiento anticovid del laboratorio Pfizer, pasando de adquirir 10 a 20 millones, anunció el presidente Joe Biden.

"Estas píldoras van a disminuir dramáticamente las hospitalizaciones y las muertes", prometió el mandatario previo a una reunión con su equipo dedicado a la lucha contra la pandemia. 

"Ya hemos hecho el mayor pedido mundial y ahora lo duplico", añadió desde la Casa Blanca. 

El ejecutivo estadounidense ya había desembolsado US$ 5.290 millones para su pedido inicial de 10 millones de tratamientos, que pueden administrarse en casa desde la aparición de los síntomas.

Biden reiteró este martes que se trataba de "una pandemia de no vacunados", en momentos en que Estados Unidos vive una nueva ola de casos de covid-19 a raíz de la propagación de la variante ómicron, más contagiosa.

"Preocúpense frente a ómicron, pero no se alarmen", declaró el jefe de Estado. Si "ustedes no están vacunados (...) hay personas que van a morir, morir innecesariamente", agregó.

La píldora contra el covid-19 del gigante estadounidense fue autorizada con carácter urgente el 22 de diciembre por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés), principal agencia de salud del país.

El medicamento antiviral podrá ser administrado a pacientes de alto riesgo desde los 12 años.

El tratamiento de Pfizer, comercializado bajo el nombre de Paxlovid, consiste en une combinación de dos píldoras tomadas dos veces al día durante cinco días, desde el diagnóstico y en los cinco días después de la aparición de síntomas, indica la FDA.

El fármaco del laboratorio estadounidense permite reducir en un 88% las hospitalizaciones y fallecimientos en las personas de mayor riesgo siempre que se tome en los primeros cinco días tras la aparición de los síntomas, según ensayos clínicos.

Las autoridades de salud estadounidenses también autorizaron de urgencia un tratamiento del laboratorio Merck, destinado a los adultos en condición de alto riesgo. 

AFP

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