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24 de diciembre 2023 - 15:47hs

El fundador, patrón y socio mayoritario del grupo empresarial Ineos, el británico Jim Ratcliffe, cerró un acuerdo para adquirir el 25% de la propiedad de Manchester United, anunció este domingo el emblemático club inglés de fútbol.

El acuerdo contempla que Ineos tenga "la responsabilidad de la gestión" de los asuntos relacionados con el fútbol, aunque la venta a Ratcliffe (71 años) del 25% hace que la familia estadounidense Glazer, al frente del United desde 2005, siga teniendo el control de la propiedad.

El patrón de Ineos, ya implicado en el fútbol como dueño del club francés Niza y del suizo Lausana, desembolsó 1.250 millones de libras (unos US$ 1.585 millones) para entrar en el capital de Manchester United, aseveró la prensa.

El club es octavo actualmente en la Premier League, a 12 puntos del líder Arsenal, después de la derrota sufrida el sábado por 2-0 en el campo de West Ham. Fue un octavo revés en 18 jornadas del campeonato inglés.

Peter Powell / AFP Old Trafford en penumbras

En la Liga de Campeones, Manchester United fue eliminado en la fase de grupos como colista de su llave, lo que no le permite ni siquiera ser repescado para pasar a disputar la Europa League.

El acuerdo para hacerse con el 25% no era el epílogo con el que soñaba Jim Ratcliffe cuando empezó a negociar la compra, ya que pretendía una adquisición completa.

Valery Hache / AFP Jim Ratcliffe, nuevo accionista de Manchester United

Tampoco parece la solución más ilusionante para un sector importante de la hinchada, muy crítico con los propietarios estadounidenses, cuya gestión ha hecho que el club pase en la última década a un papel secundario en el fútbol inglés y europeo.

Los aficionados de los Red Devils han reprochado en repetidas ocasiones a los Glazer que se endeudaron mucho cuando adquirieron el club y no realizaron después las inversiones necesarias para que el campeón de Europa en 1968, 1999 y 2008, siguiera siendo competitivo.

En la liga inglesa, su último título se remonta a 2013.

Un año de especulaciones 

En noviembre de 2022, los propietarios del club anunciaron una reflexión sobre "todas las alternativas estratégicas, incluida la de una nueva inversión en el club, una venta o otras transacciones que impliquen a la sociedad".

En el último año se fueron sucediendo las ofertas y los rumores. Todo pareció quedar en un pulso entre Ratcliffe, una de las mayores fortunas de Reino Unido, y el jeque Jassim Ben Hama Al Thani, presidente del Qatar Islamic Bank (QIB).

AFP Facundo Pellistri

El acuerdo Glazer-Ratcliffe incluye una inversión de 300 millones de dólares (€ 272 millones) para la renovación del célebre estadio Old Trafford. El dirigente de Ineos había prometido a los aficionados mejorar su centro de entrenamiento de Carrington y atraer a jugadores capaces de devolver a Manchester United al nivel de los mejores del continente.

Lo cierto es que Manchester United, club de mitos como Bobby Charlton, George Best, David Beckham o Cristiano Ronaldo, vive ahora deportivamente a la sombra de su vecino Manchester City, propiedad de la familia reinante de Emiratos Árabes Unidos. Pero pese a ello, su estatus y atractivo parece conservarse en términos de facturación y tirón social.

Lindsey Parnaby / AFP Cristiano Ronaldo, el último gran ídolo

Según la prensa, los propietarios estadounidenses, miembros de la familia Glazer, reclamaban 6.000 millones de libras (€ 6.900 millones o US$ 7.610 millones) para desprenderse del club de manera íntegra.

El club había sido adquirido por Malcolm Glazer, el padre, en 2005 por 790 millones de libras.

Ratcliffe, un defensor del Brexit 

La suma solicitada y la demora terminaron con la paciencia de los cataríes. Ratcliffe, hincha declarado del club y que creció en un entorno desfavorecido en Mánchester, se quedó solo en la carrera.

Oli Scarff / AFP Los rojos en marcha, ¿para cuándo Glazer?

El empresario, nombrado Sir en 2018 por la reina Isabel II, fundó hace 20 años la compañía Ineos, que se ha convertido en un gigante industrial que emplea a más de 26.000 personas en 29 países, después de varias operaciones de compra de empresas.

Conocido por sus dotes de negociador implacable, especialmente con los sindicatos, defendió la salida del Reino Unido de la Unión Europa.

"No necesitamos que unas personas en Europa nos digan cómo gestionar nuestro país", dijo entonces, durante el debate que terminó conduciendo al Brexit.

Diversas ONG le acusaron de adoptar esa postura para que sus empresas petroquímicas pudieran esquivar las normas medioambientales comunitarias.

Ratcliffe y su grupo empresarial Ineos han invertido ya una parte de sus ganancias en proyectos deportivos diversos, del ciclismo a la vela pasando por la Fórmula 1, el atletismo y el fútbol.
Fútbol: Suiza, Francia y la Premier League
Ratcliffe y su gigante industrial Ineos pusieron un primer pie en el fútbol al adquirir el equipo suizo Lausanne Sport en 2017, antes de poner unos 100 millones de euros de la época para hacerse en 2019 con el Niza francés.
"Es mucho dinero para un club francés, pero en Inglaterra es una cantidad más bien modesta", declaró Jim Ratcliffe.
En Suiza, los primeros pasos fueron dubitativos. Desde la toma de control por parte de Ineos, el Lausanne Sport ha vivido dos descensos y dos ascensos a primera división, donde el equipo blanquiazul está actualmente en la mitad de la tabla.
"Hemos cometido algunos errores en Lausana, pero aprendemos rápido", comentó Ratcliffe cuando aterrizó en el Niza.
En la época, su hermano Bob, encargado de las operaciones futbolísticas de Ineos, había fijado como meta llegar a la Liga de Campeones en un plazo "de tres a cinco años".
Las cuatro últimas temporadas han visto cómo el Niza quedaba dos veces quinto de la Ligue 1 francesa y dos veces noveno. Por su banquillo han ido sucediéndose los entrenadores y con el nuevo, el italiano Francesco Farioli, el equipo es actualmente segundo, después de 17 jornadas de las 34 del campeonato.
Ciclismo: Ineos Grenadiers, el heredero del Team Sky
En 2019, Ineos se convirtió en el patrocinador principal del Team Sky, el equipo ciclista dominante de ese momento y al que renombró con su propio marca.
La formación británica ganó el Tour de Francia en seis ocasiones entre 2012 y 2018 gracias a Bradley Wiggins, Chris Froome y Geraint Thomas, con Dave Brailsford como estratega, antes de convertirse en director deportivo del grupo Ineos.
En los años con Ineos, el equipo ciclista solo pudo ganar el Tour de Francia en una ocasión, con el colombiano Egan Bernal en 2019.
Luego, las inversiones no habían podido contrarrestar las apuestas de competidores como el UAE Emirates (ex Lampre) y el Jumbo-Visma, que triunfaron en los Campos Elíseos parisinos con Tadej Pogacar y Jonas Vingegaard, respectivamente.
Fórmula 1: una participación en Mercedes
El grupo de Jim Ratcliffe se hizo en 2020 con un tercio de la escudería Mercedes, una de las más prestigiosas del 'paddock' de la Fórmula 1.
Su llegada coincidió sin embargo con el final de la hegemonía de la marca alemana, que se proclamó siete veces consecutivas campeona del mundo con Lewis Hamilton y Nico Rosberg al volante.
Desde entonces, la F1 tiene un nuevo rey y se llama Max Verstappen, de la escudería Red Bull.
Atletismo: el show de Kipchoge
El proyecto bautizado como "Ineos 1:59 Challenge", en 2019, permitió al atleta keniano Eliud Kipchoge convertirse en el primer hombre en correr un maratón por debajo de las dos horas.
El vigente doble campeón olímpico de la distancia logró su proeza en Viena, pero el tiempo de 1h59:40 no fue reconocido por la Federación Internacional de Atletismo (World Athletics) como récord del mundo ya que las circunstancias habían sido diseñadas para favorecer unas condiciones idóneas para el 'reto-show' de Kipchoge.
Kipchoge tiene como mejor crono oficialmente 2h01:09, que fue el récord del mundo válido hasta que su compatriota Kelvin Kiptum lo batió en octubre de 2023 en Chicago (2h00:35).
Vela: rumbo a la Copa del América
En el mundo de la vela, el Ineos ha confiado el timón a Ben Ainslie, el regatista más laureado de la historia olímpica y que ahora dirige el Ineos Britannia.
El patrón y 'skipper' de la embarcación británica participará en la Copa del América en 2024 en Barcelona, tres años después de disputar la edición 2021 en Auckland (Nueva Zelanda).
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