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Científicos prevén que Delta será dominante en el mundo

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Variante Delta: pese a ser la más contagiosa de covid-19, los científicos no prevén aumento de muertes

Los científicos consultados prevén que cuando ingrese la variante Delta a Uruguay los contagios aumentarán, pero no la muertes

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02 de julio de 2021 a las 05:00

La comunidad científica pide mantener cautela y no generar alarma respecto a la llegada de la variante Delta a Uruguay; primero porque la aparición de nuevas cepas de covid-19 será la regla del transcurso de la pandemia y segundo porque el panorama ya no es el mismo que cuando apareció la variante P1 –la que circula mayoritariamente en Uruguay– debido a que las vacunas están cumpliendo su función.

El Grupo de Trabajo Interinstitucional (GTI) está rastreando muestras de resultados positivos para encontrar a tiempo el ingreso de esta nueva variante que es "al día de hoy la más transmisible, incluso mucho más que P1", según explicó a El Observador. la doctora en Ciencias Biológicas del Instituto Pasteur (IP), Pilar Moreno.

Delta es 97% más contagiosa que la variante original de covid-19 –la que se originó en Wuhan, China– y también más que las otras tres cepas de preocupación: Beta –sudafricana–, Alpha –británica–, y Gamma –Brasil y la que predomina en Uruguay, también conocida como P1–.

Variantes de preocupación de covid-19

"La variante original de Wuhan tenía entre 2.4 y 2.6 de R0, la variante Alpha que es la británica tenía entre cuatro y cinco". Esto quiere decir que una persona con la variante original contagiaba a entre dos y tres personas, con la británica aumenta a cuatro y cinco personas.

"Pero si vamos a la Delta, una persona puede contagiar entre cinco y ocho personas, o sea, es 50% más transmisible que la variante Alpha. Lo que se cree es que esta variante (la Delta) se va a volver dominante en el mundo porque al día de hoy es la variante más transmisible que ha aparecido", señaló Moreno. Así también lo afirmó el doctor en Ciencias Biológicas del IP, Gonzalo Moratorio en su cuenta de Twitter:

¿Qué se puede esperar para Uruguay?

Pese a este escenario, los científicos prevén que una vez que la variante ingrese encontrará a Uruguay en un contexto diferente porque habrá "un gran porcentaje de población completamente inmunizada", por lo tanto, Delta aumentará los contagios, pero no las muertes.

El virólogo de la Universidad de la República (Udelar) Santiago Mirazo coincidió con el pronóstico. "Primero hay que ver si Delta logra imponerse, porque se está viendo que pacientes que se infectaron con P1 pueden reinfectarse con Delta, pero eso es para los no vacunados. Con los vacunados que tenemos y por cómo avanza el plan, si Delta se expande, probablemente aumentemos los casos, pero no espero ver un impacto significativo en las muertes", dijo a El Observador.

Es decir, que el desacople de las curvas de casos y decesos que se comenzó a ver en las últimas semanas se mantendrá. La proyección es posible hacerla, explicó Moreno, mirando la experiencia de otros países, donde la variante más transmisible "entró fuerte".

En cuatro países donde ocurrió, las situaciones son distintas. Por ejemplo, en Rusia e Indonesia la cepa Delta determinó un aumento de contagios y de muertes, pero son países donde "no hay un buen plan de vacunación", señaló la científica. Como contracara de esa realidad, en Reino Unido e Israel los contagios también aumentaron debido a la variante, pero el número de muertes no se disparó.

Muertes diarias de covid-19 por millón de habitantes

"Se ve que en los países donde no hay un buen plan de vacunación hay un aumento significativo de las muertes,  mientras que en aquellos países donde la vacunación es buena las muertes no aumentan", subrayó Moreno. En Uruguay, los científicos esperan que la experiencia sea similar a la de Israel y Reino Unido, debido a que el país cuenta con un 48% de la población con las dos dosis de las vacunas.

Proporción de la población que recibió dos dosis de la vacuna

Sinovac y la controversia por su efectividad

Este miércoles el vocero de Sinovac, Liu Peicheng, informó a la agencia Reuters que los resultados preliminares, basados en muestras de sangre de los vacunados con sus dosis mostraron una reducción de tres veces en el efecto neutralizante contra la variante Delta del coronavirus.

El MSP envió un mail a la empresa china para que explique esos resultados. "Pedimos información a la casa matriz de Sinovac para saber qué sustento tiene eso, qué experiencia tiene, si tiene algún estudio en fase tres, para que nos envíen todos los datos necesarios", dijo el ministro Daniel Salinas.

Consultada al respecto, Moreno expresó: "Hay que ser cuidadosos respecto a lo que informan las empresas y hay que esperar que haya resultados publicados en revistas que estén revisados por pares".

A su vez, la científica explicó que decir que los anticuerpos generados por la vacunas reducen la eficiencia ante la variante Delta, es solo mirar "en término de anticuerpos, pero la inmunidad que genera la vacuna es más amplia que los anticuerpos, también está la inmunidad celular que tiene memoria y es importante para combatir al virus".

En este sentido, Mirazo afirmó que al momento no hay estudios que midan la efectividad de Sinovac frente a la variante Delta, ni tampoco hay experiencias "en la vida real".

¿Cómo se monitorea el ingreso de la variante Delta a Uruguay?

Para detectar la presencia de nuevas cepas de covid-19 –tanto de Delta como de otras– el GTI, que está integrado por el Institut Pasteur, el Ministerio de Salud Pública (MSP), la Udelar, el Sanatorio Americano y el laboratorio Atgen seleccionan muestras de pacientes con resultados de covid-19 que sean representativas de todo el país.

Una vez que las obtienen, se procesan entre 200 y 250 muestras por semana, sin revelar la información personal de los pacientes, excepto la fecha del resultado y el departamento de donde provienen.

Las muestras se someten a un proceso similar al test de PCR que se utiliza para el diagnóstico, se separan en función del tipo de cepa y luego se hace una nueva selección que es la que finalmente se secuencia para determinar el resultado sobre a qué variante corresponde.

Moreno, que es integrante del grupo, contó que en estos momentos la secuenciación tiene el foco puesto en las muestras de Rivera, Chuy y Cerro Largo y, a su vez, se le solicitó al MSP acceder también a los resultados de las personas que retornan de viajes internacionales "para poder monitorear la posible entrada de la variante Delta también por el aeropuerto, aunque la frontera es la vía de ingreso más probable", explicó.

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