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En Chile se firma el acuerdo Transpacífico mientras en EEUU se inicia una guerra comercial

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15 de marzo de 2018 a las 05:00

Por David Castells-Quintana

Son tiempos revueltos en el comercio internacional. La gran crisis económica que se desató en el año 2008 no solo ha recrudecido las tensiones políticas internas en varios países, sino también a nivel internacional, lo cual se está viendo reflejado entre otras cosas, en un mapa comercial cambiante. Y es que el resurgimiento de nacionalismos ha desempolvado las banderas del proteccionismo comercial en varios países, liderados principalmente por el gobierno de Donald Trump en Estados Unidos y Teresa May en el Reino Unido.

Pero a la vez que los proteccionismos comerciales se insertan en el debate, surgen nuevas oportunidades comerciales. La globalización no da tregua y las nuevas oportunidades vienen principalmente de la mano de nuevos tratados comerciales de gran alcance. La semana pasada, 11 países firmaron en Santiago de Chile el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TTP, por sus siglas en inglés). Este acuerdo, que incluye a Canadá, México, Chile, Perú, Japón, Vietnam, Malasia, Singapur, Brunei, Australia y Nueva Zelanda, eliminará los aranceles entre un 65% y un 100% entre los países miembros.

Paradójicamente, Estados Unidos, uno de los grades propulsores del tratadocomo parte desu estrategia para contrarrestar el auge de China en el Pacífico, no hizo parte del acuerdo. Y es que Trump no solo ha sacado a EEUU del TPP, sino que también ha paralizado las negociaciones de la Asociación Trasatlántica para el Comercio y la Inversión (el conocido TTIP, por sus siglas en inglés) con la Unión Europea, y amenazado con la ruptura de la Asociación de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA, por sus siglas en inglés) con Canadá y México. Por el contrario, los países de sur este asiático, China incluida, no paran en su internacionalización.

Aún sin Estados Unidos, el TPP (o Alianza del Pacífico) representa uno de los acuerdos regionales de mayor alcance global y es considerado el mayor pacto de libre comercio en curso en el planeta. Entre los 11 países firmantes suman alrededor de 500 millones de habitantes y un 15% del comercio mundial. Un análisis del Instituto Peterson estima que el tratado podría generar unos 147 billones de dólares, y miles de nuevos puestos de trabajo en los países firmantes. Pero más allá de las cifras, el tratado representa una señal en favor de las alianzas internacionales en un momento en que estas están siendo cuestionadas por algunos dirigentes.

Este nuevo acuerdo incluye tres países latinoamericanos: México, Perú y Chile, para quienesel tratado representa una gran oportunidad comercial. Para México, precisamente en un momento en que su vecino del norte y principal socio comercial le da la espalda, el TPP se abre como una alternativa para diversificar el destino de sus exportaciones y para atraer inversión extranjera por fuera de Estados Unidos. Para Perú y Chile, el tratado significa un gran paso para materializar las ventajas de su posición geográfica como países del Pacifico, donde se está centrando el foco del comercial mundial.

La vocación expansionistadel TPP puede además significar una oportunidad a futuro para otros países latinoamericanos con miras al Pacífico. Entre ellos, Colombia queda en una situación peculiar al conformar junto a México, Perú y Chile la Alianza del Pacífico, pero quedando, a diferencia de los otros tres, fuera del TPP.Esperemos que en un futuro también Colombia, Ecuador y varios países centroamericanos, puedan beneficiarse del acuerdo comercial transoceánico.

*David Castells-Quintana, profesor en economía de la Universidad Autónoma de Barcelona, especializado en economía internacional, economía urbana y desarrollo económico.

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